Vakantie Lombardije

Alleen voor levensgenieters

Echte levensgenieters vinden hun weg naar Lombardije. Bij de uitgestrekte meren kunnen zij genieten van het aangename mediterrane klimaat, de groene omgeving en het vele vermaak. Verdeeld over de regio vinden zij onder andere heerlijke lokale wijnen uit Franciacorta, salami uit Pavia en citroenlikeur bij het Gardameer. Tegelijkertijd het Lombardije een sterke identiteit met een eigen Lombardisch-Romaanse bouwstijl, muziektradities die terugvoeren naar Monteverdi en Stradivari en als hart van de Italiaanse handel zijn hier van oudsher bruisende culturele centra te vinden.

Wie na al het vermaak tot rust wil komen kan genieten van weidse vlakten met spectaculaire vergezichten die in het Noorden overgaat in Alpengebied. In Lombardije komt iedereen aan zijn trekken.

Attracties en evenementen: race en rodeo

Lombardije doet ontzettend zijn best om je te vermaken. Je woont op het racecircuit van Monza testritten bij en mag de baan en gebouwen verkennen. In Milaan vindt de antiekliefhebber kleine schatten op de maandelijkse antiekmarkt Naviglio Gande. Langs de kaden van de kanalenwijk staan de gekste antiek- en curiosakramen. Wie liever in de Verenigde Staten was geweest gaat gewoon naar Cowboyland in Voghera. Op de goudmijntrein verken je het park met haar Indian River, indianendorp en saloon het beste. Hou wel je cowboyhoed vast als je aan de rodeo meedoet. Intellectuelen prikkelen hun geest in Mantova tijdens het Festivaletteratura, auteurs geven hier lezingen en shows.

Bezienswaardigheden: architectuur te over

Je struikelt zowat over de architectonische hoogstandjes in Lombardije: Romaanse kerken, kastelen uit de Renaissance en Venetiaanse paleizen. En ze zijn wonderbaarlijk goed bewaard gebleven. Spectaculairst is de Certosa van Pavia, het kartuizerklooster is het hoogtepunt uit de Renaissance van deze streek. Al komt het Mariaheiligdom Santa Maria della Grazie bij Mantova in de buurt. Al is het alleen maar vanwege de krokodil die er hangt, volgens overlevering gevangen door Maria zelf. Verdwalen doe je in het hertogelijk paleis Palazzo Ducale in Mantova vol met galerijen en zalen met kunst. De 45 kapellen van de barokke kerk Sacro Monte boven Varallo verbazen met hun honderden fresco’s en schilderingen die nog steeds schitteren.

Dorpen en steden: genoeg te verkennen

De steden van Lombardije zijn, op Milaan na, knus en kleinschalig. Ze ademen de sfeer van de Renaissance met hun sierlijke pleinen omzoomd met boogportieken. Als je door hun smalle oude straatjes, struint verrassen ze je zomaar met een van hun vele cortilli, prachtige binnenplaatsjes. Zoals Città Alta waar je tijdens je dwaaltochten wel even op de prachtige Santa Maria Maggiore moet stuiten. Of verken de fraaie paleizen van Mantova, het Middeleeuwse plein van Cremona en de Renaissancemonumenten van universiteitsstadje Pavia. In koelte ontspannen doe je misschien wel het best in Cadenabbia, waar de Britten in de 19e eeuw al neerstreken. Deze beschutte vakantieplaats aan het Comomeer biedt vooral een prettige herfst en lente. Levendiger is Como aan hetzelfde meer met haar twinkelende lichtjes op de havenpieren en bruisende nachtleven.

Eten en drinken: lokaal zoet en hartig

In Lombardije vieren ze de regionale keuken jaarlijks met een culinair feest in Crema. Daar eet je hun tortelli cremaschi, deegkussentjes gevuld met bitterkoekjes, onder het genot van live muziek en een goed glas wijn. Qua zoetheid zijn misschien alleen de Torrone uit Cremona een ware rivaal. Deze blokken van honing en amandelen worden daar met chocoladeglazuur overgoten. In Pavia eet je smakelijke, kruidige Salami di Varzi. Hierbij drink je natuurlijk een van de gevierde wijnen uit Franciacorta, de streek middenin Lombardije. De Milanezen specialiseerden zich in het gerecht Asparagi alla Milanese: een groene asperge bestrooid met Parmezaanse kaas, geserveerd met een spiegelei. Voor de beste vis ga je natuurlijk naar het merengebied. Neem als antipasto de heerlijk zilte rivierbaars die gefrituurd als Pesce Persico wordt opgediend. Of kies voor Alborelle, kleine sardines die je met kop opeet. Vooral bij het Gardameer weten ze deze visjes goed klaar te maken. Als digestiva drink je de heerlijk frisse citroenlikeur uit Limone al Garde.

Fietsen: afwisselende horizons

Professionele fietsers trainen hier en dat is niet zo gek want hier komt het allemaal samen: lekker weer, een prachtige omgeving en uitdagende hellingen op de vele heuvels en bergen. Wie het liever wat rustiger aandoet kan fietstochten maken over landelijke weggetjes langs kastelen, sfeervolle dorpjes en meanderende rivieren. Stoppen doe je bij gezellige B&B’s of gastvrije boerderijen op het platteland. Dagtochten langs de meren zijn ontspannend en verkoelend. Mountainbikers komen aan hun trekken in het Parco Agricolo ten zuiden van Milaan. Parco Grugnotorto Villoresi ten noorden van Milaan bestaat uit verschillende parken, groeven en bebouwing. De perfecte plek voor toerfietsers op zoek naar een afwisselende horizon.

Kunst en cultuur: eigen stijl

Het merengebied van Lombardije is de geboorteplaats van een eigen Lombardische bouwstijl. Een gilde uit Como, Magistri Comacini, bouwde Romaanse kerken in deze stijl die gekenmerkt wordt door een vrijstaande klokkentoren, gevels, galerijen, in de muren gemetselde reliëfs en door stenen figuren gedragen portalen. Een prachtig voorbeeld is de dom van Cremona. Een ander schoolvoorbeeld is het kartuizerklooster Certosa di Pavia. Wie niet onder de indruk is van het enorme gebouwencomplex met haar eindeloze galerijen, zal toch zeker stilstaan bij het fresco van Madonna met anjer. In Milaan vind je onder andere de flamboyant Gotische dom, en het paleis Pinacoteca Ambrosiana dat nu ingericht is met schilderijen van onder andere Da Vinci, Rafaël en Caravaggio. Een minstens even indrukwekkende collectie oude meesters vind je in Bergamo in de Accademia Carrara.

Natuur: het water bepaalt

In een landschap van cipressen, olijfbomen en kleurige bloemen verken je het merengebied van Lombardije dat onder andere het meer van Iseo, het Comomeer en het westelijke deel van het Gardameer omvat. In bijna alle meren liggen kleinere en grotere eilanden. Vooral rondom het meer van Iseo is de natuur zeer divers, inclusief bijzondere natuurfenomenen zoals spectaculaire erosiepilaren en prehistorische rotstekeningen in De Valcaminoca. Ten zuiden van het Comomeer vind je de natte zone van Parè, waar veel zeldzame dieren wonen zoals de agile, een roodkleurige kikker. Ook het rivierdal van de Ticino is een waar plaatje met een vriendelijke mengeling van weiden en bossen met als bijzonder hoogtepunt een vlinderpad van 500 meter. Wandelaars halen hun hart op in Parco delle Groane ten noorden van Milaan. In dit heidegebied waan je je in de Schotse Hooglanden.

Overnachten: kasteeltje pakken

Van luxe hotel tot goedkoop hostel, een breed aanbod is te vinden in de steden van Lombardije. Rondom het Comomeer kan je slapen in achttiende-eeuwse villa’s, het Gardameer biedt juist veel eenvoudige appartementen. Ook in deze streek zijn boeren steeds gastvrijer en is het mogelijk om op de boerderij te slapen in vaak erg comfortabele gastenverblijven. Een mooie ervaring omdat veel boerderijen in de streek als een klein, vierkant fort om een binnenplaats heen zijn gebouwd. Hier geniet je vaak ook van de verse producten van de boerderij. Bijzonder sjiek pak je het aan met een kamer in een kasteel. Kamperen doe je het best rond de Lombardische meren. Hier vind je eenvoudige kampeervelden midden in de natuur, maar ook campings in vakantieparken van alle gemakken voorzien. In de buurt van de steden vind je soms eenvoudige kleine campings.

Uitgaan: nachten zonder eind

De jazztonen klinken in de zomer sfeervol over de westelijke Italiaanse meren in Lombardije. Woon in het hoogseizoen klassieke concerten en jazzfestivals bij die in en om de statige villa’s rondom het Comomeer en het Lago Maggiore worden gehouden. Het uitgaansleven bruist ook aan de oostelijke meren met jonge toeristen die tot diep in de nacht dansen in de vele discotheken. Echt spetterend is het in Milaan met haar enorme aanbod aan wijnbars, birreria’s met vele soorten bieren en ‘discopubs’, een soort danscafe’s. Bezoek een opera in operatempel Teatro Alla Scala, zie een klassieke Italiaanse film of een recente blockbuster in een van de vele bioscopen. Buiten Milaan vind je in de zomer vele muziekfestivals, zoals het jaarlijkse Monteverdi-festival in Cremona.

Winkelen: elk meer zijn specialiteit

Prachtige zijde en textiel koop je bij het Comomeer, gouden sieraden aan het Gardameer. Ontzettend chique horloges haal je in het Zwitserse Locarno waar je met een boottochtje over het Lago Maggiore kan komen. Voor de snelle boodschap kan je terecht bij een centri comerciali waar er veel van zijn in Lombardije. Smaakvoller is het toch echt in de winkelstraten in de oude binnensteden, met natuurlijk Milaan als absolute hoogtepunt. Beroemde Milanese modehuizen en juweliers bieden hier hun waar aan. Wie echt in stijl winkelt gaat hier naar de Galleria Vittorio Emannuele II op een steenworp afstand van de Dom van Milaan. Een prachtige galerij met de meest exclusieve winkels.

Zon, water, strand: ultieme ontspanning

Heerlijk zonnen, strandvolleyballen of een goede strandwandeling maak je het beste op de stranden van Lago Maggiore. Ook Lago di Lugano is een vrolijke strandbestemming, wel met kiezels en geen zand. Maar de azuurblauwe meren bieden bovenal heerlijke verfrissing in hete zomers. Kanoën doe je op de rivier Ticino met haar vele aftakkingen. In Milaan ontspan je langs de oevers van Idroscalo in de aangename zomeravondzon. Overdag kom je in Giardini Pubblici bij tussen schitterende waterpartijen en onder schaduwrijke bomen. In hartje Milaan dompel je jezelf in luxueuze baden van Termemilano.


Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Italië
Tips voor een vakantie Italië