Wereldwonder: Colosseum in Italië

Het Colosseum in Rome is een van de zeven wereldwonderen. En laat Rome nu niet al te ver weg liggen van ons eigen koude kikkerlandje! REIZEN Magazine redacteur Kees Lucassen sprak twee Romeinen die hem precies konden uitleggen waarom dit prachtige gebouw behoort tot de mooiste van de wereld...

Antonius en Marcus over het Romeinse Colosseum

Op loopafstand van Roma Termini, het treinstation in hartje Rome, stuiten mijn lief en ik op twee Romeinen. Rare jongens, vinden we.

‘Ik ben Marcus’, zegt de rechter, terwijl hij zijn peuk uitdrukt. 

‘En ik Antonius’, vult de linker aan. ‘En hier achter ons ziet u het Flavisch Amfitheater. Of, in goed Latijn: het Amphitheatrum Flavium. Het grootste amfitheater van het Romeinse rijk. Gebouwd in de eerste eeuw na Christus.’  

Antonius: ‘In het jaar 72, onder keizer Vespasianus, is met de bouw begonnen. Dat kon dankzij de buit van de plundering van Jeruzalem, twee jaar eerder. Na de voltooiing, dat weet ik nog goed, het was in het jaar 80, is het ingewijd door Titus. De spelen bij die opening duurden 100 dagen!

Marcus: ‘En Titus' opvolger voegde nog een extra verdieping toe, plus een aantal gangen en vertrekken onder de arena. Alles is gebouwd op de plaats waar het stagnum lag, een kunstmatig meer uit Nero’s tijd. Een keizer die met vuur speelde en, zoals u wellicht wel weet, door de bevolking van Rome werd gehaat. De drie Flavische keizers probeerden de gunst van het volk terug te winnen, en dit amfitheater moest daarbij helpen.'

Colosseum is én was het beroemdste

Antonius: ‘Het is én het was het beroemdste in de Romeinse wereld. Nu, in uw tijd, kent u het als het Colosseum. Waarschijnlijk komt dat omdat keizer Hadrianus in het jaar 128 een tempel liet bouwen waarvoor hij eerst, met behulp van tientallen olifanten, een gigantisch beeld van Nero moest verplaatsen. En ja, deze Colossus van Nero, 35 meter hoog, kreeg toen een plekje pal naast het amfitheater.’   

Marcus: ‘Het ellipsvormige grondvlak van het Colosseum meet 188 bij 156 meter, en heeft een omtrek van 527 meter. De hoogte van de gevel is ruim 48 meter. De buitenmuur heeft, zoals u ziet, drie rijen van 80 bogen, die telkens gescheiden worden door halfzuilen, beneden Dorische, in het midden Ionische, en helemaal boven ziet u Korinthische. Er waren 76 ingangen, genummerd met Romeinse cijfers, enkele daarvan zijn nu nog zichtbaar.’ 

Stadion mét zonnescherm

Antonius: ‘Er was plaats voor 50.000 toeschouwers. Voor de keizer was er uiteraard een aparte loge, met een eigen ingang. En aan de overzijde was de loge voor de keizerin, de Vestaalse maagden en de magistraten. De senatoren en de rest zat naargelang sociale positie vlakbij de arena of er juist ver vandaan.’ 

Marcus: ‘Het kon ook worden afgedekt. Met een zonnescherm van canvas, het Velarium. Dat werd opgetrokken met kabels die buiten het gebouw werden aangetrokken via 240 masten. Daarvoor waren dan wel zo’n duizend man nodig.’ 

Gladiatorengevechten

Antonius: ‘Later is het hypogeum bijgebouwd, het ondergrondse labyrint, met 60 valluiken en 30 liften. Door de luiken en liften werden de tijgers en leeuwen naar de arena geleid. Want naast gevechten tussen gladiatoren waren er ook de meest verbazingwekkende schouwspelen te zien. Gevechten tussen kraanvogels of olifanten. Of jachtpartijen waarvoor de arena werd ingericht met rotsen en struiken. Ja mevrouw, dat waren nog eens tijden. Er zijn hier zelfs zeeslagen gehouden, dan moesten we de arena vullen met miljoenen liters water.’ 

Marcus: ‘De gladiatorengevechten zijn afgeschaft toen het Christendom onze staatsgodsdienst werd. De christelijke keizer Honorius, toch al een slappeling, verbood de spelen in 404, nadat een monnik die bij een strijd tussen gladiatoren tussenbeide wilde komen, door het publiek werd gelyncht. Was natuurlijk ook dom van die man hè? Maar goed, de heren historici schatten dat in de loop der eeuwen tussen de 300.000 en 500.000 mensen in het Colosseum zijn gestorven. Maar wij zijn dat dus niet.’

Natuurschade Colosseum

Antonius: ‘Aardbevingen brachten later grote schade toe. Tijdens de middeleeuwen, in 847 en 1349, waren er twee grote, met een verwoestend effect. Weer later gebruikten belangrijke Romeinse families het Colosseum als een groeve waar bouwmateriaal gehaald kon worden voor nieuw te bouwen paleizen. Het marmer werd verwijderd en ook het ijzer waarmee de blokken steen en marmer waren vastgezet, was gewild. Aan deze plundering kwam pas een einde in 1749 toen Paus Benedictus XIV de historische waarde van het Colosseum inzag. En op 7 juli 2007 is het tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen gekozen.’ 

Fooi voor de informatie

Hierna steekt Marcus een nieuwe sigaret op. Hij blaast de rook uit, kijkt naar het wereldwonder, en zegt dan: ‘Si, si, gelukkig hebben wij het allemaal overleefd. Op 7 juli 2007 is dat ding daar tot een van de zeven nieuwe wereldwonderen gekozen. En als u voor al deze informatie iets wenst te geven, dan daar staat een schoteltje.’ 

Bekijk ook de 6 andere wereldwonderen

Cristo Redentor in Brazilië
Machu Picchu in Peru
Chichén Itzá in Mexico
Chinese Muur in China
Taj Mahal in India
Petra in Jordanië