Naar artikel

12 bestemmingen om de winter te beleven

Winterblues? Wintersport!, is de gedachtegang van velen. Wij tippen: ervaar de winter eens op een totaal andere manier dan skiënd van de bergen af. De wereld zit vol verschillende winterbelevingen. Van het noorderlicht in Scandinavië tot een husky sleetocht in Fins Lapland. Of zoek het nog verder weg en bekijk sneeuwapen in de Japanse Alpen, die een ontspannen bad nemen warmwaterbronnen. Dit zijn twaalf tips voor een bijzondere wintervakantie.

1. Het sprookjesachtige bergdorp Hallstatt in Oostenrijk

Het Oostenrijkse bergdorp Hallstatt staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het ligt geïsoleerd aan een meer, met uitzicht op de glinsterende sneeuw op de Alpen. Het dorp is niet groot, maar er is veel te zien, van het schilderachtige landschap tot de traditionele houten alpenhuizen. Hallstatt was dan ook de inspiratie voor het koninkrijk Arendelle uit de film Frozen. 

Vanaf de Hallstatt Skywalk heb je een panoramisch uitzicht. Het platform steekt 12 meter uit vanaf de berghelling en zweeft 360 meter boven de grond. Er is ook een kabelbaan. In het World Heritage Museum is een collectie te zien van de plaatselijke zoutmijn en de begraafplaatsen. Een andere aanrader is het Charnel House, dat beter bekendstaat als het Bone House. Dit ontstond toen begraafplaatsen vol raakten en er geen plek meer was om mensen te begraven. De autoriteiten besloten om de schedels na tien jaar op te graven, schoon te maken, te beschilderen en te exposeren. 

Op twintig minuten rijden van Hallstatt ligt de zoutmijn Altaussee Salt Mine. Hier ontdek je met een gids de geschiedenis van deze mijn, die vanaf 1906 elk jaar 10.000 ton zout produceerde.

Onze tips voor Oostenrijk


2. Varen naar Antarctica, op zoek naar de pinguïns

Antarctica, het continent rond de Zuidpool, bestaat volledig uit sneeuw en ijs. Vanwege de extreme kou is er geen permanente bewoning, behalve door pinguïns – zoals de keizerspinguïn en de adeliepinguïn – robben , zeehonden, walvissen en veel zeevogels. Grote kans dat je er stormvogels en albatrossen ziet cirkelen.

Je bereikt Antarctica met een cruiseschip. Stap aan boord in Ushuaia, dat ook wel ‘El fin del mundo’ wordt genoemd, het einde van de wereld. De boot steekt de Drake Passage over, wat door de hoge golven en vele stormen een hele belevenis is. Bij de South Shetland Islands komen de eerste ijsbergen in zicht. Op afgebroken ijsstukken zie je Weddell-zeehonden en krabbeneters liggen. Bultruggen en dwergvinvissen zwemmen er ontspannen rond. Tijdens de tocht per zodiac zie je de dieren en hun leven van dichtbij.

3. Een ijswandeling langs bevroren watervallen in Canada

Natuurliefhebbers moeten in Banff National Park zijn, het oudste natuurpark van Canada in de Rocky Mountains. Hoge, besneeuwde bergtoppen, blauwe meren, wildlife met herten, beren en moeflons ... Lake Louise is een turquoise gletsjermeer in het hart van Banff National Park, dat je misschien wel herkent van foto’s die je op een reisblog voorbij hebt zien komen. In de winter is het meer volledig bevroren en schaats je door het prachtige landschap. 

Een half uur rijden verderop ligt Johnston Canyon. Daar hangt een – goed onderhouden – stalen loopbrug over de kloof. Tijdens de Johnston Canyon Icewalk wandel je daaroverheen, 5 kilometer heen en terug, langs zes bevroren watervallen. Onder de lagen ijs zie je nog steeds water stromen. De microspikes voorkomen dat je uitglijdt.

De Icefields Parkway is een van de mooiste snelwegen ter wereld en verbindt Banff National Park met Jasper National Park. Het uitzicht tijdens deze route: meerdere watervallen, helderblauwe meren en een indrukwekkende gletsjer. Kortom, geweldig.

Bekijk alle reizen naar Canada


4. IJsberen en het noorderlicht spotten in Svalbard, Noorwegen

Treed in de voetsporen van legendarische poolreizigers als Willem Barentsz, Fridtjof Nansen en Roald Amundsen en reis naar de meest noordelijke nog bewoonde plek ter wereld: Longyearbyen op Svalbard. De Nederlandse ontdekkingsreiziger Willem Barentsz gaf de archipel de naam Spitsbergen, vernoemd naar de spitse bergen die hij op het hoofdeiland zag. Mensen van over de hele wereld gaan tijdens de lange poolnacht van november tot en met januari naar deze eilandengroep tussen Noorwegen en de Noordpool om het noorderlicht te zien, een lichtballet aan de hemel met kleuren van groen tot paars. 

Ook zijn er sneeuwscootertochten mogelijk, over gletsjers en bevroren fjorden in het noordelijk gelegen Spitsbergen. Houd je ogen goed open, want er kunnen ijsberen op het pakijs liggen. Echte avonturiers gaan winterkamperen op Spitsbergen; een pittige trektocht vanaf Longyearbyen, waarbij je kampeert op het ijs. De ijsberenwacht houdt ’s nachts een oogje in het zeil.

Bekijk onze winterreis naar het noorderlicht


5. Sint-Petersburg: van Winterpaleis tot ijsvissen

Sint-Petersburg verandert in de winter in een magisch wonderland. De rivieren van de stad bevriezen en de lokale bevolking gaat over tot een nieuwe sport: ijsvissen. Je mag het zelf ook proberen, maar zorg ervoor dat je een local bij je hebt. De inwoners weten als geen ander het geheim van een goede vangst.

Er zijn veel winterse festiviteiten, zoals straatfeesten waar de locals opwarmen door wodka te drinken en gemberkoeken te eten. Het weeklange, traditionele Russische pannenkoeken- of boterfeest Maslenitsa spant de kroon. Het is in februari, de bezoekers laven zich aan blini’s (kleine pannenkoeken), er worden concerten gegeven en er is een grote markt. De Russen nemen afscheid van de winter door een pop van stro te verbranden.

Bezoek ook het Winterpaleis, waar de koninklijke familie van Rusland tijdens de wintermaanden woonde. Vanbuiten is het adembenemend. Binnen zijn er tal van balzalen en kleedkamers. Het is nu de thuisbasis van het Staatsmuseum de Hermitage. 

Bekijk de tips voor Rusland


6. Badende apen kijken in de sneeuw in Japan

In het Jigokudani Monkey Park, in het Joshinetsu Kogen National Park, valt elk jaar tussen december en maart een flink pak sneeuw. Ondanks de kou zijn er genoeg warmwaterbronnen om op te warmen. En daar maken de slimme Japanse makaken in de winter maar wat graag gebruik van. Ze weten de vallei in het hart van de Japanse Alpen goed te vinden en nemen met zijn allen een duik. Leuk om te zien hoe de badderende sneeuwapen ontspannen en uitrusten, vaak met hun ogen dicht. Hoe kouder het is, hoe meer apen in het water.

Zelf kun je ook een plons nemen. Op tien minuten rijden ligt het dorp Yudanaka, met negen openbare badhuizen met warm vulkanisch water. De kleine stad Takayama (drie uur rijden) staat bekend om zijn hoogkwalitatieve rundvlees; Hida-gyu staat op de menukaart van elk restaurant. Takayama, met houten koopmanshuizen uit de Edo Periode (1600-1868), theehuizen en sakebrouwerijen, is tevens het startpunt van prachtige wandelroutes.

Bekijk alle hoogtepunten van Japan


7. IJskoude diamanten stranden en ijsblauwe warme lagunes in IJsland

Op iets meer dan twee uur vliegen vanaf Schiphol (be)land je in een totaal andere wereld met een landschap dat bestaat uit lavavelden, kratermeren, geisers en borrelende modderpoelen. De beroemde, toeristische Golden Circle brengt je bij drie bezienswaardigheden: het nationale park Þingvellir, de waterval Gullfoss en de geiser Geysir. 

Het winterse landschap nodigt je uit je onder te dompelen in de warme Blue Lagoon, de berg Kirkjufell met dubbele waterval te bewonderen, het noorderlicht te spotten of een actieve vulkaanwandeling op schiereiland Reykjanes te maken. Zonder vulkanische activiteit had IJsland nooit bestaan. Van de ongeveer 140 vulkanen, zijn er 30 actief.

Het gletsjermeer Jökulsárlón is een van IJslands grootse natuurwonderen. Op het meer drijven ijsblokken richting de zee en klappen door de golven het zwarte strand op. Het lijken net diamanten; het strand heet dan ook Diamond Beach. 

Bekijk onze winterreizen naar IJsland


8. Edinburgh: struinen over kerstmarkten en whisky drinken 

Tussen november en januari is Edinburgh prachtig versierd en bruist dan van de leuke kerstevenementen. Geniet van het betoverende uitzicht vanuit het reuzenrad en struin de kerstmarkten af. Zo is er een Schotse markt op George Street en een Europese markt in het Mound Precinct. Kinderen gaan graag naar Santa Land in Princes Street Gardens voor een feestelijke kermis en een markt vol speelgoed. Op het St. Andrew Square ligt een ijsbaan rond het Melville Monument. Ook een aanrader: het kerstlichtpad in de Edinburgh Botanic Gardens, slingerend tussen de bomen door.

In de pubs bestel je een glas whisky, de nationale drank van het land. Meer weten? Bij de Scotch Whisky Experience leer je op een interactieve manier meer over het stookproces van Schotse whisky en mag je zeldzame whisky’s proeven. 

Bekijk alle tips voor Schotland


9. Van een bevroren wereld naar een duik in de warmwaterbronnen van Utah

Denk je aan de deelstaat Utah in de Verenigde Staten, dan zie je misschien de mooie skigebieden van Salt Lake City voor je. Maar ook bij de stad Midway, een uurtje rijden verderop, ligt een bijzondere plek met een winterbeleving. Maak een tocht door de sneeuw met een paardenslee of een sneeuwscooter, of bezoek de Homestead Crater; een geothermische ondergrondse bron, waar je een duik neemt in het warme water (zo’n 35 graden).

Misschien wel de grootste winterse trekpleister is de Midway Ice Castles. Kunstenaars bouwen hier elk jaar unieke ijskastelen. Ze vormen het ijs tot torens, tunnels, bogen en glijbanen. De enorme en ingewikkelde structuren zijn gebouwd met 20 miljoen pond ijs. Wil je de ijskastelen met natuurlijk licht én in het donker met kleurrijk ledlicht bewonderen, ga er dan net voor zonsondergang heen. 

Bekijk alle bezienswaardigheden van de Verenigde Staten

Bekijk ook: 12 supergebieden voor de wintersport

Alle tips op een rij

10. Spot het noorderlicht in het Abisko National Park in Zweden

In het levendige en ruige nationale park Abisko in het noorden van Zweden vliegen de rendieren je bij wijze van spreken om de oren. Er valt van alles te beleven: van hondensleeën tot een rit op de sneeuwscooter en noorderlichttochten. De aurora borealis is hier geregeld te zien. Probeer tijdens het ijsvissen de lekkere Actic Char te vangen, die nauw verwant is aan de zalm en de meerforel, om deze vervolgens te bakken boven een zelfgemaakt vuur.

Rijd je een uur richting het zuidwesten, naar het dorp Jukkasjärvi, dan kom je bij het oudste ijshotel ter wereld. Icehotel bestaat ook echt uit alleen maar ijs. Je slaapt er zelfs op bedden van ijs, met een rendierhuid op het matras om je lijf tegen de kou te beschermen. De kamers hebben een constante temperatuur van -5 graden Celsius. Koude rillingen? Je kunt er ook een – onvergetelijke – rondleiding boeken.

Bekijk onze winterreis naar Yttermalung


11. Een bezoek aan het Harbin Ice & Snow Festival in China

Van begin januari tot begin februari verandert ‘Ice City’ Harbin in China in een bevroren winterwonderland met de grootste ijssculpturen ter wereld. Tijdens dit jaarlijkse Harbin Ice & Snow Festival is het gebied van Ice and Snow World ’s middags en ’s nachts open met ijzige gebouwen die op ware grootte zijn gemaakt. In de avond zijn ze verlicht in alle kleuren van de regenboog. De gebruikte dikke blokken ijs zijn rechtstreeks uit de bevroren Songhua-rivier gesneden. Sun Island, aan de andere kant van de rivier, heeft een expositie van enorme sneeuwsculpturen van soms wel 35 meter hoog en 100 meter lang. 

In ijzige sferen dineer je met een hotpot-maaltijd in een ijshuis, met daken en muren van ... ijs. Je zit zelfs op met bont bedekte ijsblokken, aan een tafel van ... ijs. 祝您就餐愉快. Oftewel: eet smakelijk.

Bekijk alle winterreizen


12. Op bezoek bij de Kerstman in Fins Lapland

Bijna nergens anders beleef je de winter zo puur als in Fins Lapland. Er is hier van alles te doen. Sneeuwschoenwandelen door Nationaal Park Urho Kekkonen, bijvoorbeeld, met rackets onder je voeten. Of een husky sleetocht in de omgeving van Saariselkä. Dit blijft een unieke manier om het winterlandschap te ervaren, met één persoon in de slee, terwijl de ander stuurt. Met een beetje geluk spot je zelfs het noorderlicht. 

Ben je gek op Kerstmis, breng dan een bezoek aan het sprookjesachtige Santa Claus Village* net buiten het dorp Rovaniemi. Je krijg er een speciale stempel in je paspoort en staat oog in oog met echte rendieren. Ritje maken? Twee uur rijden verderop ligt het Salla Reindeer Park, waar een rendier je met je eigen slee door het prachtig besneeuwde landschap trekt. 
*De reizen van ANWB gaan niet langs Santa Claus Village

Bekijk onze reizen naar Fins Lapland

Meer inspiratie voor jouw wintervakantie

Kerstvakantie 2022/2023: tips en inspiratie

Kerstvakantie 2022/2023: tips en inspiratie

Van kerstmarkten en stedentrips tot winterwandelingen en populaire wintersportgebieden.
12 bestemmingen om de winter te beleven

12 bestemmingen om de winter te beleven

De wereld zit vol verschillende winterbelevingen. Dit zijn twaalf tips voor een bijzondere wintervakantie.

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp in het buitenland
Nu15%korting

Pechhulp in het buitenland

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.
Shop alles voor je vakantie
Shop nu

Shop alles voor je vakantie

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.
ANWB Reisverzekering
15%korting

ANWB Reisverzekering

Met de doorlopende reisverzekering van de ANWB kun je erop vertrouwen dat alles écht goed geregeld is.
ANWB Fijne Vakantie Check
Meldjeaan

ANWB Fijne Vakantie Check

Vertel ons je vakantieplannen en wij sturen relevante reisvoorbereidingstips. Dag vakantiestress!