Vakantie Catalonië

Een eigen cultuur

Door heel Catalonië heen voel je duidelijk het verschil met de rest van Spanje. Want Catalonië heeft een heel eigen cultuur. Dit wordt niet alleen gekenmerkt door de aparte taal en keuken, maar ook door de unieke geschiedenis.

Onder meer de rijkdom aan Romaanse en gotische gebouwen weerspiegelen het verleden. Het is dan ook niet zo verwonderlijk dat inwoners van deze provincie zich allereerst Catalaans voelen. En pas op een verre tweede plaats Spanjaard. De kustgebieden Costa Brava, Barcelona en de Costa Dorada zijn populaire delen van Catalonië.

Attracties en evenementen in Catalonië

Het plaatsje Figueres heeft een enkele attractie: Salvador Dalí. In de jaren zestig en zeventig creëerde Dalí in zijn geboorteplaats het Teatre-Museu Dalí. Theater-museum is precies het goede woord om de installaties te beschrijven. Het museum huisvest een aanzienlijk deel van z'n levenswerk, vol met verrassingen en begoochelingen. Eigenlijk begint de collectie al buiten. Van de bizarre beelden bij de ingang tot de roze muur met daar bovenop de bekende eivormen. Het is tevens de laatste rustplaats van Dalí.

Bezienswaardigheden in Catalonië

Catalonië heeft talloze kloosters. Het belangrijkste klooster is dat van Santa Maria de Poblet. Hier rusten vele heersers. Je kunt er een rondleiding volgen door de slaapvertrekken van de monniken, de bibliotheek en wijnkelder. Het klooster van Monserrat ligt op 725 meter hoogte van de gelijknamige berg. Pelgrims komen van heinde en verre om hier de Zwarte Maagd te eren. Het klooster is te bereiken per kabelbaan. Behalve in juli, treedt in de basiliek elke dag om 1 en 7 uur het jongenskoor op.

Dorpen en steden in Catalonië

In het gebied zijn tal van charmante middeleeuwse dorpjes en stadjes vol historische gebouwen te vinden. Het middeleeuwse Montblanc is zeer goed bewaard gebleven. Van de torens op de muur die de stad omgeeft zijn er van de 28 toren nog 17 intact. Cardona heeft een prachtig 18e-eeuws fort dat hoog boven het stadje uittorent. Voor sportieve activiteiten kun je terecht bij het dorpje Àger. Daar ligt de natuurlijke bergwand van Montsec. Dit is een populair gebied om te wandelen, klimmen en grotten te bezoeken.

Eten en drinken in Catalonië

Catalanen houden van eten. Samen met de Basken strijden ze om de titel 'Beste Keuken van Spanje'. Een specialiteit is 'escalivada': lauwwarm geserveerde gegrilde rode paprika's en aubergines. En bereid met olijfolie, zout en knoflook. Of 'espinacas a la catalana', spinazie met rozijnen en geroosterde pijnboompitten. Ook wilde bospaddestoelen zijn een van de Catalaanse passies. De grote 'rovellons' zijn favoriet. Maak je maaltijd compleet met een glaasje 'cava', de lokale versie van champagne. Vergeet ook het bier San Miguel uit Lleida niet.

Kamperen: ruime keuze uit campings

In Catalonië liggen meer dan 350 campings. De locatie varieert van een mooie bosrijke omgeving tot plaatsen aan de rand van een stad. Op sommige plekken bevindt zich een 'zona de acampada' of 'área de acampada'. Dit zijn stukken land die meestal gebruikt worden door lokale kampeerders zonder faciliteiten en supervisie. Hier kun je gratis kamperen. Kijk voor een overzicht in de Càmpings - Guía. Dit boekje komt jaarlijks uit en is te koop in boekwinkels. Ook het lokale verkeersbureau kan je naar een camping verwijzen.

Kunst en cultuur in Catalonië

In Catalonië zijn de Romaanse en gotische stromingen het meest overheersend. Er zijn vele kerken, kathedralen en kloosters te zien in deze bouwstijlen. Van plattelandskerkjes tot gigantische kathedralen. Een van de meest indrukwekkende Romaanse bouwwerken, is de kerk van Sant Vicenç in Cardona. Het is waarschijnlijk de oudste basiliek van Europa met een gewelfd plafond en koepel. De interessantste gotische gebouwen zijn de kloosters in Poblet, Santes Creues en Sant Cugat del Vallès. Het is de geboortegrond van wereldberoemde kunstenaars, zoals Joan Miró en Salvador Dalí.

Natuur in Catalonië

In het noordoosten ligt het Parc Natural de la Zona Volcànica de la Garrotxa. In dit vulkanische gebied liggen ongeveer dertig vulkanen. Die tot wel 160 meter hoogte reiken en 1,5 km breed zijn. Samen met het weelderig groen, het resultaat van de vruchtbare grond en vochtig klimaat, creëert het een landschap van ongewone schoonheid. Meer naar het zuidwesten wordt het landschap vlakker en droger. In het zuiden ligt de berg Monsserat, tot reservaat uitgeroepen door de UNESCO. Hier vind je een massa van vreemde rotsachtige pilaren, gevormd door de wind, regen en vorst.

Overnachten in Catalonië

Naast de standaard hotels in verschillende prijsklassen, pensions en jeugdherbergen biedt Catalonië je originele accommodatie aan. Voor een speciale overnachting kun je logeren in de 'paradores de turismo'. Dit zijn luxe hotelketens, die door de overheid worden beheerd. Vaak zijn zij gevestigd in mooie kastelen of herenhuizen. Onder meer de middeleeuwse forten van Cardona en Tortosa vallen hieronder. Ook kun je in sommige kloosters overnachten, zoals in het klooster van Monsserat.

Uitgaan in Catalonië

Voor een bruisend nachtleven zijn Barcelona en de badplaatsen aan de Costa Brava en Costa Dorada de aangewezen plekken. In de rest van de plaatsen in Catalonië is het aanbod een stuk bescheidener. Maar er is altijd wel een gezellig café of restaurant te vinden voor een aangenaam avondje uit. In Lleida is nog het meeste te doen. Tal van leuke barretjes zijn te vinden rond het plein Sant Joan en in de Carrer de Bonaire.

Winkelen in Catalonië

Catalonië heeft een lange pottenbakkerijtraditie. Een van de bekendste producten zijn de aardewerken kannen met een schenktuit en handvat. Deze 'botijos' zijn in allerlei variaties te krijgen. In bijna elk plaatsje kun je tijdens de wekelijkse markt de typische lokale producten kopen. Een andere specialiteit is de olijfolie van Les Garrigues en Siurana. Naast de kwaliteitswijnen en de sprankelende cava kun je ook een flesje likeur meenemen, op smaak gebracht door kruiden en fruit.

Zon, water en strand

Tips

Boottocht langs de Costa Brava
U vertekt op deze boottocht vanaf het strand van Sant Pol de Mar en komt aan in middeleeuws Tossa de Mar. In de tussentijd is het heerlijk genieten van de zon en de prachtige kust.

Cala Llengüadets, Salou
In een kleine rotsige baai ligt dit mooie rustige strandje met fijn zand en helder, niet te diep, water. Het is te voet te bereiken over het pad langs de vuurtoren of via de calle de Torassa.

Les Gorges de Beget
Beget ligt in de prachtige omgeving van de Alta Garrotxa. Vlak bij het stadje vindt in de rivieren door erosie gevormde bassins, waarin het heerlijk afkoelen is na een lange wandeling.

La Platja del Vorador, Mataró
Dit enorme zandstrand is gelegen tussen de pieren van de oude jachtclub en de haven van Mataró. De gemiddelde breedte van het strand bedraagt 125 m, een echt familiestrand vol leuke sportactiviteiten.

Playa de Sa Conca, Castell-Platja d'Aro
Een van de mooiste stranden is ongetwijfeld Sa Conca, gelegen in een baai en omgeven door rotsen en hoge dennen waartussen huizen verscholen liggen. Er loopt een leuk pad langs het water richting Sant Pol. 

Bekijk vakanties in Spanje

Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Spanje