Naar artikel

Top 25 verrassende steden Europa

Een citytrip naar een stad die nog niet wemelt van de collega-toeristen? Van San Sebastián tot Glasgow; deze Europese steden zijn minder bekend dan Berlijn of Parijs, maar ook absoluut een bezoek waard.

1. Genua: juweel aan zee

Natuurlijk, Genua is geen vergeten pareltje dat je met de loep op de kaart moet opzoeken. Maar tot voor kort kenden weinig Nederlanders deze Noord-Italiaanse havenstad. Toen de Nederlandse schrijver Ilja Leonard Pfeijffer zich hier vestigde, ontwaakte Nederland. Ilja publiceerde in 2013 La Superba, een hommage aan Genua en een groot succes. En sinds vorig jaar vliegt de KLM rechtstreeks op Genua. La Superba (de Hoogmoedige) heeft de smalste en grootste historische binnenstad van Europa. Een doolhof dat je het best op een lente-avond kunt betreden. Die eerste indruk is verpletterend. Je loopt door donkere caruggi (steegjes), zo smal dat je met beide schouders de muren raakt. Verdwaal en laat je verrassen door kerkjes, enoteca’s en feestjes. Genua vreet je op.

Bekijk alle hoogtepunten in de regio


2. Ljubljana: geheime topper

‘Ljubljana is dichtbij, mooi, heel gezellig én veel goedkoper. En dat weet niemand,’ zei onze fotograaf, bijna dronken van geluk. 'Ljublj- hoe?' vroegen wij eerst. De fotograaf bleek een week in de enige Europese hoofdstad met autovrij centrum te zijn geweest ('Green Capital 2016') en was daarna nog twee keer teruggekeerd. Ljubljana, de hoofdstad van Slovenië, is een vat vol tegenstrijdigheden. De stad oogt streng Centraal-Europees maar is mediterraan ongedwongen. Voelt klein als een dorp, maar is groot zat voor een swingend uitgaansleven. Binnen een uur zit je aan de Adriatische kust of in de Alpen. ‘Ljubljana lijkt wel wat op Utrecht’, zegt onze expert. ‘Veel studenten, een toverachtige gracht en leuke cafés. Maar mijn ontdekking is minder chaotischer en zóóó betaalbaar.’

Bekijk de bezienswaardigheden in Slovenië


3. San Sebastián: baai om te zoenen

Het Baskische San Sebastián is een van de steden die je eerder had willen ontdekken (in plaats van er arrogant hard langs te rijden, richting costa’s of Portugal). San Sebastián heeft een schelpvormige baai om te zoenen, met een pikant eilandje om de golven te breken. Zeilboten drijven als zwanen in het water. Op de boulevard heerst een mondaine sfeer, mensen gaan chique gekleed, aan de baai grenzen levendige straten vol pintxos, de lokale tapas die hier van topkwaliteit zijn. Op hoge vitrines vind je bergen verse pintxos: blauwe kaas uit de bergen, kreeftsalade met een garnaaltje, stokviskroket. De klassieke obers, zwarte broek en wit overhemd, zijn de snelste van Spanje. Wat een heerlijke stad.

Bekijk de tips voor het Baskenland


4. Lecce: voor de fijnproever

Onze geheime witte barokstad ligt diep verstopt in Puglia, de streek in de hak van de Italiaanse laars. De nummer 4 is een stad voor fijnproevers. Lecce (90.000 inw.) heeft twee veelzeggende bijnamen: Florence van de Barok en het Athene van Apulië (Pulia). Dat snap je direct na een wandeling langs prachtige kerken (de adembenemende Santa Croce basiliek, waaraan 150 jaar is gewerkt), monumenten (het Romeins amfitheater) en ingenieuze piazza's (Piazza del Duomo: een door stijlvolle gevels omsloten ruimte). Lecce is geen ‘provinciale’ stad, getuige de vele kekke winkels met bekende Italiaanse modemerken. En wijnen zijn zo stoer als de inwoners en het strand ligt op 20 minuutjes rijden.

Bekijk alle reizen naar Puglia


5. Glasgow: van hel naar heerlijk

Glasgow, de grootste stad van Schotland, is de op een na leukste shoppingstad van het Verenigd Koninkrijk. Het verhaal van onze hidden gem nummer 5 is er een van opkomst, ondergang en wedergeboorte. In de 19de eeuw was Glasgow een drukke industriestad. Vanaf de jaren dertig van de 20ste eeuw ging het fluks bergafwaarts. Glasgow kreeg de reputatie van een hellhole, met tobberige arbeiderswijken. De stad herpakte zich en wist in 1990 de titel Europese Culturele Hoofdstad in de wacht te slepen. De fraaie Victoriaanse monumenten zijn in ere hersteld, in de hippe wijk Finnieston, aan de rivier de Clyde, worden de Glasgow's Docklands gerealiseerd, vervallen kerkgebouwen zijn omgetoverd tot spetterende horecagelegenheden. En alles onder de leuze: ‘Glasgow’s miles better!’

Bekijk alle tips voor Schotland


6. Lyon: het warme Parijs

Lyon is wellicht een beetje groot voor het stempel ‘verborgen parel’, maar we zetten de Culinaire Hoofdstad van Frankrijk graag op plaats 6. Lyon is als een warm Parijs. De stad ligt op twee uur rijden van de Méditerranée en ligt verspreid langs en tussen liefst twee rivieren, de Saône en de Rhône. Lyon heeft dus twee keer zoveel verrukkelijke oevers als Parijs. Vieux-Lyon staat vol met renaissancistisch erfgoed en heeft trompe-l’oeil-gevels en traboules (overdekte steegjes die van de ene naar de andere straat lopen). La Confluence is de futuristische eet- en winkelwijk en Croix-Rousse de hippe, voormalige zijdewerkerswijk. En niet vergeten: Lyon heeft meer dan tweeduizend restaurants, waaronder zeven van Paul Bocuse. Het is een grote stad met de sfeer van een dorp.

Bekijk alle reizen naar Frankrijk


7. Sarajevo: de schouders eronder!

Geen stad in Europa die zo’n belangrijke rol in onze geschiedenis speelde en waar we zo weinig van weten. In Sarajevo loop je tussen de kogelgaten uit de jaren 90, passeer je de plek waar ruim honderd jaar geleden de Eerste Wereldoorlog onvermijdelijk werd (1914, Franz Ferdinand!) en hebben de omringende bergen een olympische geschiedenis. Waar de oude generatie zwelgt in oorlogstrauma’s, werkt de energie van jong Sarajevo aanstekelijk. De schouders eronder, een brede glimlach op het gezicht en veel gastvrijheid. De oude bazaar is opgeknapt en de zomers in Sarajevo zijn zwoel, de terrassen tot laat vol en in de nachtclubs danst iedereen zich in het zweet. En dan is de hoofdstad van Bosnië en Herzegovina ook nog eens een fijne bestemming voor toeristen met een smalle beurs.

Bekijk de tips voor Bosnië en Herzegovina


8. Cardiff: bye, bye kolenhaven

De doorsnee Nederlandse toerist boekt niet snel een citytrip naar Cardiff. Wij breken hier een lans voor de horecarijke hoofdstad van Wales, met zijn rijke historie van ridders, rockers, blackpudding, Roald Dahl en Shirley Bassey (hier in resp. 1916 en 1937 geboren). Cardiff is een Europese 'steenkoolstad' die zich tot het water bekeerde. De (ooit) grootste kolenhaven ter wereld heeft nu met Cardiff Bay, een waterfront dat er zijn mag. Er is een 'hang'-promenade met shops en restaurants en op loopafstand van de haven ligt het knotsgekke Cardiff Castle. Doe een toertje door weelderig ingerichte kamers met namen als Winter Smoking Room en Lord Bute's Bedroom. In het centrum zijn wondertjes van arcades met trendy boetieks. De Cardiff Market is een gietijzeren kathedraal vol ambachtelijke voedselkramen (proef de Welsh Cake!). Tip: met de trein rijd je in twee uurtjes van Londen naar Cardiff.

Bekijk de ANWB reizen naar Wales


9. Hamburg: stad van Fritz-Kola

Vergeet Berlijn. Hamburg is de ‘onder-de-radar’-bestemming van Duitsland. Een stad met meer bruggen dan Venetië, Amsterdam en Londen bij elkaar. Fiets door de historische Speicherstadt, die hallucinerende verzameling bakstenen paleizen, met torentjes die spiegelen in de kanalen. De hippe wijk Schanzenviertel puilt uit van de organische-groentezaken en koffietenten vol hipsters met biodrankjes. Hier introduceerden twee jonge ondernemers de (inmiddels) wereldberoemde Fritz-Kola. Hop met je fietsje op de havenferry in HafenCity, de hypermoderne waterwijk met kronkelende glazen gebouwen. Op de kop van de Kaiserkai drijft de Elbphilharmonie, de 800 miljoen kostende concertzaal, als een atoomwolk boven een oud pakhuis. Stap af bij Elbstrand, bestel een Lammbratwürstchen met Fritz-Kola en bekijk in het warme zand het Elbe-ballet van schepen en containerkranen.

Bekijk alle reizen naar Duitsland


10. Doornik: het geheim van onze zuiderburen

Tournai zeggen de Fransen, Doornik de Vlamingen. Soit, het is om het even. We hebben het hier over een van the best kept secrets van onze zuiderburen. De oudste stad van België heeft het gruis afgeschud en zichzelf herontdekt. De kaaien langs de Schelde zijn omgetoverd tot flaneer- en terrassenpromenades. De twee Unesco-parels, het Belfort en de imposante romaans-gotische Notre Dame-kathedraal (fijner dan die in Parijs!), komen stukje bij beetje uit de steigers. Architect Victor Horta tekende voor een prachtig art nouveau-museum. Boulevards en jardins van Doornik hebben een grootsteedse allure. Op de Grote Markt vind je staminees en luie terrassen, goed voor een Tournay Blond. En koop in het Quartier Historique een ‘Clovis-taart’, een caloriebommetje van frangipanegebak met abrikozen- en ananasconfituur.

Bekijk alle reizen naar België


11. Bologna: chic en lekker

Bologna is de middeleeuwen op gympen. De stad herbergt de oudste universiteit van Europa waar ongeveer een op de vier Bolognesi studeert. Dat brengt veel levendigheid in de middeleeuwse stad, waar ook de allerbeste pasta van Italië wordt gemaakt.

Huur een auto in Bologna


12. Quedlinburg: vakwerkhuisjes-mekka

Twee uurtjes rijden van Berlijn ligt een stad die bijna niemand kent: Quedlinburg, met meer dan 1200 vakwerkhuisjes, waar je, zegt onze Duitslandkenner, helemaal gelukkig van wordt. En rond de kerst is Quedlinburg onverslaanbaar mooi.

Ontdek de bezienswaardigheden in de Harz


13. Belfast: een lesje geschiedenis

De Noord-Ierse hoofdstad heeft een fantastisch Titanic-museum, bruisend nachtleven en verbijsterend vriendelijke locals. De beste manier om Belfast te ontdekken is per Black Taxi Tour. De chauffeur weet alles over de muurkunst, een lesje geschiedenis over The Troubles tussen katholieken en protestanten.

Bekijk alle tips voor Noord-Ierland


14. Amiens: kerk, brocante en Jules Verne

Vier uur rijden en je zit in de leukste brocantestad van Noord-Frankrijk, waar twee keer per jaar honderden antiekstalletjes klaarstaan langs de Somme. De gotische kathedraal is de grootste van Frankrijk én bezoek vooral het ex-woonhuis van Jules Verne, schepper van Twintigduizend Mijlen onder Zee.

Bekijk alle hoogtepunten in Picardië


15. Plovdiv: Culturele Hoofdstad 2019

Verborgen stadsjuweel nr. 15 is de meest relaxte stad van Bulgarije, niet voor niets in 2019 Culturele Hoofdstad van Europa. Het stadsmotto luidt ‘Antiek & Eeuwig’. Waarmee ‘Plov’ duidelijk maakt een van de oudste steden van Europa te zijn. Check het Romeinse amfitheater, voor veel theater in de zomermaanden.

Bekijk de tips voor Bulgarije


16. Lincoln: de omweg waard

Lincoln ligt 2 uur rijden van Hull, te bereiken met P&O Ferries vanaf Rotterdam. Het is een super-Engelse (tearoom)stad met een Romeinse geschiedenis. Is alleen al om de meesterlijke kathedraal, de omweg waard. De twee enorme torens werpen een slagschaduw over het historische centrum.

Bekijk alle reizen naar Engeland


17. Novi Sad: Europa’s Culturele Hoofdstad 2021

'Novi wàààt!?' reageren veel mensen, maar Novi Sad (= 'nieuwe tuin'), de tweede stad van Servië, is in 2021 echt Culturele Hoofdstad van Europa. Honderdduizenden jongeren kennen de stad door het muziekfestival tussen de afgebrokkelde vestingmuren van fort Petrovaradin. Novi Sad is de onontdekte stad aan de Donau, met een plein als een huiskamer, omarmd door kathedraal en neorenaissance stadhuis.

Bekijk de bezienswaardigheden in Servië


18. Tallinn: de leukste van de drie

Talinn vinden wij de leukste stad van het triootje Baltische hoofdsteden. De Alexander Nevsky Kathedraal ziet eruit als een marsepeinen bruidstaartje, met zijn tulbandkoepels en gouden kruisen. Het avondleven, van inclusief veganistische restaurants tot en met 'geheime' clubs, is hier überhip.

Bekijk de stedentrips naar Tallinn


19. Málaga: museumstad aan de Méditerranée

Wie Barcelona de neus uit komt, vliegt naar Málaga. De stad van strand, shoppen en eten ontwikkelde zich tot museumstad aan de Méditerranée. Neem bijvoorbeeld het Centro Pompidou Málaga en het Museo Ruso, dependance van het Russisch Museum in Sint-Petersburg. De malagueños bieden je tussendoor een swingend aanbod van zo’n 400 restaurants en tapasbars.

Bekijk alle hoogtepunten van Spanje


20. Trømso: Parijs van het Noorden

Een toffe stad, zegt onze deep throat polaire bestemmingen over de Noorse stad Trømso. Tussen de mix van traditionele houten gebouwen en moderne constructies (zoals de prachtige IJszeekathedraal) kun je heftig shoppen en uitgaan. Doen!

Bekijk alle ANWB reizen naar Noorwegen


21. Céret: kubisme onder de platanen

Céret – in Languedoc-Roussillon – heeft met de pastelkleurige Place des Neuf Jets misschien wel het mooiste pleintje van Zuid-Frankrijk. Hier ontwikkelden Picasso en Braque, onder een woud van platanen, het kubisme. Céret is van betoverende schoonheid en ver weg van de drukke kust.

Bekijk ook: de kleurrijkste plekken van Rotterdam

Van de Witte de With tot Nieuw-Mathenesse

22. Lier: geluk aan de Nete

Als je eerder in Amsterdam, Gent of Brugge bent geweest, herken je in Lier het stadsbeeld met de trapgevels. Het is een typische weekendwegstad, om te shoppen, een van de opvallend vele terrasjes te pikken en te wandelen van de ene naar de andere Unesco Werelderfgoed-bezienswaardigheid. Een voorbeeld daarvan is het Lierse Begijnhof, dat zijn oorsprong vindt in de 12de eeuw. Maar de grote publiekstrekker is de Jubelklok aan de Zimmertoren. Een knappe kop die dit bijzondere uurwerk kan lezen. Om klokslag 12.00 uur verschijnen er burgemeesters en koningen uit de zijgevel van de toren.

Lier ligt vlak aan het natuurgebied De Kempen, dat het decor is van bijgeloof. Je kunt dan ook een audiowandeling door de stad maken waarbij op acht plekken verhalen over heksen en rituelen tot leven komen. Een andere activiteit speelt zich af op het water: de schapenkoppen (Lierenaars) suppen graag van het stadspark tot aan het Spui.

Tip: koop bij de bakker de lokale specialiteit Liers vlaaike.

Bekijk alle reizen naar België


23. Wroclaw: zuurstokroze

Eén plek, het centrale marktplein, is voldoende om twijfelaars over de streep te trekken. Het is een amalgaam van stijlen en kleuren, van zuurstokroze tot spitsmuisgrijs. Spot je favoriete cocktailbar vanaf de middeleeuwse Johannes de Doperkathedraal (bijzonder: mét lift!).

Bekijk het reisaanbod naar Polen


24. Kortrijk: Vlaams cultureel erfgoed in een dorpse stad

Beeld is verkregen via @stadkortrijk

Het Vlaamse Kortrijk (Courtrai in het Frans) combineert een rijke historie met modern design. Dat laatste wordt duidelijk op het Buda-eiland – genoemd naar de Hongaarse hoofdstad. In dit creatieve deel van de stad krijgt opkomend artistiek talent volop de mogelijkheid zich te ontwikkelen. De geschiedenis komt tot leven in bijvoorbeeld de gevelhuisjes in het oude centrum, het gotische stadhuis en de Broeltorens: de vestingtorens langs de Leie, waar jong en oud een gekocht of van huis uit meegenomen biertje op de trappen drinkt. Het Begijnhof is door Unesco op haar Werelderfgoedlijst gezet.

De rivier de Leie, die de stad met dorpse sfeer doorkruist, heeft er altijd een belangrijke rol gespeeld. De vlasindustrie gebruikte in de 19de eeuw het rivierwater voor de roterij van vlas. De stad genoot economische bloei en het water kreeg daarom de bijnaam ‘gouden rivier’. Tegenwoordig heeft de Leie een recreatieve functie: het is genieten tijdens een ontspannen boottochtje of over een wandel- of fietspromenade langs de Leieboorden.

Bekijk alle campings in België


25. Cork: in de stad van de Ring

Rebel City Cork is de derde stad van Ierland. Uiteraard zijn er veel pubs en nachtclubs, maar er is ook een Cork Opera House. Cork is weather proof in de overdekte English Market, met organische producten van lokale boeren. Oh ja: de befaamde Ring of Cork smeekt om twee dagen huurauto.

Bekijk het reisaanbod naar Ierland

Meer tips voor een stedentrip

De 30 leukste stedentrips

De 30 leukste stedentrips

Ga je voor een romantische midweek weg of wil je lekker met familie of vrienden op stap? Dit zijn de 30 leukste steden voor een stedentrip. Plus: voor elke stad een verrassende tip.
10 stedentrips per trein, van Brussel tot Milaan

10 stedentrips per trein, van Brussel tot Milaan

Bezienswaardige steden in Europa, goed bereikbaar met de trein. Dus zonder files, tolwegen of uren voor vertrek inchecken, en mét veel minder CO2-uitstoot.
Top 100 mooiste steden ter wereld

Top 100 mooiste steden ter wereld

Een lijst waarin pracht, (on)bereikbaarheid, budget & verrassing in delicate balans zijn. Welke stad staat op nummer 1?

Speciaal voor jou geselecteerd

Pechhulp in het buitenland
Vanaf7,95per maand

Pechhulp in het buitenland

Met Wegenwacht Europa is de beste hulp altijd dichtbij. Zo kun je, ook bij pech, van je vakantie blijven genieten.
Shop alles voor je vakantie
Shop nu

Shop alles voor je vakantie

Van wandelschoenen tot koffers en van reisgidsen tot milieustickers. Je vindt het in één van onze winkels of webwinkel.
ANWB Reisverzekering
15%korting

ANWB Reisverzekering

Met de doorlopende reisverzekering van de ANWB kun je erop vertrouwen dat alles écht goed geregeld is.
ANWB Creditcard
vanaf16.-per jaar

ANWB Creditcard

Speciaal voor leden zijn er de ANWB Creditcards. Overal op vakantie veilig en verzekerd betalen. Dat voelt goed!