Vakantie Zuidoost-Engeland

Rijd op een mooie zomerdag met je auto door het golvende heuvelland van Zuidoost-Engeland. Stop even voor dat prachtige uitzicht over de klifkust. Bezoek de schitterende kathedraal van Canterbury. Na afloop kun je lunchen in een gezellige pub.

Wandel daarna rond in een prachtige landschapstuin. Om vier uur is het tijd voor thee met scones in een tearoom. Rijd vervolgens een elegante badplaats binnen. Slenter langs de pier tot het tijd is voor een heerlijk visgerecht in een restaurant. Zo kan een zalige zomerdag in het zuidoosten eruitzien. En deze streek heeft nog veel meer te bieden.

Attracties en evenementen

In het zuidoosten van Engeland is veel te beleven. Er zijn fantastische pretparken, zoals de grote World of Adventures in Chessington. Er zijn ook dierentuinen, zoals het fraaie kleine Drusillas Park bij Eastbourne. Je vindt er leuke openluchtmusea, zoals het Kent Life Museum in Maidstone. Of je tuft er in een stoomtrein door het landschap, bijvoorbeeld met 's werelds kleinste spoorwegmaatschappij de Romney, Hythe & Dymchurch Railway. En wat dacht je van een dagje naar de paardenrenbaan? Goodwood in Sussex staat bekend als de mooiste renbaan van het Verenigd Koninkrijk.

Bezienswaardigheden

Zuidoost-Engeland heeft een zacht klimaat en vruchtbare grond. Daarom vind je er de mooiste tuinen en parken. Ruik de rozen in een kleine 'cottage garden' of geniet van de doorkijkjes in een landschapstuin. Rond kastelen en statige landhuizen liggen tuinen die door beroemde tuinarchitecten zijn aangelegd. De Sissinghurst Castle Garden is bijvoorbeeld een schitterende tuin gecreëerd door Vita Sackville-West. De beroemde Gertrude Jekyll heeft onder andere Parham Park en Hatchlands Park in Surrey ontworpen. De fantastische landschapstuinen van Leeds Castle zijn van 'Capability' Brown. Deze heeft ook de veelzijdige Royal Botanic Gardens van Kew ontworpen met de enorme collectie exotische planten.

Glorieuze godshuizen en pompeuze paleizen

Iedereen die naar Zuidoost-Engeland gaat, móet de kathedraal van Canterbury bezoeken. Die is werkelijk schitterend! Er zijn hier overigens meer kerken en abdijen die een bezoek waard zijn. Daarnaast heeft de streek prachtige romantische kastelen en landgoederen. Vaak vind je rond deze imposante gebouwen schitterende landschapstuinen. De Romeinen waren ook weg van deze streek en bouwden er fraaie villa's en paleizen. Bezoek bijvoorbeeld de overblijfselen van het Fishbourne Roman Palace bij Chichester. Een koninklijk paleis vind je in Brighton. Dat is het luisterrijke Royal Pavillion van de excentrieke George IV.

Dorpen en steden

Als je door het golvende heuvelland van Zuidoost-Engeland rijdt, kom je de mooiste middeleeuwse dorpen tegen. Vaak zie je de kerktorens al van verre. Maak beslist een omweg voor de zwart-witte tudorhuisjes van Chilham in Kent en het schilderachtige Chiddingstone in Sussex. Ga ook kijken in een van die prachtige historische stadjes, zoals Royal Turnbridge Wells, Rye en Lewis. Ze hebben elk hun eigen boeiende geschiedenis als toevluchtsoord, vestingstad of smokkelaarsnest. Je kunt er bovendien prima winkelen en heerlijk uit eten. Langs de kust liggen mondaine badplaatsen. Maar ga ook op zoek naar verscholen vissersplaatsjes.

Eten en drinken

Geniet op een warme dag in de tuin van een pub van een lekkere lunch met een goed glas bier. De wijn uit deze streek is ook prima. Bezoek een wijngaard, en proef het zelf. De grotere steden in deze streek hebben eigentijdse restaurants en bistro's. Brighton heeft zelfs meer restaurants van topklasse dan Londen. In historische huizen, kastelen en hotels op het platteland kun je ook vaak uitstekend in stijl dineren. Zuidoost-Engeland heeft een lange kust. Geen wonder dus dat je overal kunt smullen van zeebanket. Niet alleen in een trendy restaurant van een mondaine badplaats, maar ook gewoon in een eettentje aan het strand.

Kamperen

Kamperen in Zuidoost-Engeland

Ook al is het zuidoosten het dichtstbevolkte stukje Engeland, er zijn altijd wel mooie en rustige stekjes te vinden om tent of caravan neer te zetten. Zet je tijdelijke huisje bijvoorbeeld neer in een boomgaard. Of zoek een plekje langs de rivier. Bij Folkstone is zelfs een camping waar je met de caravan niet kunt komen. Alleen campers en tenten kunnen boven op de klip een plaatsje vinden. In de buurt van Canterbury kun je prima kamperen. Van daaruit kun je de stad bezoeken en bovendien is de kust vlakbij.

Kunst en cultuur

In de musea in Zuidoost-Engeland komt de geschiedenis tot leven. In het museum The Canterbury Tales in Canterbury worden bijvoorbeeld de verhalen van de middeleeuwse schrijver Geoffrey Chaucer tot leven gebracht. In het Charles Dickens Centre in Rochester krijg je een beeld van het leven in de Victoriaanse tijd via de belangrijkste personages uit Dickens' boeken. In de korenbeurs van Royal Turnbridge Wells kun je aan de hand van historische tableaus een dag in het achttiende-eeuwse Turnbridge meemaken bij de tentoonstelling A Day at the Wells.

Natuur

Wie kent er niet de 'white cliffs of Dover'? Achter deze spectaculaire klifkust ontdek je een golvend binnenland. De Weald is de vruchtbare 'tuin van Engeland'. Hier vind je weideland, boomgaarden, hoptuinen en zelfs wijngaarden. Ook het prachtige natuurgebied Ashdown Forest behoort hiertoe. Het Weald-plateau wordt in het noorden begrensd door de North Downs en in het zuiden door de schitterende South Downs. Dit zijn kalkheuvels met afgevlakte toppen. Deze worden in het zuiden doorsneden door beboste riviervalleien. Waar de South Downs de zee bereiken, ligt het mooiste en meest spectaculaire stukje steile klifkust: Beachy Head bij Eastbourne.

Overnachten

In de 'tuin van Engeland' overnacht je natuurlijk in een B&B met een mooie tuin. Dan kun je na het ontbijt op je gemak langs de bloeiende borders wandelen. Slapen in een omgebouwde schuur met dikke eiken balken is ook heel gezellig. Of wat dacht je van slapen in een eesthuis? Dat is zo'n schuur met vreemde witte uitsteeksels erop waar de hop vroeger werd gedroogd. Voor een romantische vakantie huur je een pittoreske cottage met open haard. In veel landhuizen zijn tegenwoordig luxueuze hotels gevestigd. Als geld geen rol speelt, kun je je daar heerlijk laten verwennen.

Uitgaan

Wil je wel eens een goed toneelstuk zien? In Zuidoost-Engeland kan dat overal. In de steden zijn allerlei theaters en concertgebouwen te vinden. Wil je eens iets anders, ga dan naar een openluchtconcert in de tuin van een statig landhuis of kasteel. Als je met het hele gezin uit wilt, kun je gezellig naar de bioscoop met een emmer vol popcorn. Lekker bowlen met z'n allen is ook een optie. De universiteitssteden, zoals Canterbury en Brighton, hebben een dynamisch nachtleven. Je kunt er luisteren naar live muziek, gezellige retronachten meemaken of dansen in nachtclubs tot diep in de nacht.

Winkelen

Als winkelen je hobby is, zou Canterbury je eerste reisdoel kunnen zijn. In de typisch Engelse winkelstraatjes rond de Kathedraal vind je exclusieve boetieks, delicatessenzaakjes, cadeauwinkeltjes en gezellige pubs om uit te blazen. Het voetgangersgebied The Lanes in Brighton is ook een zeer geslaagde bestemming voor shoppers. Antiekwinkels, winkels met designerkleding en winkels met new age-spulletjes wisselen elkaar hier af. Als het regent, ga je gewoon naar een 'shopping mall': Het gigantische Bluewater Shopping Centre in Kent is dan bijvoorbeeld een goede keus.

Zon, water en strand

De kust van Zuidoost-Engeland heeft steile, witte kliffen, maar ook gouden zandstranden. Ga voor een dagje strand met de kinderen naar het eiland van Thanet in Kent. Hier zijn baaien, veilige zandstranden en gezellige badplaatsen, zoals Broadstairs. Leuke vissersdorpen en kustplaatsen, zoals Rye, vind je overal langs de kust. Eastbourne en Brighton zijn grotere badplaatsen. Hier kun je over de promenades met palmen flaneren, plezier maken op een Victoriaanse pier en lekker oesters eten, of fish en chips. Officieel een van de zonnigste plekjes van Groot-Brittannië is de populaire en levendige badplaats Bognor Regis met zijn fraaie stranden.

 

 

Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Groot-Brittannië en Noord Ierland