Naar de inhoudLogo van de ANWBANWB Homepage

10 mooie bestemmingen voor een vakantie in februari

Na een paar maanden regen, wind en kou ben je waarschijnlijk wel toe aan iets anders. In februari is het op andere plekken in de wereld een stuk aangenamer dan in Nederland. Met een strakblauwe lucht en zomerse temperaturen. Of ook leuk: ergens waar het eigenlijk net zo fris is, maar dan wel met een warme sfeer.

Maak een citytrip naar Marrakech waar de geur van amandelbloesem je tegemoetkomt, of naar Porto om Europa’s mooiste autoroute te volgen door de Douro-vallei. Ook zijn er in februari genoeg feesten (lees: carnaval) te vieren: in Canada, Viareggio én Keulen. Liever naar de zon? Op naar het indrukwekkende Angkor Wat in Cambodja, of duik het oeroude oerwoud in van Costa Rica. Dit zijn tien mooie bestemmingen voor een vakantie in februari.

1. Marrakech met de zoete geur van amandelbloesem

Dakterras met uitzicht over Marrakech, Marokko

In februari hangt in Marrakech de lente in de lucht, met een gemiddelde temperatuur van rond de 15 graden. In de verte zie je wel een winters tafereel: het Atlasgebergte - dat de Middellandse Zee van de Sahara scheidt - ligt onder een dik pak sneeuw. Je kunt er een ballonvaart maken tijdens zonsopgang, inclusief een geweldig uitzicht op de uitlopers van het Atlasgebergte en de woestijn. Daarna snel weer terug naar Marrakech, waar je urenlang kunt slenteren door de souk vol kraampjes met kleurrijke waren. Ook het Jemaa El Fna plein is een bijzondere ervaring, met muzikanten, acrobaten, slangenbezweerders en verhalenvertellers. Veel vermaak dus.

Is het op een dag toch wat fris, duik dan een van de vele badhuizen in. De hammam maakt deel uit van een eeuwenlange traditie en cultuur van Marrakech. Je krijgt er een fikse scrubbeurt, maar daarna voelt je huid weer helemaal als nieuw. Het mooie van februari is trouwens ook dat de amandelbomen in bloei staan; de amandelbloesem ziet er prachtig uit en het ruikt ook nog eens lekker zoet.

2. Viareggio: één maand, vier keer carnaval

Praalwagens tijdens carnaval in Viareggio, Italië

Wie denkt dat je van papier-maché hoogstens wat sinterklaassurprises in elkaar kunt draaien, moet in februari nodig eens richting Viareggio. In deze Toscaanse badplaats bouwen de plaatselijke carnavalsverenigingen papier-machéfiguren die zo gigagroot zijn dat ze zowel de verbeelding als de zwaartekracht lijken te tarten. Donald Trump die als nar is uitgedost … John Lennon in Delfts blauwe tinten … ‘Gewoon’ een torenhoge T-rex … De ene creatie is nog groter, mooier en rijker versierd dan de ander.

Viareggio biedt in Italië het beste alternatief voor het overvolle carnaval van Venetië. De feestvreugde is er groot. Wat heet: de inwoners van Viareggio halen hun praalwagens niet één keertje van stal, maar zetten in februari elke zondag een parade op poten. Van enige carnavalsvermoeidheid lijkt bepaald geen sprake te zijn. Keer op keer stromen de straten vol met uitzinnige locals – en bezoekers – die zo mogelijk nog bonter zijn verkleed dan de reusachtige poppen. Toch even ontsnappen aan of bijkomen van al dat gefeest? Ook de omgeving van Viareggio is een waar kunststukje: prachtig gelegen tussen de Ligurische Zee en de Apuaanse Alpen.

3. Gekust door een wildvreemde vrouw in Keulen

Optocht tijdens het Kölner Karnaval, Duitsland

Ook Duitsers zijn dol op carnaval. In Duisburg, Mainz, Aken en Düsseldorf wordt behoorlijk uitgepakt. Maar het grootste feest wordt traditioneel toch echt in Keulen gevierd. Het Kölner Karnaval is een feest vol eigenzinnige tradities. De Weiberfastnacht op donderdag bijvoorbeeld: een nacht dat de dames het voor het zeggen hebben en je als man zomaar je stropdas of schoenveters kan verliezen of pardoes door een wildvreemde vrouw op de mond kan worden gekust. Daarna is het tijd voor de Funkenbiwak op de historische Neumarkt. Dit olijke eerbetoon aan de slechtste soldaten ooit – een stel dronkaards dat amper weerstand bood aan de troepen van Napoleon – is een garantie op gratis bier.

Maar het hoogtepunt van het feest is Rosenmontag. Meer dan 12.000 uitgedoste deelnemers en 120 muziekkorpsen lopen mee in deze 7 kilometer lange optocht, die door heel Duitsland live op tv wordt uitgezonden. Vanaf de praalwagens wordt meer dan 300.000 kilo snoep, 700.000 chocoladerepen en 300.000 bloemen over de menigte uitgestort. Je kijkt er je ogen uit.

4. Struin hand in hand door onbekende Parijse kunstmusea

Lachende vrouwen op brug in Parijs, Frankrijk

Je zou bijna vergeten dat carnaval niet de enige feestdag is die in februari op de kalender staat. Op de 14de van de maand vieren verliefde stelletjes over de hele wereld Valentijnsdag. En wat is nou een betere bestemming voor een stedentrip voor twee dan de ultieme cité de l’amour? Op naar Parijs dus!

Eerlijk is eerlijk: veel reizigers laten de Franse hoofdstad in de wintermaanden links liggen uit vrees voor winterweer. Wie zich niet laat afschrikken door een beetje druilregen en kou, wordt beloond met lagere prijzen, makkelijkere reserveringen en veel minder drukte. Bovendien zijn veel van Parijs’ meest romantische hoogtepunten sowieso overdekt: van nonchalant-chique boho-bars tot kaarsverlichte bistro’s. Of ga samen cultuursnuiven. Ja, in het Louvre is uiteraard nog steeds aardig wat volk te vinden. Maar in minder bekende musea zoals Musée de l’Orangerie, le Petit Palais en Musée de la Vie Romantique heb je de werken van Monet, Rembrandt en Ary Scheffer helemaal voor jullie zelf.

5. Warm en zeer bezienswaardig: Medellín in Colombia

Gekleurde huisjes in een straat in Medellín, Colombia

In de vroege jaren ’90 was het Colombiaanse Medellín een van de gevaarlijkste steden ter wereld. De machtige drugsbaas Pablo Escobar hield de stad – het hele land zelfs – in een ijzeren greep. Inmiddels is de rust alweer een tijdje teruggekeerd en is Medellín uit zijn as herrezen als een van de meest bruisende steden van het zuidelijk halfrond.

Medellín staat ook wel bekend als de stad van Botero; de beroemde kunstenaar Fernando Botero is hier geboren. Hij was gefascineerd door het spelen met verhoudingen. Hij maakte schilderijen en standbeelden van mensen en dieren die absurde proporties hadden. Een grappig gezicht. Op Botero Plaza zie je 23 van zijn bronzen beelden staan. Aan dit plein staat ook Museo de Antioquia, met schilderijen van deze kunstenaar. Wandel op je gemak verder door de zonnige stad. Medellín is bezaaid met parken en pleinen en het aantal hippe bars, fijne restaurants en knusse micro-brouwerijen neemt met de dag toe. Het stadsbestuur heeft overigens geïnvesteerd in een geweldig ov-systeem, van de metro tot kabelbanen.

Bekijk ook: 15 supergebieden voor de wintersport

Alle tips op een rij 

6. Ontdek de oeroude jungle van Costa Rica

Aap met baby op zijn rug in Tortuguero National Park, Costa Rica

Weinig landen ter wereld zijn zo rijkelijk bedeeld met weelderige natuur als Costa Rica. Van de nevelwouden van Monteverde tot de stranden van Manuel Antonio, en van de vulkanen in Arenal tot de mangroves van Tortuguero: bijna elke hoek van het Midden-Amerikaanse land wordt bedekt onder een hoogpolig jungletapijt. Al dat groen is vooral te danken aan één factor: regen. Februari is in Costa Rica echter de droogste maand van het jaar. Als er al een bui valt, is het dikwijls van korte duur.

Zo ook in Corcovado: een oeroud oerwoud op het zuidwestelijke Osa-schiereiland dat door National Geographic al eens werd bestempeld als het meest biologisch intense plekje op aarde. Goed, om het nationale park te bereiken moet je vanuit het kustdorpje Drake Bay (op een uur varen van de bewoonde wereld) nog eens anderhalf uur met een motorboot over de golven stuiteren. Maar in de dichtbegroeide jungle die zich daarna aan je ontvouwt, wemelt het van de luiaards, tapirs, boommiereneters, brulapen, krokodillen en nog heel veel meer unieke diersoorten.

7. Rol door de Douro-vallei vol wijngaarden en olijfbomen

Groene heuvels in de Douro-vallei, Portugal

In Portugal ga je een heel afwisselende vakantie tegemoet. Trap hem af in Lissabon, de stad die op zeven heuvels is gebouwd. In februari is de temperatuur perfect voor de soms stevige klimmetjes. Stap vervolgens in de beroemde tramlijn 28 om rammelend door de wijken Alfama, Baixa en Bairro Alto te rijden. Ook Porto is een prachtige stad met uitzichten over het water en gekleurde huizen. De (gouden) kerk Igreja de São Francisco staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Zo’n 200 kilo bladgoud is gebruikt om al het houtsnijwerk mee te versieren. Uiteraard mag je een port proeverij niet overslaan. Er zijn verschillende porthuizen waar je dit kunt doen.

Iets verderop ligt de Douro-vallei met eindeloze wijngaarden tegen de bergen aan, varende boten op de rivier en velden vol olijfbomen. Pak de auto om het gebied te verkennen via een van Europa’s mooiste autoroutes, van Peso da Régua naar Pinhão. De N222 is 27 kilometer lang die laag in het dal de Douro-rivier volgt. Aan het einde van de route ben je ruim negentig bochten verder.

8. De roerbakmix van Canadees carnaval in Quebec

Het witte landschap in Quebec, Canada

Nee, Braziliaanse temperaturen hoef je tijdens een vakantie in februari niet te verwachten in Quebec. Tenminste, niet wat het weer betreft, want tijdens het Quebec Winter Carnival dansen de Canadezen zich alsnog aardig warm. Met meer dan 1 miljoen bezoekers geldt deze feestweek in februari als een van de grootste en uitbundigste winterfestivals op aarde. Al bijna 150 jaar lang.

Carnaval op zijn Canadees betekent een mix aan sportevenementen, ludieke wedstrijden, dansfeesten en culinaire uitspattingen. Natuurlijk is er een heuse parade vol prachtige praalwagens en dito dansgroepen; de Charlesbourg Night Parade. Maar je kunt ook deelnemen aan, of vanaf de zijlijn genieten van, hilarische sleewedstrijden, sneeuwschoensprintraces en kanocompetities op ijs. Door de hele stad zijn er bovendien reusachtige sneeuw- en ijssculpturen te bewonderen. En naast het gemaskerde bal in het Frontenac-paleis, zijn er nog tal van publieke (dans)feesten waar Jan en alleman loopt te zwieren en zwaaien met een flesje Caribou (een soort loodzware glühwein) in de hand.

9. Cambodja met een vleugje Frans

De Bayon tempel in Cambodja

Februari is een van de beste maanden voor een vakantie naar Cambodja. Dan is het droge seizoen; weinig regen en niet zo ontzettend warm. De hoofdstad Phnom Penh doet behoorlijk Frans aan. Ontbijten met een croissant is hier heel normaal. Tussen 1863 en 1953 was Cambodja een Franse kolonie, vandaar. Gelukkig zijn er ook genoeg straattentjes met lokale specialiteiten voor dat Aziatische gevoel. Zoals ‘amok’: een curry van kokosmelk, gestoomde witvis en groenten in bananenbladeren. De Zilveren Pagode is een must see: het is een van de gebouwen van het Koninklijk Paleis. In de tempel zie je een vloer met 5329 massief zilveren tegels.

Misschien wel het mooiste van Cambodja is Angkor, dat letterlijk ‘hoofdstad’ betekent, met een paar honderd tempels. De 12de eeuwse Angkor Wat is het grootste religieuze gebouw ter wereld: bijna 2 vierkante kilometer. Ze is het mooist bij zonsopgang, met optrekkende mistflarden. Ook de door jungle overwoekerde Wat Ta Prohm trekt veel bekijks. Huur een fiets of een tuktuk met lokale gids om het uitgebreide tempelcomplex te ontdekken. De vakantie afsluiten aan het strand? Het eiland Koh Rong heeft 23 witte zandstranden, kokospalmen, helderblauw zeewater en een heuvelachtig bebost binnenland.

10. Australië: van bruisende stad naar spierwit strand

Whitehaven Beach in Australië

Sydney is een mooi startpunt voor je vakantie in Australië. Struin door de stad en verwonder je over het iconische Opera House en de Harbour Bridge. Stap op de boot voor een onvergetelijk uitzicht vanaf het water, om vervolgens naar het beroemde ‘stadsstrand’ Bondi Beach te gaan. Hoe noordelijker je je reis vervolgt, hoe tropischer het wordt. Maak vanuit Airlie Beach een zeiltocht naar de Whitsunday eilanden vol wuivende palmbomen en witte zandstranden. Ook bij Whitehaven Beach kijk je je ogen uit, het is dan ook een van de meest gefotografeerde plekken van Australië. Denk aan een zee in alle kleuren blauw en stranden die witter dan wit zijn.

Vanuit de plaats Port Douglas ga je naar de bekendste bezienswaardigheid van de oostkust van Australië: het Great Barrier Reef. Het voor de kust gelegen kleurrijke koraalrif heeft een enorme aantrekkingskracht. Zwem tussen de tropische vissen in allerlei knalkleuren door, met daaromheen prachtig koraal. Iets noordelijker wacht nog iets moois: Daintree, het oudste regenwoud van het land. Hier vind je Cape Tribulation, de plek waar het regenwoud overloopt in de oceaan. Een uniek (en onvergetelijk) plaatje.

Meer inspiratie voor in februari

10 mooie bestemmingen voor een vakantie in maart 
Struin op je gemak langs de fonteinen in Rome, ga naar Mayastad Chichén Itzá voor een uniek schouwspel of pak de boot naar Texel om 8000 lammetjes rond te zien dartelen.
22 bestemmingen om de winter te beleven 
De wereld zit vol verschillende winterbelevingen. Dit zijn 22 tips voor een bijzondere wintervakantie.
Voorjaarsvakantie 2024: data, tips en inspiratie 
Wij helpen je alvast op weg met de leukste tips. Van een uitje om de hoek of een gezellig kampeerweekend tot een fijne winter- of zonvakantie over de grens.

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp op vakantie 

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.

Shop nu
Shop alles voor je vakantie 

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.

ANWB Doorlopende Reisverzekering 

Ga goed verzekerd op reis. De doorlopende reisverzekering van de ANWB is als beste getest door de Consumentenbond.

1e jaarextravoordeel
ANWB Creditcard 

Makkelijk je vakantie boeken en wereldwijd snel en veilig betalen. Nu het eerste jaar 50% korting op de Gold Card.