Finland

Het merengebied van Finland telt liefst 200.000 meren, veel meer dan u zich kunt voorstellen. Maar Finland is meer: in het westen liggen de Åland-eilanden en langs de west- en zuidkust spreidt zich een idyllische scherenkust uit met tienduizenden eilandjes. In het hoge noorden ontmoet u in Fins Lapland de Samen met hun rendieren. Langs de oostgrens liggen onverstoorde bossen met daarin beren en wolven. De steden, met als grootste de hoofdstad Helsinki/Helsingfors, bieden u alle geneugten waar u in uw vakantie behoefte aan kunt hebben: winkels, concertzalen, theaters en musea.

Attracties en evenementen

Fins verkeersbureau: visitfinland.com, Scandinavische verkeersbureaus: goscandinavia.com, Festivals: festivals.fi, Folklorefestivals ( Conseil International des Organisations de Festivals de Folklore et d'Arts Traditionnels van de UNESCO): cioff.org, goscandinavia.about.com, worldtravelguide.net.

Vermaak voor kinderen

Het Stoomlocomotievenpark van Haapamäki langs weg 23, met echte treinen en modeltreinen, is leuk voor kinderen én volwassenen. In Ähtäri is een leuke kinderboerderij met jonge dieren van soorten die in Nederland niet voorkomen. Het leukst voor kinderen is misschien wel het museum rondom de stripfiguur Moem (Muumi in het Fins) in Tampere. Daarnaast kunt u met uw kinderen natuurlijk fantastische wandel-, fiets- en kanotochten maken in het prachtige Finse landschap. Dit is bijzonder geschikt is voor kinderen door het ontbreken van steile hellingen, scherpe bochten en diepe ravijnen.

Wilde dieren en opera

Finland kent enkele tientallen grote en kleinere attractie- of themaparken. Daarnaast kunt u terecht in een aantal, soms zeer bijzondere, dierentuinen. Vooral de dierentuin van Ranua in Fins Lapland is de moeite waard vanwege de inheemse diersoorten die daar min of meer vrij rondlopen. Het kunstleven speelt in Finland een belangrijke rol. Dat kunt u onder meer kunt zien aan het grote aantal (inter)nationale muziek-, dans- en theaterfestivals. Zeer opmerkelijk is het operafestival dat jaarlijks wordt gehouden in Savonlinna, met het middeleeuwse kasteel Olavinlinna als middelpunt.

Bezienswaardigheden

Omdat Finland een lange geschiedenis kent, zijn er veel bezienswaardigheden uit vervlogen tijden te bekijken. U kunt inSavonlinna het mooiste middeleeuwse kasteel van heel Scandinavië bekijken, Olavinlinna, waarvan de bouw in 1475 begon. Nog een mooi kasteel is te vinden in Hämeenlinna, waarvan de oudste delen dateren uit de 13e eeuw. Oude houten dorpskernen vindt u in Ekenäs (Tammisaari) en Rauma. Moderne stedenbouw en architectuur is vooral te vinden in Helsinki en andere grote steden, onder andere met werk van de beroemde Finse architect Alvar Aalto. In Jyväskyllä is een museum aan hem gewijd.

Dorpen en steden

De meeste grote steden liggen langs de kust, met uitzondering van Tampere, Jyväskyllä en Rovaniemi. De leukste dorpjes en havenstadjes vindt u in de scherenkust en op de Åland-eilanden. De mooiste stad is zonder twijfel de hoofdstad Helsinki, die grotendeels 19e-eeuws is. De bouwmeesters werden geïnspireerd door het nabije St. Petersburg, daar Finland in die periode Russisch was. De oudste steden zijn gebouwd toen Finland deel uitmaakte van Zweden. Vooral Turku is daar een levend voorbeeld van.

Eten en drinken

De Finse keuken kent een groot aantal, van onze keuken, nogal afwijkende gerechten. Hoofdbestanddeel van de avondmaaltijd is vaak vis, zoals zalm, forel, snoekbaars, haring en rivierkreeft. In het oosten van Finland, Karelië, zijn stoofpotten en pasteitjes (als snack) zeer geliefd. In Lapland staan veel rendiergerechten op het menu. De bekendste Finse drank is zonder twijfel de vodka van Koskenkorva. Niet te versmaden is de Lakka-likeur, gemaakt van de subarctische steenbraam (Rubus chamaemorus). Op hete zomerdagen smaakt het bier Lapin Kulta (Laps goud) prima.

Kunst en cultuur

Het woongebied van de Finnen stond van de 12e-18e eeuw onder Zweeds beheer. Na talrijke oorlogen met de Russische buren stond Zweden in 1809 Finland aan Rusland af. In 1918 werd het een zelfstandige republiek, die na de oorlog nauwe relaties had met de USSR. De in de jaren '60 begonnen oriëntatie op het Westen leidde in 1995 tot het lidmaatschap van de EU.

Natuur

Het dunbevolkte Finland wordt aan de Botnische en de Finse Golf begrensd door een grillige kuststrook. In het zuidwesten ligt de autonome, Zweedstalige eilandengroep Åland. In het noorden maakt Finland deel uit van de Laplandse toendra. Het landschap is overwegend vlak, maar in het midden en oosten heuvelachtig. Grote delen van het land bestaan uit uitgestrekte ‘wetlands’ Hoofddoel voor toeristen is het merengebied dat10% van het land beslaat.

Uitgaan

Een groot deel van het culturele leven van Finland speelt zich in de zomermaanden af. Dan kun je vrijwel dagelijks ergens in het land een groot muziek-, dans- of theaterfestival bezoeken. Veel van deze festivals hebben een internationaal karakter en genieten terecht wereldfaam. Daarbij komt dat ze vaak worden georganiseerd in een prachtige omgeving, zoals het Operafestival van Savonlinna. In de grote steden, zoals Helsinki, Turku en Tampere, kunt u verder genieten van een rijk kroeg- en restaurantleven, zeker na de recente accijnsdalingen op alcohol.

Winkelen

Overal in Finland zijn winkels, ook in de meest noordelijke delen van Lapland. In alle grote plaatsen zijn grote warenhuizen. De meeste modeboetieks vindt u in Helsinki, met name in het Design District Helsinki. Typische souvenirs zijn dierenhuiden, dierenvellen, leer, bont, garen, glaswerk, keramiek, sieraden en houtsnijwerk van berkenhout.

Wintersport

Finland bied je nog de echte winters. Als het je alleen om het skiën gaat kun je beter naar de Alpen. Wat is wintervakantie in Finland echter een geweldig stoer alternatief. Natuurlijk kun je er skiën maar er kan nog zoveel meer. Ga eens op pad met een sneeuwscooter, voel je een poolreiziger op een hondenslee. Trek op sneeuwschoenen de bossen in en ervaar de rust en de verlatenheid. Finland is een oase van rust. Houd rekening met korte dagen in december en januari, je kunt Finland beter wat later in het seizoen bezoeken.

Zon, water en strand

Een land met zo veel water heeft natuurlijk ook veel stranden. Door het landklimaat en de noordelijke ligging ligt het aantal zonuren in Finland erg hoog en zijn de temperaturen 's zomers vaak bijzonder aangenaam. Op de stranden van Åland en de eilanden in de scherenkust vindt u altijd wel een plekje voor uzelf en datzelfde geldt voor de strandjes langs een van de honderdduizenden meren in het binnenland. Het water van de meren is altijd schoon, zoals ook het water van de Botnische Golf.

Bekijk ook:

Op vakantie naar Fins Lapland

Meer praktische informatie?

Ga je op vakantie naar Finland? Bereid je goed voor met onze praktische informatie. Van lokale verkeers- en douaneregels tot de betaalmogelijkheden.

Bekijk praktische informatie Finland