Vakantie Calabria

Onontdekt Calabria

Voor het ongerepte Italië ga je naar Calabria, de provincie die in de teen van de laars ligt. ‘De teen’ wordt omringd door kuststroken met fijne stranden. Natuurliefhebbers kunnen hun hart ophalen in het binnenland, waar je keuze hebt uit meerdere parken met ongerepte natuur.

Calabria staat gelijk aan een avontuurlijke vakantie. In dit deel van Italië vind je geen hordes toeristen, maar dat betekent ook dat er niet op elke hoek van de straat een hotel of restaurant te vinden is. Integendeel. Gelukkig zijn er in de natuurparken genoeg campings en is het in Calabria goed genieten van de échte Italiaanse cultuur en de gastvrijheid van de inwoners.  

Attracties en evenementen: het water is op!

In Catanzaro staat een goed windje wat voor ideale omstandigheden zorgt als je wilt surfen. Niet gek dus dat er volop aan watersport wordt gedaan hier. In de regio kun je ook goed raften en andere wildwatersporten beoefenen. Een andere wateractiviteit is de boot pakken naar het eilandje Stromboli. Vanuit Capo Vaticano worden regelmatig boottochten georganiseerd naar de vulkaan Stromboli. Een leuk festival om bij te wonen is het ‘ Il Palio di Diana’ in het kuststadje Vibo Valentina. Inwoners verkleden zich dan in Renaissance kostuums, houden een zakkenrace en overal op straat is dans, muziek en lekker eten te vinden.

Bezienswaardigheden: uitzicht vanuit de toren

Zware aardbevingen hebben het gebied vroeger behoorlijk beschadigd. Hierdoor zijn veel historische gebouwen ingestort en later weer heropgebouwd. De mooie kathedraal in de stad Reggio, die in 1908 instortte, is daar een voorbeeld van. In het dorpje Stilo staat het opvallende kerkje La Cattolica, gebouwd in de 10e eeuw.  Het Byzantijnse kerkje is erg parmantig met haar vijf ronde torens en daarom een belangrijke hot spot in de regio. In de historische stad Amantea biedt een kasteel, dat op een rots aan de kust gebouwd is, een prachtig uitzicht over de omgeving. Een van de grootste bruggen van Europa is in het zuiden van Italië te bewonderen. Van afstand zie je hem al liggen, de enorme Catanzarobrug, die over een diep dal heengaat.

Dorpen en steden: kunst en cultuur binnen handbereik

De hoofdstad van de regio is Catanzaro. Het historisch stadscentrum met haar nauwe straatjes en pleintjes ligt op zo’n driehonderd meter hoogte, waardoor je een mooi uitzicht hebt op de Ionische zee. Voor architectuurliefhebbers is deze stad een aanrader vanwege de drie grote kerken die het bezichtigen zeker waard zijn. Reggio is de grootste stad en vanuit haar haven vaar je in een half uur met de veerboot naar Sicilië. Reggio heeft een mooie promenade langs de kust met een klein amfitheater, waar vaak muziekoptredens gegeven worden. Ook kun je  er genieten van de verse visvangst in een van de visrestaurants die de stad rijk is. De kustplaats Tropea is gebouwd op een steile klif wat spectaculaire uitzichten biedt over de zee. Cosenza is de universiteitsstad, waarvan het historische centrum idyllisch aan de oevers van de rivier Busento ligt.

Eten en drinken: antipasti in overvloed

Calabria is beroemd om zijn antipasti. Proef de pikante worsten, de heerlijke gedroogde tomaten, de gefrituurde aubergineballen, Spaanse pepers gevuld met ansjovispasta of nduja, een pittige saus gemaakt van varkensvlees en rode peper. Dit vergezeld met een goed glas wijn en vers gemaakt brood.  Een ander bekend gerecht uit Calabria is U Murzeddhu: ingewanden gekookt in een pittige tomatensaus in een focaccia broodje.  Andere typisch lokale producten zijn de peperoncini (kleine hete peper) en de tomaten uit de stad Belmonte.

Fietsen: natuurparken te fiets verkennen

De natuurparken die deze regio rijk is, zijn leuk om per mountainbike te doen. Door de parken kun je volop je eigen fietstochten plannen. Parco Nazionale dell’Aspromonte, Parco Nazionale del Pollino en Parco Nazionale della Sila. La Sila is een belangrijke bergketen, dus hier zal je flink moeten trappen. Het kan ook behoorlijk warm worden in de zomer, waardoor fietsen in deze periode niet altijd even ontspannend is. Het voorjaar is de heerlijkste tijd voor een fietstocht in Calabria.

Kunst en cultuur: Griekse sporthero's

Calabria was een van de eerste regio’s in Italië waar de Grieken aan wal kwamen. In sommige dorpjes wordt zelfs her en der Grieks gesproken. In de stad Reggio (di Calabria) staat een van de belangrijkste archeologische musea van Italië: het Nationaal Museum, met opgravingen uit de Griekse en Romeinse tijd, een enorme muntencollectie en kunst uit de Middeleeuwen en Renaissance. Pronkstuk van het museum, waar vele toeristen op afkomen, zijn twee levensgrote bronzen beelden van Griekse sporthelden van meer dan twee meter hoog. Een sportduiker vond in 1972 bij toeval twee beelden aan de Ionische kust. Hoe ze daar terecht gekomen zijn is een raadsel. Wellicht een schipbreuk? Kunstliefhebbers komen ook in het stadje Cosenza aan hun trekken. In een groot openluchtmuseum kun je onder andere beelden van Salvador Dali bewonderen.

Natuur: wandelen in ongerepte natuur

Calabria wordt niet voor niets het ongerepte deel van Italië genoemd. Drie mooie natuurgebieden in Calabria zijn Parco Nazionale dell’Aspromonte, Parco Nazionale del Pollino en Parco Nazionale della Sila. La Sila is een belangrijke bergketen met haar hoogste piek op 1928 meter. Het park heeft meren en prachtige bossen met reusachtige pijnbomen die zo’n 500 jaar oud zijn en meer dan 40 meter hoog. In het Aspromonte-gebergte vind je naast  bossen ook canyons en kloven en tref je als je mazzel hebt herten, wolven en roofvogels onderweg.  Woeste natuur om te voet of met de mountainbike te ontdekken. Let wel op dat de paden nauwelijks gemarkeerd zijn.

Overnachten: landelijke romantiek en stedelijke charme

Wil je gaan kamperen, dan zijn de campings bij de natuurparken de mooiste plekken om te verblijven. Leuke vakantiewoningen zijn te vinden rondom de steden Catanzaro en Reggio, zodat de rust van een vakantie makkelijk gecombineerd kan worden met de levendigheid van een stad. In de grotere steden zijn voldoende hotels te vinden en rondom de natuurparken leuke B&B’s. Een écht authentiek verblijf in deze zuidelijke regio van Italië is middenin het boerenleven. Het agrotoerisme is enorm in opkomst wat de mogelijkheid biedt om kennis te maken met het lokale, landelijke leven.

Uitgaan: zwoele avonden met goed eten

Het aantal uitgaansgelegenheden in Calabria is klein. Wie het echte nachtleven wil induiken is in deze regio niet aan het goede adres. In het historische centrum van Cosenza zijn wel een aantal cafés voor de vele jongeren die er aan de universiteit studeren. Ook in de grotere steden als Reggio Calabria zijn wel wat bars en clubs. Een lange avond doorbrengen in een restaurant is wat makkelijker in Calabria. In Tropea zitten een aantal heerlijke eetgelegenheden.

Winkelen: ambachtelijke winkeltjes

In de grotere steden zoals Reggio heb je lange winkelstraten met meer dan genoeg aanbod voor shopliefhebbers. Wil je liever Italiaanse winkeltjes zien? Ga dan naar sfeervolle plaatsen zoals Vibo Valentina of Cosenza. Vooral in Cosenza zijn veel unieke winkels en boetiekjes te vinden. Het oude deel van deze stad zit vol met typische lokale, ambachtelijke winkels. Ook in Tropea kun je pittoresk winkelen afwisselen met een bakje koffie op een van de pleinen.

Zon, zee, strand: de 'teen' omringd door zandkusten

De ‘teen’ van Italië, waarin Calabria ligt, wordt omringd door kuststroken met fijne stranden met zacht zand. De Tyrreense kust aan de noordkant is een van de mooiste van Italië met helder zeewater. Populaire badplaatsen hier zijn Tropea en Scilla. Aan de zuidkant van de teen ligt de Ionische zee, waar bij de stad Crotone mooie kusten zijn. Aan de kant van de Ionische Zee ligt ook het natuurpark  Cap Rizzuto, een uitgestrekt gebied met lange witte stranden. Ook de Italianen zelf komen hier graag vakantie vieren.


Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Italië
Tips voor een vakantie Italië