Vakantie Lake District

Adem de zuivere lucht van het Lake District diep in. Beklim een van de ruige bergen en geniet van het uitzicht. In de verte schitteren diepe meren. Het landschap van het Lake District is overweldigend. Je kunt in het gebied prachtige wandeltochten maken. De wandelgekke Engelsen zijn er zelf ook weg van.

Kies bijvoorbeeld voor een rustig rondje rond Derwentwater. Of klim naar de hoogste berg van Engeland. Op de meren kun je kalm rondvaren met een nostalgische stoomboot. Maar ook in duizelingwekkende vaart over het water scheren op waterski's.

Attracties en evenementen

Help, het regent. Gelukkig kun je in het overdekte centrum Rheged vlakbij Penrith winkelen, eten en films bekijken. In het Lakeland Sheep and Wool Centre in Cockermouth kom je meer te weten over schapen. Zorg dat je de demonstratie met herdershonden niet mist! In de Honister Slate Mine ontdek je diep onder de grond hoe leisteen wordt gewonnen.

Wandelmoe?

Ook als je eens een dag wat anders wilt doen dan wandelen, heeft het Lake District veel te bieden. Vaar bijvoorbeeld met een ouderwetse stoomboot over een van de meren. Je kunt ook met een stoomtrein door de schitterende valleien rijden. Bezoek in ieder geval het Lake District Visitor Centre in Brockhole. Daar kom je meer te weten te komen over het landschap en de mensen die er wonen. En bezoek eens een museum, galerie, landhuis, tuin of kasteel in het gebied.

Bezienswaardigheden

De bergen van het Lake District, zijn stuk voor stuk bezienswaardigheden. Alleen de namen al spreken tot de verbeelding. Denk aan Skafell Pike, de Great Gable, Helvellyn en Coniston Old Man. Bergwandelaars spreken die namen met ontzag uit. Bij goed weer zijn de vergezichten er grandioos. Gelukkig zijn er ook talloze andere, beter toegankelijk plaatsen in het Lake District waar je kunt genieten van het uitzicht. De Aira Force Waterfall is een indrukwekkende waterval bij Ullswater die je móet bezoeken. Een intrigerend landschapselement dat door mensen is gemaakt, is de oeroude Castlerigg Stone Circle.

Dorpen en steden

Tussen de bergen en meren van het Lake District liggen lieflijke dorpjes en gezellige marktstadjes. Maar de echte publiekstrekkers zijn Grasmere, Hawkshead en Ambleside. Hier is het gezellig druk in het hoogseizoen. Geen wonder, want het zijn zeer pittoreske plaatsjes. Keswick is een vriendelijk en overzichtelijk stadje waar je prettig kunt winkelen. Kendal, Cockermouth en Penrith zijn aardige marktstadjes net buiten het district. Kijk ook eens rond in het elegante Grange-over-Sands, een klassieke badplaats uit de tijd van koning Edward.

Eten en drinken

Het Lake District is al heel lang op toeristen ingesteld. Daarom is er een overvloed aan eetgelegenheden. Ga bijvoorbeeld uit eten in een fraaie herberg, oude watermolen of statig landhuis. Eet jouw avondmaal midden tussen de wandelaars bij een gezellige pub aan de voet van de bergen. Of haal na een vermoeiend dagje watersporten gewoon 'fish and chips' bij de 'chippy' in Windemere. Proef bij je 'high tea' de specialiteiten van het Lake District. Borrowdale Tea bread, Kendal Mint Cake en Grasmere Gingerbread zijn allemaal even zalig.

Kamperen

Kamperen in de bergen

Ga na een lange wandeltocht voor je tentje zitten met een mok hete poederkoffie. Kijk uit over de glinsterende tarn en geniet. In het Lake District zijn fraaie kleine campings voor wandelaars te vinden. Zet je tentje bijvoorbeeld neer midden tussen de heuvels naast een helder bergbeekje. Of zoek een stekje achter een stenen muurtje bij een schapenboer. De National Trust heeft enkele prachtige campings. Als je houdt van meer comfort, vind je in het district prima campings waar je je tent of caravan kunt neerzetten. Een mooi uitzicht heb je bijna altijd.

Kunst en cultuur

Het landschap van het Lake District is wild en romantisch. Geen wonder dus dat kunstenaars begin 19e eeuw naar dit gebied trokken. Ze wilden weg uit het grauwe leven in de industriesteden. De beroemde dichter William Wordsworth schreef over gouden narcissen aan de rand van Ullswater. De kinderboekenschrijfster Beatrix Potters liet de ondeugende Pieter Konijn rondhuppelen over de berghellingen. De kunstenaar en denker John Ruskin maakte er aquarellen en ontwikkelde er zijn filosofieën. Deze kunstenaars hebben met hun werk anderen laten zien hoe prachtig dit gebied is.

Schrijvers in het Lake District

Je kunt de huizen bezoeken waar de kunstenaars van het Lake District hebben gewoond en gewerkt. Er zijn ook verscheidene musea over deze schrijvers. Bezoek bijvoorbeeld Dove Cottage van de dichter William Wordsworth in Grasmere. Ga kijken in The World of Beatrix Potter in Bowness. Of bezoek Brantwood, het huis van John Ruskin hoog boven Coniston Water.

Natuur

Het prachtige Lake District is het grootste nationale park van het Verenigd Koninkrijk. De hoogste berg is Scafell Pike. Deze is maar liefst 978 meter hoog. Het district heeft zestien grote, langgerekte meren. Daarvan is Ullswater met meer dan elf kilometer het langst. Wast Water is met 74 meter het diepst. Het landschap is een lappendeken van ruige berghellingen, door hagen omzoomde weilanden en diepe beboste valleien. Ook de natuur is er uniek. Kijk bijvoorbeeld uit naar de 'dipper'. Deze grappige waterspreeuw scharrelt rond bij snelstromende bergbeekjes.

Overnachten

Als je een stevige wandeling gaat maken, moet je goed ontbijten. In de B&B staan 's ochtends de eieren met spek al voor je klaar. Ben je gesteld op luxe, logeer dan in een landhuishotel met uitzicht op een meer. 'Tourist hostels' bieden je prima slaapplaatsen tegen een redelijke prijs. Of huur een romantische cottage met dikke stenen muren en rozen voor de deur. En wat dacht je van logeren bij de boer? Dat betekent zalige streekgerechten eten, soezen voor de open haard en met de kippen op stok.

Uitgaan

In het Lake District kun je in de pub gezellig wat eten, een pintje drinken en kletsen met wandelaars of de lokale bevolking. Maar nachtclubs, disco's en ander nachtvertier zijn in dit nationale park niet te vinden. Daarvoor moet je naar grotere plaatsen buiten het park. Er zijn wel enkele theaters, waaronder het Theatre by the Lake in Keswick. Vergeet overigens niet je zaklamp mee te nemen. Als het laat wordt in de pub, moet je immers in het donker door de weilanden naar je slaapadres teruglopen.

Winkelen

Winkelen is een plezierige bezigheid in het Lake District. Wandelaars en andere buitensporters kunnen op zoek naar de nieuwste snufjes in de vele buitensportwinkels in Keswick en Ambleside. Ook zijn er in het hele gebied pottenbakkerijen, galerieën en kunstwinkeltjes. Ga voor heerlijke streekproducten naar de kleine marktplaatsen. Loop er bijvoorbeeld een bakker, slager of 'delli' (delicatessenwinkel) binnen. Leuke Beatrix Potter-spulletjes zijn in bijna elke winkel te koop. Vergeet ook niet dat bezoekerscentra en winkeltjes bij attracties vaak fraaie souvenirs hebben.

 

Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Groot-Brittannië en Noord Ierland