Naar de inhoudLogo van de ANWBANWB Homepage

12 leuke bestemmingen voor een gezinsvakantie in Europa

Zon, zwemmen en uitjes

Prachtige meren om te zwemmen, de mooiste stranden en volop uitjes en cultuur (denk aan kastelen en LEGOLAND®) om van te genieten. Deze Europese bestemmingen voor gezinsvakanties hebben het allemaal: waterpret en activiteiten waar kinderen én hun ouders blij van worden.

Maak met de familie een boottocht over het oudste meer van Europa (Ohrid, in Macedonië), bezoek op Malta de Playmobilfabriek of laat de kinderen zich uitleven op de mooiste stranden in Schotland en Spanje. Deze twaalf Europese vakantiebestemmingen hebben de ideale mix voor een gezinsvakantie: met zee, meren en de leukste (culturele) gezinsuitjes.

1. Sprookjeskastelen en verborgen stranden in de Loire

Prachtig kasteel Cheverny in Loire, Frankrijk

De Loirestreek telt maar liefst 140 kastelen. Chateau de Brézé heeft een ondergronds gangenstelsel. Kinderen vinden het superspannend om een tour door deze mysterieuze gangen te maken. Kasteel Cheverny staat bekend als Kasteel Molensloot uit Kuifje. Binnen vind je de permanente tentoonstelling ‘De Geheimen van Molensloot’, met scènes uit de stripboeken die terug te vinden zijn in het kasteel.

In de historische stad Nantes staan de moderne kunstwerken gewoon op straat. Het bekendste project is Les Machines de l’île: mechanische dieren waar je op mag klimmen en zitten. Dagje strand? Met 160 kilometer aan zandstranden heb je keuze genoeg. Zo heeft het prachtige La Baule het langste strand (9 kilometer) van Europa. En bij de badplaats Saint Nazaire liggen er twintig verstopt in kleine baaien tussen de rotsen. Of ga naar het strand bij de vissershaven Pornic, gebouwd op een rots. Tip: haal er een ijsje bij La Fraseraie met allerlei verrassende soorten aardbeienijs.

2. Ontmoet Pippi en bewonder glaskunst in Småland

Pippi Langkous in Småland © Astrid Lindgrens Varld / Magnus Römbo

In Småland ligt de geboorteplaats van (je raadt het al) de eerste IKEA-winkel, in het kleine stadje Älmhult om precies te zijn. Hier staat nu het IKEA-museum. Waar kinderen in IKEA nog weleens uit de ballenbak willen worden opgehaald, zijn ze in het ‘echte’ Småland niet weg te slaan. Komt onder andere door de verrassende themaparken. Zoals Astrid Lindgren’s Wereld in Vimmerby. Deze beroemde Zweedse kinderboekenschrijfster werd vooral bekend door Pippi Langkous. In dit magische park komen haar boeken tot leven; de verhalen zijn tot in het kleinste detail nagebouwd.

Glasrijk (Glasriket) is de ‘glashoofdstad’ van Zweden waar al sinds 1742 wereldberoemd glas wordt gemaakt. In het gebied staan dertien glasfabrieken en glasstudio’s, waar jullie je eigen glas mogen blazen. In de ovens zie je hoe het gloeiendhete, gesmolten zand wordt omgezet in glaskunst. Op warme dagen zijn er genoeg plekken om af te koelen; de regio heeft 200 kilometer kustlijn en meer dan 5000 meren en rivieren. Het Åsnen meer heeft veel baaien en ruim 350 kleine eilanden. Stap in een kano om ze te ontdekken.

3. Catalonië: waterpret en een dagtrip naar Barcelona

Het kleurrijke Park Guell in Barcelona, Spanje

Catalonië heeft een prachtig kustgebied met kindvriendelijke stranden; meerdere badplaatsen aan de Costa Barcelona - zoals de stranden van Santa Susanna, Pineda de Mar en Malgrat de Mar – hebben speeltuinen. Ook tussen de lieflijke dorpen Cadaqués en Roses liggen aantrekkelijke stranden tussen de rotsen. Afkoelen in een van de vele waterparken kan natuurlijk ook. WaterWorld is een van de grootste van Europa met attracties voor alle leeftijden.

Een dagtrip naar Barcelona is toch wel een must. Tip: er zijn speciale fietstochten voor gezinnen, zodat de kinderen niet te veel hoeven te lopen. Van de basiliek Sagrada Familia, ontworpen door Gaudí, is jong en oud onder de indruk. Kinderen vinden vooral het kleurenspel door de ramen mooi en vanaf 6 jaar oud mogen ze de torens beklimmen. Nog meer werk van Gaudí vind je in Park Güell met veel mozaïek. Voetbalfans moeten in Camp Nou zijn. Tijdens de Camp Nou Experience Tour krijgen jullie alle belangrijke onderdelen van het stadion te zien.

4. Schatzoeken en marmotten kijken in Oostenrijk

Kindermijn speeltuin in Fisser Joch, Oostenrijk © Fisser Bergbahnen / Christian Waldegger

De dorpen Serfaus, Fiss en Ladis - in het westen van de provincie Tirol - zijn erg populair tijdens een zomerse gezinsvakantie in Oostenrijk. Er is namelijk ontzettend veel te doen voor kinderen. In Murmliwasser is de stromende wilde bergbeek de belangrijkste attractie van het interactieve speelpark. In de marmottengrot van 200 meter lang zie je hoe de marmotten leven. En ook boven de grot kun je ze bewonderen, in het omheinde leefgebied.

Ook bij de kindermijn op de Fisser Joch willen kinderen niet meer weg. Daar ligt een oude steengroeve waar de legende over een reus met een gouden hart levendig wordt gehouden. De ‘Gouden Man’ vergroeide met de bergen, net als zijn hart van goud. Nu kunnen de kinderen in tunnels op zoek naar een gouden schat. Ook leuk is het Zomerfunpark in Fiss, een zomerpark met een tubingbaan, speeltuin, kinderboerderij, klimtoren, trampolines en een fijn terras. En in Belevenispark Hög in Serfaus is er de rodelbaan Familien Coaster Schneisenfeger, een klimparcour, speeltuin en een zwemmeer met waterfietsen. En wat dacht je van een duik in het natuurlijke zwemmeer Naturbadesee Überwasser, een populaire badplaats onder Oostenrijkers? Keuze genoeg.

5. Sluipend door de grotten van Škocjan in Slovenië

Grot met uitzicht op Piran, Slovenië

Slovenië telt meer dan tienduizend grotten. Postojna is het langste grottenstelsel van het land en de op een na grootste druipsteengrot ter wereld. Maar ook de hoge Škocjan grotten zijn bijzonder. De helderblauwe rivier Reka stroomt 2,6 kilometer lang dwars door deze grot heen. Twintig minuten rijden verderop ligt een andere bezienswaardigheid: het dorp Lipica, wereldberoemd door het witte paardenras Lipizzaner. Je vindt hier de oudste stoeterij in Europa die alleen dit soort fokt. Bekijk de Borjača stallen en officiële trainingen. Kinderen kunnen ponyrijden en ervaren rijders mogen op een Lipizzaner klimmen om de omgeving te ontdekken.

De kust van Slovenië is kort, maar er zijn genoeg plekken om te zwemmen. De kustplaatsen hebben vaak hun eigen stadsstrand. Zo ook Piran. Deze havenstad is rijk aan Venetiaanse gebouwen, kerken en pleinen. Bij Strunjan vind je springkastelen in het water, en Koper heeft juist weer grote speeltuinen. Ook zijn er meren waar je kunt zwemmen, zoals het sprookjesachtige meer van Bled waar het enige eiland van Slovenië ligt.

6. Denemarken: LEGOLAND® en de witte zandstranden

Polar X-plorer in LEGOLAND® Billund, Denemarken

Velen zijn het erover eens: Denemarken heeft de mooiste stranden van Noord-Europa. Denk aan wit zand, helder water, hoge duinen met daarachter uitgestrekte natuur. Waar jullie accommodatie zich ook bevindt, je bent nooit verder dan 50 kilometer verwijderd van de kust. Saksild Strand is een van de meest kindvriendelijke stranden in Denemarken met zacht wit zand. Ook zijn er toiletten, een strandwachttoren, ijskraampjes en restaurants. Een andere aanrader is Hornbæk Strand met een grote strandspeeltuin en een barbecuegebied.

Denemarken heeft een rijk Vikingverleden. In Ribe, de oudste stad van Denemarken, stap je meer dan duizend jaar terug in de tijd, in het Vikingtijdperk. In Ribe’s Viking Centrum ontdek je hoe de Vikingen vroeger leefden en werkten. Ook krijgen kinderen een krijgeropleiding, mogen ze boogschieten en kijken ze hun ogen uit tijdens de valkenshows. Een ander leuk uitje is LEGOLAND® in de regio Jutland. Het park is opgebouwd uit meer dan 60 miljoen legosteentjes en heeft ruim vijftig attracties.

7. Blue Grotto en de Playmobilfabriek op Malta

Prachtige Blue Grotto, Malta

Wist je dat een groot deel van het wereldberoemde Playmobil op Malta wordt geproduceerd? Bezoek de frabriek om te zien hoe het populaire speelgoed wordt gemaakt. In het Playmobil funpark vermaken ze zich uren in de binnenspeelruimten en op de buitenspeelplaats (met water). Liever een ontdekkingstocht terug in de tijd? Ga dan naar de Catacomben van St. Paul. Het is een complex van Romeinse begraafplaatsen, ondergronds met elkaar verbonden via een wirwar van tunnels en ruimtes uit de Romeinse tijd.

En dan hebben we nog de Blue Lagoon. Zeker naartoe gaan, want prachtig: een turkooisblauwe lagune, ooit een schuilplaats voor piraten. Stap op de boot en ga lekker zwemmen en snorkelen. Of maak een boottocht naar de Blue Grotto, een natuurlijke rotsformatie ontstaan door stroming en golfslag. Door de eeuwen heen hebben die een zevental natuurlijke grotten geslagen. De zonnestralen zorgen voor de felblauwe kleur van het water.

8. Beieren: bergmeren, lego en het mooiste kasteel

Sprookjesachtig Slot Neuschwanstein, Duitsland

Kinderen vinden de deelstaat Beieren in Zuid-Duitsland geweldig. Er zijn bergen, meren, kastelen én LEGOLAND®. Deze Duitse versie is minder groot dan het Deense origineel, maar zeker niet minder leuk. Er zijn veel attracties en ‘Europa in Miniland’ is gebouwd met enorm veel legosteentjes. Kinderen steken zelf de handen uit de mouwen in het lego-bouwcentrum.

In de Allgäuer Alpen vind je het mooiste kasteel van Duitsland, Slot Neuschwanstein. Toen Walt Disney Slot Neuschwanstein bezocht, raakte hij meteen geïnspireerd voor het sprookjeskasteel van Disney; het paleis van Doornroosje. Sla ook München niet over, al is het maar om het Deutsches Museum te bezoeken, het grootste wetenschap- en technologiemuseum ter wereld. Voor kinderen is er een apart deel: Kinderreich. Warme dag? Op naar een van de mooie bergmeren om te zwemmen, zoals de Waldsee in het bos of het charmante Großer Alpsee met talloze kleine baaien.

9. Varen en spelen op het oudste meer Ohrid

Het oudste meer van Europa; Ohrid, Noord-Macedonië

Deze bestemming had je misschien niet verwacht voor een gezinsvakantie. Toch is het meer van Ohrid, de oudste van Europa, echt een trekpleister. Het water is zo helder, dat kinderen precies zien waar de vissen zwemmen om ze met hun schepnet te pakken te krijgen (pas op dat het geen Ohrid-forel is, want die mag je niet vangen in Macedonië). Ook leuk: het waterpark van Izgrev, met tientallen glijbanen en een zwembad met uitzicht over het meer.

De stad Ohrid werd tussen de 7de en 19de eeuw gebouwd en is een van de oudste nederzettingen in Europa. Je vindt hier het oudste Slavische klooster, Sint Pantelejmon. In het oude deel van Ohrid zijn ook overblijfselen te vinden van tempels en basilieken en van talrijke kerken en kapellen. Hebben de kinderen genoeg van het geslenter door deze mooie stad? Stap in de haven op een boot voor een tochtje over het meer.

10. Met de Harry Potter-stoomtrein in Schotland

De Jacobite trein door het prachtige groene landschap, Schotland

Harry Potterfans halen hun hart op in Schotland. Net voor de Schotse grens, bij het dorp Alnwick, staat Alnwick Castle te pronken. Hier zijn de eerste twee films van Harry Potter opgenomen. Naast een bezoek aan het kasteel zijn hier allerlei leuke activiteiten, zoals leren vliegen op een bezemsteel. De stoomtrein die Harry van Londen naar Zweinstein bracht, vind je in Fort William. Maak een dagtocht met deze Jacobite Train van Fort William naar Mallaig en weer terug. Tip: boek deze treinrit op tijd, want hij is erg populair.

Kinderen bouwen hun eigen Schotse zandkasteel aan de kust. Bij Moray vind je het mooie Roseisle, liggend voor een torenhoog naaldbos. Ook het strand van Balnakleil is prachtig met goudkleurige duinen en helderblauw water. Liever iets avontuurlijker? Pak de boot naar de magisch mooie Buiten-Hebriden; een groep eilanden met bergen, ongerepte witte stranden en turkooiskleurige wateren. Misschien spotten jullie onderweg wel een dolfijn of dwergvinvis.

11. Istrië: in de voetsporen van de dinosaurussen

Het Romeinse amfitheater in Istrië, Kroatië

Istrië (Kroatië) is een walhalla voor dinofans. In Dinopark Funtana zie je langs de houten paden dinosaurussen in alle soorten en maten. Verder zijn er verschillende attracties en is er een theater met shows vol circusacts. Het Nationale Park Brijuni is misschien nog wel spannender, want voor het stenen tijdperk leefden hier dinosaurussen. En dat kun je nog steeds zien. Er zijn namelijk zo’n tweehonderd dinosauriërsporen te vinden op vier locaties: Cape Pogledalo, Ploče, Kamik / Plješivac en Trstike / Debela Glava.

De kiezelstranden van Istrië zijn absoluut in de meerderheid, maar zandstranden zijn er ook. Zambratija is een fijne plek voor kinderen; het water is daar erg ondiep. Ook Bijeca is een zandstrand en ligt vlak bij de plaats Medullin. Zeer geliefd bij gezinnen, want het water aan de kust is ook hier ondiep, er is een speeltuin en waterglijbaan. Iets verderop lonkt Pula met het Romeinse amfitheater. De indrukwekkende arena wordt nog vaak gebruikt als concertplaats.

12. Een actieve gezinsvakantie in de Ardennen

Citadel op rots in Dinant, België

Niet lang rijden en toch écht vakantie: de Ardennen. Midden in de natuur vol kinderactiviteiten. Zo vinden ze een tochtje op een railbike over een oude spoorlijn al een avontuur. Dat kan in de vallei van de Molignée, zo’n 15 minuten rijden van het stadje Dinant. Vanuit Warnant of Falaën rijd je met maximaal vier personen op een spoorwegfiets. Waarvan er twee trappen en twee lekker op het bankje erachter zitten. Start je in Warnant, dan is het 8 kilometer fietsen naar Falaën. En dan kun je nog doorfietsen naar Maredsous (nog eens 6 kilometer). Let wel: je moet ook weer terug.

In Dinant trekt het oog van de kinderen al snel naar de Citadel van Dinant. Van dichtbij bekijken? Beklim de trap met 408 treden of stap de kabelbaan in. De gids vertelt onder andere over de rol van het fort in de Eerste Wereldoorlog. En ook de nagebouwde loopgraaf uit de WOI met passende geluidseffecten is indrukwekkend. Vanaf het water zie je Dinant weer in een heel ander perspectief. Leuk dus om een rondvaart te maken of zelf een fluisterbootje te huren.

Meer tips voor jouw vakantie

Topbestemmingen voor een actieve familievakantie 
Rotsklimmen, op bivak, surfen, zeilen, wandelen, fietsen, zeekajakken: op deze vakantiebestemmingen gaat het hele gezin helemaal los.
De leukste familiecampings in Europa 

Ontdek de mooiste familiecampings in Nederland, België, Luxemburg, Duitsland, Frankrijk en Italië. We geven 11 tips voor campings waar het leuk is voor álle leeftijden.

 Heb je al goede wandelschoenen? 

De fijnste wandelschoenen vind je in de ANWB Webwinkel.

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp op vakantie 

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.

Shop nu
Shop alles voor je vakantie 

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.

ANWB Doorlopende Reisverzekering 

Ga goed verzekerd op reis. De doorlopende reisverzekering van de ANWB is als beste getest door de Consumentenbond.

1e jaarextravoordeel
ANWB Creditcard 

Makkelijk je vakantie boeken en wereldwijd snel en veilig betalen. ANWB Visa Silver Card en ANWB Visa Gold Card. Nu het eerste jaar extra voordeel.