Vakantie Puglia

Het hakje van de laars

Puglia is een zonovergoten regio met azuurblauwe zeeën, witte stranden en kustplaatsen om bij weg te zwijmelen. De pittoreske zeezichten, groene heuveltoppen en geurende olijfboomgaarden doen je hart gegarandeerd smelten. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de hemelse gerechten van Puglia! De olijfolie is boterzacht en de druiven, de tomaten en de artisjokken smaken nergens zo goed als onder de Italiaanse zon.

Buiten het hoogseizoen kun je zomaar wekenlang alleen Italiaans horen, maar ook in de zomer ben je niet omringd door buitenlandse toeristen: Puglia is een van de favoriete vakantiebestemmingen van de Italianen zelf.

Attracties en evenementen: marktdagen en tijdreizen

In Puglia is voor iedereen wat te doen. Bijna elke stad heeft marktdagen, waarop de Italianen hun traditionele waren verkopen maar waar ook voor toeristen genoeg te vinden is. Met kinderen is een tripje naar de grootste dierentuin van Italië, de Zoo Safari in Fasano, zeer de moeite waard, en voor sportievelingen zijn er meer dan genoeg tours te boeken die langs ravijnen of door grotten gaan. In een van de vijf kastelen die Puglia rijk is, maak je een kleine tijdreis. Het Castel del Monte uit de dertiende eeuw is het mooiste, en staat dan ook op de werelderfgoedlijst van Unesco. Wie eind augustus in de buurt is, moet eigenlijk naar Ostuni. Daar vind op 26 augustus ‘La Cavalcata’ plaats: ruiters gekleed in glimmende rood en witte uniformen gaan dan in een processie door het stadje.

Bezienswaardigheden: middeleeuwse mozaïeken

Puglia draagt de sporen van verschillende veroveringen en bezettingen van vreemde volkeren: de Normandiërs waren hier, net als de Spanjaarden, de Turken en de Grieken. Die rijke geschiedenis heeft gezorgd voor verschillende bijzondere bezienswaardigheden. In Otranto vind je een bijzondere mozaïekvloer die stamt uit de 12e eeuw. Saillant detail: de kathedraal waar de mozaïekvloer te vinden is, is volgens de overlevering gebouwd met botten van burgers die omkwamen na een Turkse aanval op het stadje. In Lecce is het Piazza del Duomo een onverwachte open ruimte middenin de stad: de toegangswegen tot het plein zijn smal omdat de bevolking hier schuilde in tijden van gevaar. Vanaf het plein zijn gebouwen te bewonderen uit de twaalfde tot de vijftiende eeuw.

Dorpen en steden: pittoresk en levendig

In Puglia vind je barokke stadscentra, middeleeuwse vestingsteden en pittoreske kustplaatsen. Het centrum van Alborobello mag je zeker niet missen. Het stadje staat op de werelderfgoedlijst van Unesco dankzij de grote hoeveelheid trulli: traditionele ronde huisjes van steen met iconische puntdakjes. Het is alsof je rondloopt in een stad van kaboutertjes of een bijenkorf van perfect gerangschikte honingraten. Een van de mooiste kustplaatsjes van Puglia is Otranto, met een toegangspoort die in 1480 gebouwd is door de Aragonezen, een volk dat uit Spanje kwam. Ook de moeite waard is Locorotonde, verkozen tot een van de mooiste steden van Italië. Het historische centrum is exclusief voorbehouden aan voetgangers. De gebouwen glinsteren je in oogverblindend wit tegemoet en de rode geraniums op de balkons maken het adembenemende plaatje compleet.

Eten en drinken: hemelse groentes en verse vis

In een land dat koken en eten tot een kunst heeft verheven is de keuken van Puglia zelfs voor Italiaanse begrippen fenomenaal. De olijfolie is boterzacht en de druiven, tomaten, artisjokken en aubergines zijn vanwege de zachte winters nergens zo lekker als hier. De salami en de verse vis zijn werkelijk een feest. Pasta en brood spelen een belangrijke rol in de keuken; wie door de regio reist ziet veel graanvelden. Groenten worden zo veel mogelijk rauw gegeten. Zeer bijzonder zijn de lampasciuoli, een soort uien met een bittere smaak. Door de ligging van Puglia vind je ook invloeden terug uit de Noord-Afrikaanse, Arabische en Griekse keuken.

Fietsen: fietsparadijs

Puglia ontpopt zich tot een waar fietsparadijs. Het landschap is zo gevarieerd en bijzonder dat het eigenlijk alleen op de fiets allemaal in je op te nemen is. Dankzij de lieflijke heuvels en het gebrek en zware beklimmingen is het bovendien voor iedereen prima te doen. In het zomerseizoen zijn op veel plekken fietsen te huur en worden er veel tochten georganiseerd. Houd er echter rekening mee dat het in de maanden juli en augustus erg warm is in het zuiden van Italië. Fietsen is een stuk lekkerder in het voor- en naseizoen.

Kunst en cultuur: sporen van het verleden

De rijke geschiedenis van Puglia is te bewonderen in verschillende archeologische musea, waarvan het Museo di Cività in Ostuni de meest bijzondere is. Hier ligt Delia, een vrouw die 25.000 jaar geleden zwanger overleed. Haar zeer goed geconserveerde lichaam werd gevonden in een grot in de buurt van het museum. Ook de kunstliefhebber komt aan zijn trekken. In Bari vind je achter de neoklassieke gevel van het Palazzo della Provincia werk van Zuid-Italiaanse kunstenaars, maar ook Napolitaanse schilderijen uit de zeventiende en achttiende eeuw en een vijftiende-eeuws Venetiaanse altaarstuk. Hoewel de collectie de moeite waard is, kent die slechts enkele topstukken.

Natuur: zandstrand en rotskust

In Puglia droom je weg bij prachtige zeezichten, in heuvelachtige landschappen vol olijfgaarden of in bossen vol eikenbomen. Met achthonderd kilometer aan strand is Puglia geliefd bij strandaanbidders en watersporters. De kust is dan ook prachtig en biedt voor elk wat wils: van witte zandstranden tot rotsachtige baaien. Het binnenland van Puglia is heuvelachtig en lieflijk en zeer de moeite waard voor wandelaars en fietsers. In beschermde gebieden vind je bijzondere planten en dieren. De ‘Oase van Salento’, dat zich uitstrekt over duizend hectare, is sinds 2006 een natuurgebied. Voor de actieve vakantieganger zijn er grotten om te ontdekken en ravijnen om doorheen te klimmen. 

Overnachten: ontbijten op de boerderij

De mooiste manier om de nacht door te brengen in Puglia is in een van de vele bed & breakfast of agriturismo-accomodaties. De gastvrouw kan vaak fenomenaal koken en de authentieke keuken van de streek is heerlijk en zeer de moeite waard. Omdat het klimaat het hele jaar door aangenaam is, is kamperen zowel in het voor- als in het naseizoen goed mogelijk. Voor wie van luxe houdt, biedt Puglia meer dan genoeg vier- en vijfsterren hotels en resort. Vaak zijn die gesitueerd in oude paleizen. Lang niet alle hotels en appartementen hebben ontbijt inbegrepen, maar vaak zit op een paar passen lopen een café waar u ’s ochtends in alle rust aan de dag kunt beginnen.

Uitgaan: wijnbars en discoavonden

De vele restaurants en de heerlijke keuken maken Puglia de perfecte plek voor een avond lang tafelen met vrienden, familie en geliefden. Als je de beroemde trulli bezoekt van Alberobello, probeer dan wel de vele toeristische trattoria’s te mijden. Je betaalt te veel en krijgt er te weinig voor terug. Even buiten de grote toeristenstroom is het eten lekkerder en de prijzen schappelijker. Een avond stappen kan het beste in Bari, in de zomer zijn er zelfs extra feesten speciaal voor de vele vakantiegangers. Voor wie wat minder wild de avond door wil komen, zijn de wijnbars een aanrader. De wijnen in Puglia zijn, net als het eten, van bijzonder hoge kwaliteit. 

Winkelen: struinen over de markt

Eindeloze winkelstraten en grote warenhuizen zul je in Puglia niet veel tegenkomen. Lecce heeft een winkelcentrum waar echte shopaholics hun hart kunnen ophalen, waar verder is het vooral genieten van de vele marktjes en dorpjes. Dat betekent echter niet dat het aanbod schraal is. De vele hippe boetiekjes en leuke winkeltjes zijn vaak verrassend en ontzettend leuk om in rond te struinen. Vooral in Ostuni, Otranto en Gallopoli is het lekker winkelen. Ambacht en handarbeid zijn nog steeds belangrijk voor de regio. Je vindt veel kantwerk en houtsnijwerk dat typisch is voor de streek. 


Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Italië
Tips voor een vakantie Italië