Naar artikel

De 10 mooiste vakantiebestemmingen in februari

Midden in onze winter wacht een van de warmbloedigste feestmaanden van de kalender. Van Keulen tot Quebec gaat iedereen los met carnaval en aanverwante feesten. Dit zijn de beste bestemmingen voor een vakantie in februari.

Doe je feestneus maar in de handbagage! Want waar je ook heen gaat in februari, de kans is groot dat er carnaval wordt gevierd. Natuurlijk staan Brazilië en Duitsland in deze lijst. Maar wie kent er het Italiaanse alternatief voor het carnaval van Venetië? En wist je dat ook het ijskoude Canada warmloopt voor zo’n exotisch feestje? Wie toch liever in alle rust van de natuur geniet, heeft in februari gelukkig ook genoeg opties. Ontdek bijvoorbeeld de serene schoonheid van Ibiza in haar winterslaap. Of reis naar Antarctica of Costa Rica voor een dosis natuurpracht die je nooit zult vergeten.

1. Vier carnaval in de muzikale stad Salvador de Bahia

Ja, het Carnaval van Rio de Janeiro is wereldberoemd. Maar als je het aan de Brazilianen zelf vraagt, vindt het meest onweerstaanbare feest plaats in Salvador de Bahia. Deze voormalige hoofdstad in het noorden van Brazilië werd door Unesco gedoopt tot cidade da musica: stad der muziek. Het is de bakermat van de Afrikaans-Braziliaanse cultuur en daarmee ook een swingende smeltkroes aan muziekstijlen. De sambareggae voert tijdens carnaval duidelijk de boventoon. Deze muziek wordt gespeeld door talloze percussionisten die elk een reeks simpele slagen spelen, maar tezamen een razendsnel en vaak oorverdovend ritme voortbrengen.

Tijdens carnaval trommelt een keur van dit soort drumbands in de pelourinho, het koloniale stadshart van Salvador de Bahia, de kalk van de kerkjes. Maar ook in de rest van de stad en langs Bahia’s fenomenale kustlijn trekken kakelbonte parades door de straten. Je moet alleen wel tegen een beetje drukte kunnen. Op het hoogtepunt staan er wel 2,5 miljoen feestgangers te swingen op straat.

Bekijk reizen naar BraziliëBekijk de bezienswaardigheden in Brazilië


2. De roerbakmix van Canadees carnaval in Quebec

Nee, Braziliaanse temperaturen hoef je in februari niet te verwachten in Quebec. Tenminste, niet wat het weer betreft, want tijdens het Quebec Winter Carnival dansen de Canadezen zich alsnog lekker warm. Met meer dan 1 miljoen bezoekers geldt deze feestweek in februari als een van de grootste en uitbundigste winterfestivals op aarde. Al bijna 150 jaar lang.

Carnaval op zijn Canadees betekent een roerbakmix aan sportevenementen, ludieke wedstrijden, dansfeesten en culinaire uitspattingen. Natuurlijk is er een heuse parade vol prachtige praalwagens en dito dansgroepen; de Charlesbourg Night Parade. Maar je kunt ook deelnemen aan, of vanaf de zijlijn genieten van, hilarische sleewedstrijden, sneeuwschoensprintraces en kanocompetities op ijs. Door de hele stad zijn er bovendien reusachtige sneeuw- en ijssculpturen te bewonderen. En naast het gemaskerde bal in het oogstrelende Frontenac-paleis, zijn er nog tal van publieke (dans)feesten waar Jan en alleman loopt te zwieren en zwaaien met een flesje Caribou (een soort loodzware glühwein) in de hand en een ceinture fléchée (een kleurrijke sjerp) om zijn lijf geknoopt.

Bekijk reizen naar CanadaOntdek de leukste steden van Canada


3. Gekust door een wildvreemde vrouw in Keulen

Ook Duitsers zijn dol op carnaval. Duisburg, Mainz, Aken en Düsseldorf zijn erkende carnavalsbolwerken. Maar het grootste feest wordt traditioneel toch echt in Keulen gevierd. Het Kölner Karnaval is een feest vol eigenzinnige tradities. De Weiberfastnacht op donderdag bijvoorbeeld: een nacht dat de dames het voor het zeggen hebben en je als man zomaar je stropdas of schoenveters kan verliezen of pardoes door een wildvreemde vrouw op de mond kan worden gekust. Daarna is het tijd voor de Funkenbiwak op de historische Neumarkt. Dit olijke eerbetoon aan de slechtste soldaten ooit – een stel dronkaards dat amper weerstand bood aan de troepen van Napoleon – is een garantie op gratis bier.

Maar het hoogtepunt van het feest is Rosenmontag. Meer dan 12.000 uitgedoste deelnemers en 120 muziekkorpsen lopen mee in deze 7 kilometer lange optocht, die door heel Duitsland live op tv wordt uitgezonden. Vanaf de praalwagens wordt meer dan 300.000 kilo snoep, 700.000 chocoladerepen en 300.000 bloemen over de menigte uitgestort. Je kijkt er je ogen uit.

Bekijk stedentrips naar KeulenOntdek de hoogtepunten van Keulen


4. Viareggio: één maand, vier keer carnaval

Wie denkt dat je van papier-maché hoogstens wat sinterklaassurprises in elkaar kunt draaien, moet in februari nodig eens richting Viareggio. In deze Toscaanse badplaats bouwen de plaatselijke carnavalsverenigingen papier-machéfiguren die zo gigagroot zijn dat ze zowel de verbeelding als de zwaartekracht lijken te tarten. Donald Trump die als nar is uitgedost … John Lennon in Delfts blauwe tinten … ‘Gewoon’ een torenhoge T-rex … De ene creatie is nog groter, mooier en rijker versierd dan de ander.

Viareggio biedt in Italië het beste alternatief voor het overvolle carnaval van Venetië. De feestvreugde is er groot. Wat heet: de inwoners van Viareggio halen hun praalwagens niet één keertje van stal, maar zetten in februari elke zondag een parade op poten. Van enige carnavalsvermoeidheid lijkt bepaald geen sprake te zijn. Keer op keer stromen de straten vol met uitzinnige locals – en bezoekers – die zo mogelijk nog bonter zijn verkleed dan de reusachtige poppen. Toch even ontsnappen aan of bijkomen van al dat gefeest? Ook de omgeving van Viareggio is een waar kunststukje: prachtig gelegen tussen de Ligurische Zee en de Apuaanse Alpen.

Ons reisaanbod naar ToscaneHet mooiste van Toscane


5. Struin hand in hand door onbekende Parijse kunstmusea

Je zou bijna vergeten dat carnaval niet de enige feestdag is die in februari op de kalender staat. Op de 14de van de maand vieren verliefde stelletjes over de hele wereld Valentijnsdag. En wat is nou een betere bestemming voor een stedentrip voor twee dan de ultieme cité de l’amour? Op naar Parijs dus!

Eerlijk is eerlijk: veel reizigers laten de Franse hoofdstad in de wintermaanden links liggen uit vrees voor winterweer. Wie zich niet laat afschrikken door een beetje druilregen en kou, wordt beloond met lagere prijzen, makkelijkere reserveringen en veel minder drukte. Bovendien zijn veel van Parijs’ meest romantische hoogtepunten sowieso overdekt: van nonchalant-chique boho-bars tot kaarsverlichte bistro’s. Of ga lekker samen cultuursnuiven. Ja, in het Louvre is uiteraard nog steeds aardig wat volk te vinden. Maar in minder bekende musea zoals Musée de l’Orangerie, le Petit Palais en Musée de la Vie Romantique heb je de werken van Monet, Rembrandt en Ary Scheffer helemaal voor jullie zelf.

Bekijk stedentrips naar ParijsHet mooiste van Parijs


6. Dansen op reggae op een Jamaicaans strand

In Jamaica kun je zelden langer dan tien minuten vertoeven, zonder ergens reggaemuziek uit de speakers te horen schallen. Toch klopt ’s lands muzikale hartslag in februari nog net wat heviger. De regering heeft de maand februari namelijk officieel uitgeroepen tot reggaemaand. Tot ver buiten hoofdstad Kingston struikel je in deze feestmaand over de swingende muziekoptredens, strandfeestjes en festivals. De aanleiding is de geboortedag van Bob Marley die de eilandbewoners op 6 februari massaal vieren. In zijn voormalige optrekje in Kingston huist tegenwoordig een museum waar je je tussen de feesten door kunt verdiepen in zijn boeiende leven.

Maar ook als je nog geen bongo van een steeldrum kunt onderscheiden, is onze winter een verdraaid goede tijd om Jamaica te bezoeken. Februari is op het eiland de droogste maand van de kalender, met temperaturen van ver in de 20 graden. Even een verkwikkende plons? Naast puike stranden als Negril Beach en Doctor’s Cave Beach is Jamaica bezaaid met weelderig regenwoud vol klaterende watervallen.

Bereid je reis naar Jamaico voor


7. Op kraamvisite bij de pinguïns op zomers Antarctica

Eigenlijk niet zo’n feestganger? Wie graag mijlenver verwijderd blijft van dat drukke gedoe, kan afreizen naar een van de meest afgelegen bestemmingen op aarde: Antarctica. Vanuit de Argentijnse stad Ushuaia, in het puntje van de Zuid-Amerikaanse frietzak, varen de cruiseschepen van diverse rederijen in februari af en aan naar het Antarctische Schiereiland. Een sterke maag is wel meegenomen tijdens de oversteek van de Drake Passage; vanwege zijn flinke golfslag ook wel ‘’s werelds wildste zeestraat’ genoemd. Maar na twee dagen varen ontvouwt zich een wonderschoon poollandschap dat enige ontberingen meer dan waard is. 

De meeste rederijen bieden rond het Antarctische schiereiland elke dag één of twee excursies aan: variërend van een wandeltocht naar een pinguïnkolonie tot een bezoek aan een antiek walvisvaardersstation. Tussendoor wordt de bezoeker aan boord beziggehouden met lezingen over de fascinerende natuur en geschiedenis van de Zuidpool. In februari is het zomer op Antarctica. Het kwik duikelt overdag amper onder het vriespunt en je maakt een goede kans om guitige pinguïnkuikens te zien waggelen.

De mooiste cruisebestemmingen ter wereld


8. Beleef de rustige kant van feesteiland Ibiza

In deze lijst aan feestbestemmingen toont Ibiza zich in februari juist van haar meer ingetogen kant. En dat is precies de charme van het Spaanse feesteiland in de wintermaanden. Het is het ideale jaargetijde om te ervaren dat Ibiza heel veel meer heeft te bieden dan louter uitpuilende discotheken en gelikte yogaresorts.

Vooral in het noorden ontdek je Ibiza zoals de lokale bevolking het eiland kent: sereen en tjokvol wonderschone natuur. Stranden als Cala Nova en Cala San Vincent zijn nog steeds om door een ringetje te halen. Zónder de hoteltorens die in het zuiden de horizon vervuilen, mét een heerlijk rafelrandje van ruwe rotspartijen en beschutte brokkelbaaitjes. In februari hikt het kwik overdag tegen de 20 graden aan en kleuren de amandelbomen al langzaam roze. Bovendien profiteert ook de portemonnee van de toeristenluwte. Zo doen de meeste restauranteigenaren mee aan Gastro-jueves: het initiatief om alle maaltijden op donderdagavond voor de helft van de prijs aan te bieden.

Bekijk alle reizen naar SpanjeOntdek de mooiste stranden in Spanje

Bekijk ook: 15 supergebieden voor de wintersport

Alle tips op een rij

9. Laat de wijnglazen klinken in ontspannen Mendoza

De Argentijnse stad Mendoza is zo’n plek waar je vier seizoenen in één dag kunt beleven. Het ene moment wandel je nog in lentesferen door het weidse San Martin-stadspark. Maar niet veel later kun je ook zomaar een herfstbui om de oren krijgen. Net buiten de stad, in het skigebied Las Leñas, is het genieten van een winters wonderland. Toch trekt de zomer in Mendoza in februari aan het langste eind. Het weer is veelal aangenaam warm met kraakheldere luchten en een fijn briesje.

Mendoza is een van de meest ontspannen steden van Zuid-Amerika; vol lommerrijke straten, knusse barbecuerestaurants en pleinen. Maar de stad dankt zijn roem vooral aan de omringende Uco-vallei, waar gelauwerde wijnhuizen hun wereldberoemde wijnen produceren. Om je onder te dompelen in de lokale wijncultuur hoef je in februari geen tour te boeken naar een van deze prachtige gaarden onderaan de Andes. In de laatste week van deze maand staat de hele stad op stelten voor Fiesta de la Vendimia. Dit uitbundige oogstfeest wordt onder meer gevierd met muzikale parades, een schoonheidswedstrijd en heel veel vuurwerk.

Bekijk reizen naar ArgentiniëDé bezienswaardigheden van Argentinië


10. Ontdek de oeroude jungle van Costa Rica

Weinig landen ter wereld zijn zo rijkelijk bedeeld met weelderige natuur als Costa Rica. Van de nevelwouden van Monteverde tot de stranden van Manuel Antonio, en van de vulkanen in Arenal tot de mangroves van Tortuguero: bijna elke hoek van het Midden-Amerikaanse land wordt bedekt onder een hoogpolig jungletapijt. Al dat groen is vooral te danken aan één factor: regen. Februari is in Costa Rica echter de droogste maand van het jaar. Als er al een bui valt, is het dikwijls van korte duur.

Zo ook in Corcovado: een oeroud oerwoud op het zuidwestelijke Osa-schiereiland dat door National Geographic al eens werd bestempeld als het meest biologisch intense plekje op aarde. Goed, om het nationale park überhaupt te bereiken moet je vanuit het kustdorpje Drake Bay (op een uur varen van de bewoonde wereld) nog eens anderhalf uur met een motorboot over de golven stuiteren. Maar in de dichtbegroeide jungle die zich daarna aan je ontvouwt, wemelt het van de luiaards, tapirs, boommiereneters, brulapen, krokodillen en nog heel veel meer unieke diersoorten.

Bekijk reizen naar Costa RicaHet mooiste van Costa Rica

Meer inspiratie voor in februari

De 10 mooiste vakantiebestemmingen in januari

De 10 mooiste vakantiebestemmingen in januari

Aan het begin van het jaar kun je genoeg onvergetelijke vakanties maken. Dit zijn de tien beste vakantiebestemmingen in januari.
22 bestemmingen om de winter te beleven

22 bestemmingen om de winter te beleven

De wereld zit vol verschillende winterbelevingen. Dit zijn 22 tips voor een bijzondere wintervakantie.
Voorjaarsvakantie 2023: data, tips en inspiratie

Voorjaarsvakantie 2023: data, tips en inspiratie

Wij helpen je alvast op weg met de leukste tips. Van een uitje om de hoek of een gezellig kampeerweekend tot een fijne winter- of zonvakantie over de grens.

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp in het buitenland
Vanaf8,35per maand

Pechhulp in het buitenland

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.
Shop alles voor je vakantie
Shop nu

Shop alles voor je vakantie

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.
ANWB Reisverzekering
Nu10%korting

ANWB Reisverzekering

Met de doorlopende reisverzekering van de ANWB kun je erop vertrouwen dat alles écht goed geregeld is.
ANWB Creditcard
vanaf16.-per jaar

ANWB Creditcard

Speciaal voor leden zijn er de ANWB Creditcards. Overal op vakantie veilig en verzekerd betalen. Dat voelt goed!