25x stille en mooie streken in Europa

Zijn er nog streken in Europa, op enkele uurtjes rijden of vliegen, rijk aan zowel fraaie natuur als dromerige dorpen & stadjes, die absoluut een bezoek waard zijn, maar waar je niet struikelt over de rolkoffers van collega-toeristen? Jazeker! Na zorgvuldig speurwerk presenteren wij hier een top 25 van Europese streken, mooi en stil, als verborgen juwelen.  

  1. Lofoten, Noorwegen
  2. Cilento, Italië
  3. Queyras, Frankrijk
  4. Navarra, Spanje
  5. Karpathos, Griekenland
  6. Friuli, Italië
  7. Peneda-gerês, Portugal
  8. Opaalkust, Frankrijk
  9. Andros & Tinos, Griekenland
  10. Voerstreek, België
  11. Faeröer Eilanden
  12. Wild Atlantic Way, Ierland
  13. Sardinië
  14. Skellig Islands, Ierland
  15. Parco Fran Sasso, Italië
  16. North York Moors, Engeland
  17. Kefalonia, Griekenland
  18. Cevennen, Frankrijk
  19. Ohrid, Macedonië
  20. Trollstigen, Noorwegen
  21. Mani, Griekenland
  22. Hälsingland & Gastrikland, Zweden
  23. Park Stafaffell, IJsland
  24. Sierre Norte de Sevilla & Sierre de Grazalema, Spanje
  25. Karië, Turkije

1. Lofoten: hoppen boven de poolcirkel

Een allegaartje van eilanden boven de poolcirkel: ruig, ruw, rood (de huizen) en groen (het binnenland). Soms sinister maar met een beetje zon zie je ansichtkaartbergen. De Lofoten-archipel, die als een drakenrug uit zee steekt, is misschien wel het mooiste stuk Noorwegen. De bekendste eilanden (Røst, Værøy, Moskenesøya) zijn per veerdienst te bereiken, een geheide aanrader tijdens een rondreis door Noorwegen. Dit Verborgen Juweel op wereldniveau leent zich voor campertrip of wildkamperen tussen de vissersgehuchten in een tovergroen landschap. Daarnaast zijn de Lofoten ook nog eens het thuis van potvis, orka en zeearend. Zowel ANWB Ledenreizen als onze reisdochter Pharos Reizen organiseren reizen naar de Lofoten.

2. CILENTO: nog mooier dan de naam al klinkt

Achter de Costiera Amalfitana, Europa’s mooiste maar ook drukste kust, daar vind je - 2 uurtjes zuidwaarts -  de nummer 2 van deze Top 25: het stille en vrij onbekende Parco Nazionale del Cilento e Valle di Diano in Italië. Onze tipgever adviseert als vervoermiddel een lila Fiat 500, of soortgelijk huurautootje, de beste en charmantste manier om de slingerwegen door kloven, valleien en droomgehuchten te bedwingen. In dit jonge nationale park (pas sinds 1998, inclusief Werelderfgoed!) liggen stokoude dorpen – o.m. Magliano Vétere, Piaginni en Corleto Monforte – die nog mooier zijn dan hun namen al klinken. Je kunt hier wandelen over muildierpaden, of fietsen over stille wegen (google maar eens: Via Silente). De vergezichten zijn tot aan de sterren. We beloven je dat je hier voornamelijk Italianen tegenkomt. En wie goed zoekt, vind zelfs stille plekjes aan zee. Onder meer Transavia en Easyjet vliegen van Amsterdam op Napels, vanwaar treinen naar Cilento vertrekken. De Amalfikust boek je bij ANWB Ledenreizen.

Exclusief voor leden: 8-daagse fly-drive Amalfikust

3. QUEYRAS: het Corsica van de Alpen

'Een puik pulkje Italië in Frankrijk', noemt een van onze medewerkers het geheim dat zij graag met je deelt. De Queyras is een dal in het goed verscholen Parc Naturel Régional du Queyras, dat slechts via enkele cols is te bereiken. Het Italiaans aandoende dal is een waanzinnig mooi wandelgebied, waar overdag lammergier, steen- en koningsarend boven je hoofd cirkelen. Volgens veel Fransen zijn er slechts drie GR’s die je in je leven moet doen: één daarvan is de GR58, en die slingert heel toevallig door de Queyras. De GR58 doorkruist dorpjes vol zonnewijzers en struise bewoners, die hun park 'het Corsica van de Alpen' noemen, zo geïsoleerd liggen ze.

4. NAVARRA: Hemingway had gelijk!

Dampende bossen, eeuwenoude pelgrimsoorden, bulderende watervallen, een heuse woestijn en de hoofdstad Pamplona, die zoveel meer is dan een weekje stieren door straatjes jagen. Navarra is bij veel reizigers onbekend. Het gebied strekt zich vanaf de Pyreneeën uit naar het zuiden en is een van de meest contrastrijke regio's van Spanje. De noordelijke valleien zijn groen en sappig, het warme zuiden tipt aan de eindeloze meseta. De wijn is puik, Pamplona heeft een juweel van een kathedraal en in Tudela waren de Moren vierhonderd jaar de baas. Vergeet niet de Baskische keuken: in Navarra wordt koken bloedserieus genomen. Ernest Hemingway - niet voor niks negen keer in Pamplona geweest - was gefascineerd door het Navarrese landschap en wordt herdacht met een mooie toeristische route.

5. KARPATHOS: giga-gastvrij Grieks wandeleiland

5000 inwoners op 325 vierkante kilometer eiland, ons schiereiland Walcheren, ietsje kleiner, heeft er 114.500. Karpathos, langgerekt en Grieks, drijft in de Egeïsche Zee tussen zijn Dodekanesos-zusters Rhodos en Kreta. Op dit ruige bergwandelparadijs kun je wandelen over de kalderimia, de ezelpaden, zonder iemand tegen te komen. 's Avonds word je in de dorpen omringd door lieve Karpathiotiki (ja, zo heten ze echt), die je het liefst volstoppen met eten en drinken. Onze eilandenexpert spreekt van 'giga-gastvrijheid': 'Griekser krijg je het niet.' Op het jarenlang geïsoleerde eiland bestaan tradities nog. Je ontmoet er nog regelmatig inwoners die zich voortbewegen op geitenleren laarzen met zolen van autoband.

6. FRIULI: de grote onbekende

Venetië, Triëst én de zonnige kust daartussen kennen we wel. Maar het bijzondere achterland niet. Friuli, ofwel Friuli-Venezia Giulia, is Italië in het klein. Een unieke mix van Italianen met een eetlepel Oostenrijkers en een mespuntje Slavische invloeden. Schurkend tegen buurlanden Slovenië en Oostenrijk, biedt deze 'hidden gem' veel: besneeuwde Alpentoppen in het noorden, wijngaarden in het zuiden en een lange Adriatische kust. De overvloed aan Romeinse resten en middeleeuwse droomdorpjes is kenmerkend voor Friuli. Je kunt er verrukkelijk fietsen en wandelen en vingerlikkend lekker eten in stokoud stedenschoon, zoals dat van Udine en Palmanova. Bekroon je reis met een paar dagen luieren op de fluweelzachte zandstranden. Pharos Reizen biedt o.m. de 12-daagse auto-rondreis 'Parels van het Habsburgse Rijk' aan, die door Friuli voert.

7. PENEDA-GERÊS: Portugals oudste natuurpark

Hoog in het noorden van Portugal, je rijdt er zo voorbij (en dat doen nog te veel reizigers), ligt Parque Nacional da Peneda-Gerês, het enige nationale natuurpark van Portugal. Peneda-Gerês is een paradijs van groen, aangelengd met bergbeekjes, knoestige rotspartijen, hoogvlaktes, ravijnen en snelstromende rivieren in mystieke bossen, waarin je elk moment de Gallische druïde Panoramix verwacht. Het mooiste van Peneda-Gerês is de harmonieuze samensmelting van menselijke activiteiten en natuur. Een prachtvoorbeeld zijn de espigueiros: karakteristieke mini-huisjes op pilaren van steen en hout, waarin mais wordt gedroogd. Direct onder het park ligt het felgroene Vieira do Minho, een wereld van droombaaitjes en haardspeldbochten die Max Verstappen dolgelukkig zou maken. Zelfs, of juist, als het regent.

8. DE OPAALKUST: een verrassing op 4 uur rijden

De opmerking 'wij gaan dit jaar op vakantie naar de Opaalkust' zal bij vrienden en buren jaloerse beelden oproepen van Bora Bora-eilanden vol cocktails. Maar jij gaat geen dagen vliegen voor de Opaalkust. Je kijkt thuis uit het raam en als het mooi weer is spring je in de auto en rijdt in 4 uurtjes naar het noorden van Frankrijk. En jawel, daar vind je ook een strand dat - volgens anwb.nl - tot de top 10 mooiste stranden van Frankrijk behoort: dat bij Cap Blanc Nez aan de Côte d’Opale. Reken ook op knusse vissersdorpen, zoals Wissant en Audreselles, en dito badplaatsen, immense stranden, duinen en mooie wandelpaden over kliffen, met zicht op de witte krijtkust van Engeland (echt waar!).

9. ANDROS & TINOS: nog 2 Griekse wandeleilanden

Twee Griekse eilandjes, behorend tot de Noordelijke Cycladen. Vanuit Athene vaar je er in 2 uur heen. Naast alles wat je hoopt dat ze hebben, zoals Griekse droomdorpjes, Grieks eten,  Griekse gastvrijheid en een glasheldere zee, vind je hier ook een netwerk van uitstekend bewegwijzerde wandelroutes. Over stokoude weggetjes, door geheime kloven en tussen kruimelige muurtjes en zoetgeurende oleander. En dan eindigend bij een taverna, dichtbij het strand, op een klein terrasje onder druivenranken.

10. DE VOERSTREEK: Oei, oei voor Voer & Veurs!

Onze Verborgen Streek nummer 10 is de Belgische Voerstreek, het bewijs dat je lekkers ook dichtbij (2 uurtjes van Utrecht) kunt halen. Dit ‘vergeten’ stukje Vlaanderen kent zes beeldige dorpjes, die zich bakeren in een schilderachtig heuvellandschap van weilanden, holle wegen, riviertjes en kapelletjes. Die dorpen hebben namen als Sint-Martens-Voeren, Sint-Pieters-Voeren en Teuven. Riviertjes hebben één lettergreep: Voer, Veurs of Gulp. En oei, oei, wat kun je in de Voerstreek aangenaam kabbelend fietsen en wandelen. In de historische dorpskernen tref je cafés met kroegbazen die jaren op je leken te wachten, dat is heerlijk binnenkomen. Het leuke van ‘de Voer’: het prettig rommelige straatbeeld, waar de wegen soms over het erf van de huizen lopen. Een heel verschil met het ook mooie maar aangeharkte Nederlands Limburg, daarboven.

11. Faeröer Eilanden: driftbuien in groen

B18 groene eilandjes, eenzaam dobberend in de Noord-Atlantische Oceaan. Met weer zo onvoorspelbaar als de driftbuien van een peuter. Op de stille Faeröer Eilanden, vaak verbonden door brug of tunnel, kun je machtig wandelen en vogels (papegaaiduikers) spotten. Ga erheen per boot, vanaf Denemarken.

12. Wild Atlantic Way: kliffen & kapen, te kust en te keur

Lopend of fietsend: de 2500 km lange Wild Atlantic Way, langs Ierlands westkust, is een van de langste kustroutes ter wereld. Het is een magische trip langs kliffen, dorpen, vuurtorens, stranden en prachtbaaien. Natuurlijk kun je ook stukjes doen. In de Kampioen van januari 2018 stond een uitgebreide reportage over de Wild Atlantic Way.

Exclusief voor leden: 8-daagse fly-drive Wild Atlantic Way

13. Sardinië: mythisch mini-continent

De Sardijnen zelf noemen hun eiland Isola Mito, het mythische eiland. Hier stuit je op oeroude tradities, albino ezels, antieke beschavingen, geheime bronnen en blotevoeten-lopers die rondjes rennen met heiligenbeelden. Maar reken op dit mini-continent ook op stokoude borghi (vestingstadjes) met soek-achtige stegen, naast paarse jacaranda-bomen, het mooiste strand van Europa en de zomerse geuren van maquis  en rozemarijn. Pharos Reizen biedt diverse (rond)reizen op dit eiland aan.

Meer informatie over Sardinië
 

14. Skellig Islands: heilige grond

Schitterend hoor, die Ring of Kerry, maar nóg mooier: de Skellig Islands. In anderhalf uur vaar je over de genadeloze deining van de Atlantische Oceaan naar twee uit zee oprijzende rotsen. Stukje Sar Wars is hier opgenomen, dus dit is Holy Ground. Ook al mopperden natuurminnende Ieren: 'We are a nation of whores to allow this.'

15. Parco Gran Sasso: vaak geen toerist te zien

Voor een mooie hoogvlakte hoef je niet naar de Andes. Het Parco Nazionale Del Gran Sasso e Monti della Laga ligt in de Abruzzen, 1,5 uur rijden van Rome, rondom de hoogste bergtop van het Italiaanse vasteland: de Gran Sasso. Nauwelijks toeristen of bewoners: je hebt het park alleen.

16. North York Moors: Purple Rain

'Moors' staat voor veen, heide en open land. En nergens zijn de paarse heidevelden mooier dan op het ‘rolling landscape’ van de North York Moors. Ook bijzonder: zie de zon nu eens opkomen uit de Noordzee. Pharos Reizen biedt divers auto-rondreizen door Engeland & Schotland aan, langs vele hoogtepunten, waarbij de North York Moors natuurlijk niet ontbreken.

Exclusief voor leden: 12- of 14-daagse autovakantie Schotland
 

17. Kefalonia: Dimitri & Zorba met gitaar

Het grootste Ionische eiland kun je niet echt een 'geheime plek' noemen - al komen er niet veel Nederlandse toeristen - maar neem van ons aan: Dimitri & Zorba zijn hier op z'n 'gastvrijst'. En alle toetsen van het Griekse vakantieorgel worden hier aangeslagen: baaien, witte stranden, dorpjes, de Robóla-wijn, Venetiaanse huizen en veel mandoline- & gitaarmuziek.

18. Cevennen: op stap met een ezel

Het Parc National des Cevennes, een wandelstreek pur sang, ken je wellicht. Maar niet op deze manier: wandelend met een lief maar eigenzinnig Frans ezeltje over (een deel van) de 252 kilometer lange Stevenson Trail. De route waarover de grote Schotse schrijver Robert Louis Stevenson (van het bloedstollende Schateiland) zijn eerste bestseller schreef: Travels with a Donkey in the Cévennes.

19. Meer van Ohrid: elke dag een kerkje

Macedonië wordt onderschat door de Nederlandse toerist. Maak je debuut met een wandeling of autotour rond het mysterieuze Meer van Ohrid, een van de diepste meren ter wereld. Het ligt op 700 meter hoogte in een stille bergwereld te flonkeren in alle kleuren blauw. En stad Ohrid heeft voor elke dag van het jaar een kerkje met fresco's.

20. Trollstigen: Noorse Trollenroute

Voor liefhebbers van haarspeldbochten: de Trollenroute, een van de vervaarlijkste wegen van Noorwegen. Reken op o.m. 11 haarspeldbochten en een flinke schep mythologie, afgetopt met een hypermodern en zeer stijlvol uitzichtpunt: Trollstigheim, met uitzicht op alle bergreuzen (Dronning, Kong & Bispe) rondom. Zowel ANWB Ledenreizen als Pharos Reizen bieden auto(rond)reizen aan langs de Noorse fjorden waar de Trollenroute deel van uitmaakt.

Exclusief voor leden: 11-daagse autorondreis Noorwegen
 

21. Mani: Griekenlands vinger

De meest intrigerende ‘vinger’ van de Peloponnesos is Mani. De bewoners hier waren gek op een robbertje vechten. Tegen vreemde overheersers of tegen elkaar. Vandaar de tot 20 meter hoge, bloedwraak-bestendige woontorens in een dramatisch mooi, ruig & rustig landschap.

22. Hälsingland & Gastrikland: waar de beren wonen

Hälsingland & Gastrikland is 'Sweden goes wild'. Een stille streek in midden-Zweden waar je in de mysterieuze wouden meer bevers, beren, wolven, elanden, veelvraten en lynxen tegenkomt dan Nederlandse toeristen. Pharos Reizen biedt diverse reizen in Zweden aan.

23. Park Stafafell: IJslands stille hoek

IJsland wordt steeds drukker maar iedereen gaat naar Skaftafell en Jokulsarlon. Lekker laten gaan: in Park Stafafell ben je alleen met de kleurige ryolietbergen, watervallen en berkenbomen tot 6 meter hoog , en dat is héél uitzonderlijk op IJsland. Zowel ANWB Ledenreizen als Pharos Reizen bieden meerdere reizen op IJsland aan.

Exclusief voor leden: 15-daagse cruise IJsland

24. Sierre Norte de Sevilla & Sierra de Grazalema
 

De Sierre Norte de Sevilla is een klein, onbekend park in Noord-Andalusië, met verrassende stadjes als Constantina en San Nicolas, waar de Spaanse jaren '50 nog volop worden gevierd. Ietsje bekender is het Parque Nacional Sierra de Grazalema, op slechts een uur rijden van de Costa del Sol. Reken op pueblos blancos onder grillige bergtoppen en glooiende olijfgaarden. Plus: het naburige Ronda, een stadje wankelend op de rand van een ravijn.

25. Klassiek Karië: het land achter Bodrum

Zo bekend als de Turkse badplaatsen Bodrum en Marmaris zijn, zo onbekend (én super gastvrij!) is hun achterland. Een streek als een museum, met antieke tempels en steden, groenblauwe baaien, knuskrakende strandtenten, olijfoliedorpjes, schaapskuddes en weldadige wandelroutes (google: Carian Trail). En dit alles in de geuren van wilde lavendel, oregano & tijm.   

Meteen zin gekregen in een vakantie?

Of je nu ver weg wilt of lekker in eigen land op vakantie wilt, je boekt je vakantie bij ANWB Ledenreizen of een van onze reisdochters! En boek je bij ANWB Ledenreizen, dan geldt: hoe langer lid, hoe meer voordeel.

Bekijk reisaanbiedingen met ledenvoordeel

Of bekijk de vakanties van de ANWB Reisdochters en -partners

Meer inspiratie voor je volgende vakantie?