Naar de inhoudLogo van de ANWBANWB Homepage

De 10 mooiste vakantiebestemmingen in januari

Ontvlucht de Hollandse grijze januarimaand, op naar de échte winter met sneeuw. Of juist het tegenovergestelde: plekken waar je zo goed als garantie hebt op alle dagen zon en warmte. En waar je al snorkelend de kleurrijke onderwaterwereld ontdekt. Een stedentrip is ook een goed idee, naar het sfeervolle Brugge of lenteachtige Lissabon.

De schoonheid van de Zwitserse winter kun je niet alleen vanaf de lange latten beleven, maar ook vanuit je wagon in de Glacier Express. Of stap in een andere trein, op het traject Flåmsbana: een van de steilste spoorwegen ter wereld door ‘Noorwegen in het klein’. Liever wat hogere temperaturen? Vlieg naar de 1200 eilanden van de Malediven en zwem daar met verpleegsterhaaien. Of struin door Dubai waar alles groot, groter, grootst is. Dit zijn tien mooie vakantiebestemmingen in januari.

1. De Glacier Express: in luxe door Zwitserse winterpracht

De Glacier Express in winters landschap, Zwitserland

Ben je fan van besneeuwde alpenpanorama’s, maar bewonder je die liever warm en al zittend in plaats van skiënd door de frisse kou? Dat kan. Op naar het treinstation van St. Moritz in Zwitserland om aan boord te stappen van de Glacier Express. In acht uur tuft ‘de langzaamste sneltrein ter wereld’ naar Zermatt. Hij rijdt al sinds 1930, maar is de laatste jaren volledig gemoderniseerd. Met een exclusieve bar, privéconciërges die voor je klaarstaan met hapjes, drankjes en informatie én een zevengangenmenu word je flink in de watten gelegd.

Onderweg lijkt het alsof je door een levende kerstkaart rolt. En dat mooie plaatje is goed te zien dankzij de hoge en weidse panoramaramen. Aan weerszijden van het traject komen tientallen bergreuzen langs van meer dan 4000 meter hoog. Maar ook snelstromende rivieren en charmante dorpen. De trein krijgt verder te maken met enorme hoogteverschillen; op bepaalde trajecten wordt zelfs gebruikgemaakt van het tandrad. Voordat Zermatt in zicht komt, heb je bovendien 291 bruggen en 91 tunnels afgevinkt. Een afwisselende treinreis.

2. Duik in de azuurblauwe zee van de Malediven

Tropisch eiland in een azuurblauwe zee, Malediven

Op de Malediven is de winter ver te zoeken en beleef je een echte zonvakantie in januari. Op deze eilandengroep ten zuidwesten van India schommelt het kwik in die maand stabiel rond de 30 graden. De echte aantrekkingskracht van de archipel zit hem natuurlijk in de bijna 1200 (!) eilanden vol hagelwitte stranden en wuivende palmen. Naast luieren zijn er ook tal van activiteiten mogelijk, zoals snorkelen met verpleegsterhaaien. Klinkt eng, is het niet: ze hebben korte tanden en eten alleen kleine vissen, kreeften, slakken en dergelijke zeebeestjes. Toeristen zijn ze gewend. Ook zijn er majestueuze mantaroggen, die een spanwijdte kunnen bereiken van maar liefst negen meter.

Tijdens je verblijf kun je uiteraard op je ‘eigen’ strand blijven liggen, of gaan eilandhoppen om de Malediven steeds nét weer anders te ervaren. Onder water wordt het niet snel saai met de schilpadden en dolfijnen om je heen. Maar ook boven water is er genoeg te zien. Ga bijvoorbeeld naar de hoofdstad van de Malediven: Malé met 130.000 inwoners. Bezoek hier de 17de eeuwse Oude Vrijdagsmoskee met een gouden koepel en minaret. Het is het oudste gebouw van de stad, gemaakt van koraalsteen.

3. Ervaar Brugge op z’n mooist en lekkerst

De historische binnenstand van Brugge, België

Muts op, sjaal om en je wandeling door Brugge kan beginnen. De winter geeft deze stad juist extra sfeer. Ook als er geen ijs op de grachten ligt, zien de fotogenieke gevels rond de Burg, de Brugse Markt en het Begijnhof er in januari nog net wat romantischer uit. In het kader van de zogeheten Wintergloed-weken kun je er de eerste week van het jaar nog genieten van een openbare winterbar, twee kerstmarkten, een schaatsbaan en een zee aan kerstlichtjes. Door heel het centrum zijn bovendien kunstzinnige lichtinstallaties opgetuigd, die op eigen houtje aan elkaar zijn te rijgen tijdens een ‘lichtbelevingswandeling’. 

Brugge kun je ook vanuit de koets ervaren; op de Grote Markt staan de paarden je al op te wachten voor een rondrit. Daarna een overdekte tussenstop om bij te tanken en warm te worden? De twee grootste culinaire passies van de Belgen komen samen in het Frietmuseum en het chocolademuseum Choco Story. Sluit de dag af in stadsbrouwerij De Halve Maan, die al meer dan 450 jaar bejubelde bieren als de Brugse Zot en Straffe Hendrik brouwt. Proost!

4. Vietnam: op de fiets door de Mekong-Delta

Locals op de fiets door de Mekong-Delta, Vietnam

Vietnam zit vol afwisseling. Waar in het noorden Sapa ligt met knalgroene rijstterrassen, vind je in het zuiden weer iets totaal anders: de Cu Chi tunnels, een fascinerend ondergronds gangencomplex uit de tijd van de Vietnamoorlog. Tussen deze twee bijzondere plekken in ligt nog het charmante (en chaotische) Hanoi, het magisch mooie Halong Bay met duizenden eilanden, de oude keizerlijke hoofdstad Hué aan de ‘Parfumrivier’ en Hoi An met honderden lampionnen.

De laatste jaren trekken steeds meer Vietnamezen – en reizigers! – op hun stalen ros door het land. Met als aantrekkelijkste fietsregio: de Mekong-Delta in het zuiden. Deze wirwar van waterwegen, rijstvelden en vissersdorpen laten je hier veel natuurschoon zien. Gelukkig is de Mekong-Delta waterpasvlak, waardoor de kuiten – in tegenstelling tot elders in Vietnam – gespaard blijven. Januari is een ideale reismaand omdat het regenseizoen net achter de rug is, maar je nog niet bloedheet op je zadel zit. Op het water beleef je dit mooie gebied weer heel anders, onder bruggetjes door en langs slaperige dorpjes waar bewoners hun kleren wassen aan de oever. Vaar ook naar de drijvende markt, waar tussen de boten druk wordt gehandeld. 

5. Zoek de sneeuw op in Wilder Kaiser-Brixental

Skilift met uitzicht over het winterse panorama, Oostenrijk

Waar onze winter in Nederland grijs en grauw is, daar is-ie in Oostenrijk glinsterend wit. Het land ligt vol sneeuw en er zijn tal van winterse activiteiten. Niet alleen skiën en snowboarden, maar ook sneeuwschoenwandelen, rodelen, schaatsen, langlaufen en met paard en wagen door de sneeuw rijden. Fietsfanaten zijn juist weer fan van snowbiken: op een offroad fiets met extra brede banden rol je moeiteloos door de zachte sneeuw. Genoeg te doen dus, daar in Oostenrijk. Het land kent zelfs meer dan vierhonderd skigebieden.

SkiWelt Wilder Kaiser-Brixental is het grootste aaneengesloten skigebied van Oostenrijk. Met 288 kilometer aan pistes komen skiërs van alle niveaus aan hun trekken. Ook beginnelingen: meer dan de helft zijn blauwe pistes. En dan zijn er nog vier funparks en 22 skischolen met elk een eigen kinderterrein. In het gebied liggen ook tal van sfeervolle dorpen. Voor rodelen moet je in Ellmau en Söll zijn. In Söll kun je vervolgens ook nog in het donker gaan skiën, want hier ligt het grootste nachtskigebied van Oostenrijk. Meer van de gezelligheid? Op naar Westendorf, het dorp dat bekendstaat als een van de beroemdste après-ski plaatsen onder Nederlandse wintersporters. Zum Wohl!

De wereld ligt aan je voeten!

Dit zijn de mooiste verre bestemmingen 

6. Beleef het winterse Noorwegen vanuit de trein

De beroemde Flåmsbana-trein op het perron, Noorwegen

Stap in Oslo in de trein en beleef het winterlandschap tot aan de fjorden. Onderweg rijd je op twee van de mooiste spoortrajecten van Europa: de Bergensbanen en Flåmsbana. Vanaf Oslo pak je eerst de Bergensbanen, door bossen en langs meren. Om vervolgens de bergwereld van de Hardangervidda in te rijden. Op ruim 1222 meter is dit het hoogstgelegen spoor van Noorwegen. Daarna zijn de watervallen, fjorden en rivieren aan de beurt. 

Dan staat de legendarische Flåmsbana op het programma, van Myrdal (867 meter hoogte) naar beneden tot aan Flåm. Het 20 kilometer lange traject gaat over een van de steilste spoorwegen ter wereld door ‘Noorwegen in het klein’. Je hebt een uur lang geweldige uitzichten op het mooie landschap, allerlei watervallen en charmante dorpen. Eenmaal in Flåm aangekomen kun je een fjordcruise maken naar Gudvangen, met een van de nauwste fjorden in Europa. Deze arm van de Sognefjord is misschien wel de indrukwekkendste van het land en staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

7. Lissabon, de authentieke stad op zeven heuvels

Een van de vele panoramische uitzichten op de stad Lissabon, Portugal

Lissabon: de stad die is gebouwd op zeven heuvels, aan de monding van de rivier de Taag. Op de hoogste heuvel staat Castelo de São Jorge met haar elf torens te pronken, gebouwd in begin 11de eeuw. Vanaf hier heb je een prachtig plaatje over de stad. Maar Lissabon telt nog veel meer miradouros: panoramische uitzichtpunten. Een van de bekendste is Miradouro das Portas do Sol in Alfama, met een geweldig beeld over oranje daken, kerktorens en de Taag. Deze oudste wijk van de stad zit vol steile en bochtige straten en pastelkleurige huizen. De was hangt dwars over de stegen te drogen. Vermoeide benen? Stap in de beroemde tramlijn 28 om rammelend door de wijken Alfama, Baixa en Bairro Alto te rijden.

De tram stopt ook vlakbij Mercado de Campo de Ourique, een versmarkt daterend uit 1934. Binnen zie je traditionele kramen met verse vis en fruit, maar ook trendy eettentjes met lokale specialiteiten. Een leuke plek voor een kop koffie met een pastel de nata (knisperend bladerdeeg met roomvulling) erbij. In januari is het in Lissabon gemiddeld 18 graden, een ideale temperatuur voor al die verrassende klimmetjes in de stad.

8. Van wereldwonder naar kleurrijk koraal in Egypte

Snorkelaar tussen de kleurrijke vissen en koralen van de Rode Zee, Egypte

Egypte is ook een mooie bestemming voor een zonvakantie in januari. Met een ideale temperatuur van 22 graden kun je goed het land verkennen; een die barst van de cultuur. Vlieg je op Caïro, dan wacht het Arabische stadsleven (lees: bruisend) je meteen op. Net als een van de zeven wereldwonderen: de piramide van Cheops is de grootste ooit gebouwd. In de buurt staan nog meer piramides, zo ook de wereldberoemde Sfinx van Gizeh. Langs de Nijl liggen weer andere indrukwekkende tempels. Zoals de tempel van Horus, een van de grootste en best bewaarde tempels van Egypte. De muren staan vol met inscripties die belangrijke informatie hebben gegeven over taal, mythe en religie in het oude Egypte.

Aan de Egyptische kust aan de Rode Zee liggen heel wat mooie badplaatsen. Duikers en snorkelaars komen graag in Hurghada, waar ze in het glasheldere water de meest kleurrijke vissen en koralen zien. El Gouna ligt 25 kilometer ten noorden van Hurghada en staat bekend als het Venetië van Egypte. De bijnaam is te danken aan de kleine eilanden met bruggen, en de huizen in Nubistische stijl die tegen de rode bergen aan liggen. Het strand, Zeytuna Beach, ligt prachtig in een lagune.

9. Dubai, de stad waar alles groots is

De Burj Khalifa middenin de skyline van Dubai, Verenigde Arabische Emiraten

Na de vondst van olie in de 20ste eeuw groeide Dubai uit tot het rijkste emiraat van de Verenigde Arabische Emiraten. Je valt hier van de ene verbazing in de andere. Zo zie je er het hoogste gebouw ter wereld (Burj Khalifa), de grootste indoor skihal die er bestaat in de Mall of the Emirates en een van ’s werelds grootste jachthavens (3 kilometer). Vaar mee op een boot en vergaap je aan de vele wolkenkrabbers. Of ga naar Dubai Mall waar je met twaalfhonderd shops niet uitgewinkeld raakt. Een aquarium met tien miljoen liter water vind je er ook, net als een groot indoor pretpark.

Naast de Dubai Mall staat het grootste gebouw ter wereld: Burj Khalifa van 828 meter hoog. Het heeft de vorm van een woestijnbloem en telt 163 verdiepingen. Op de 158e verdieping zit zelfs een moskee. Stap de lift in en stijg met een snelheid van 10 meter per seconde (36 kilometer per uur) naar de 124e verdieping voor een imposant 360 graden uitzicht over deze wereldstad. Hier voel je je on top of the world.

10. Vier het Chinese Nieuwjaar in Hangzhou

Jixian pagode in Hangzhou, China

De gemoedelijke miljoenenstad Hangzhou lijkt op veel plekken op een pittoresk dorp met historische bouwwerken en fijne theehuizen. Huur een fiets en verken de stad via de fietspaden. Ga ook naar het nabijgelegen Xi-meer, omringd door heuvels en bergen. Het gebied eromheen wordt met recht geroemd als het mooiste deel van de stad, met sprookjesachtige bruggen en torenhoge pagodes. Je vindt er ook sfeervolle parken en leuke straten vol winkels, eettentjes en koffiebarren. Plus mooie tempels; dicht bij het meer ligt de Lingyin tempel, waar een kabelbaan je naar de top van de berg brengt voor een fantastisch uitzicht.

Hangzhou is een mooie plek om het Chinese Nieuwjaar – dat tussen half januari en half februari van start gaat - eens van dichtbij te ervaren. Eén avondje oliebollen? Nee hoor, in China wordt de jaarwisseling twee weken gevierd. Traditioneel trappen parades vol dansende draken en knetterend vuurwerk de festiviteiten af. En veertien dagen later gaan jong en oud met lampionnen de straat op als afsluiting van de feestweken. Op de oevers van het Xi-meer zit je op de eerste rij voor de vuurwerk- en lampionnenshows die het water laten fonkelen.

Meer inspiratie voor jouw wintervakantie

15x sfeervolle stedentrips rond kerst 
Bewonder de kerststal in de Parijse Sacré-Coeur, geniet van de ondergrondse kerstmarkten in de grotten van Valkenburg en proef de ‘Weihnachts-atmosfeer’ in Keulen.
Kerstvakantie 2023/2024: data, tips en inspiratie 
Van kerstmarkten en stedentrips tot winterwandelingen en populaire wintersportgebieden.
22 bestemmingen om de winter te beleven 
De wereld zit vol verschillende winterbelevingen. Dit zijn 22 tips voor een bijzondere wintervakantie.

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp op vakantie 

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.

Shop nu
Shop alles voor je vakantie 

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.

ANWB Doorlopende Reisverzekering 

Ga goed verzekerd op reis. De doorlopende reisverzekering van de ANWB is als beste getest door de Consumentenbond.

1e jaarextravoordeel
ANWB Creditcard 

Makkelijk je vakantie boeken en wereldwijd snel en veilig betalen. ANWB Visa Silver Card en ANWB Visa Gold Card. Nu het eerste jaar extra voordeel.