Top 10 bezienswaardigheden Sri Lanka

Eerder verschenen in Kampioen

‘De traan van India’: zo wordt Sri Lanka ook wel genoemd. Maar dat is er wel eentje van puur geluk. Het tropische eiland in de Indische Oceaan heeft namelijk alles in huis wat een toerist kan verlangen. Ga alvast op ontdekkingsreis en lees over de tien mooiste bezienswaardigheden van dit veelzijdige land.

Tip 1: Sigiriya & Pidurangala Rock

In het hart van Sri Lanka, midden in het oerwoud, doemt -ie opeens op: Sigiriya, ook bekend als de Leeuwenrots. De 200 meter hoge top van deze gigantische rots bereik je na een pittige klim van ruim 1.200 steile traptreden. De beloning? Een spectaculair junglepanorama en een culturele eyecatcher van formaat: de imposante ruïnes van het paleis van koning Kassapa. Voor veel toeristen is deze beroemde attractie het letterlijke én figuurlijke hoogtepunt van Sri Lanka, dus houd rekening met filevorming. Geen zin in de massa? Het nabijgelegen Pidurangala Rock is een stuk rustiger én goedkoper dan zijn beroemde buurman en biedt net zo’n fraai uitzicht.

Tip 2: Nationale parken

Een (jeep)safari door een van de vele nationale parken vol wilde dieren is een belevenis die je niet wilt missen. Bekendste en drukste park is Yala National Park, waar je je door de olifanten, luipaarden, beren, krokodillen en apen in het Jungle Book van Sri Lanka waant. Rustiger (qua bezoekers!) is het in Udawalawe National Park, dat door de talrijke meertjes en oneindige vlakten het meeste lijkt op de Afrikaanse savanne. Wil je sowieso olifanten spotten? In Minneriya National Park struikel je zowat over deze machtige jumbo’s.

Tip 3: Polonnaruwa

Een stortvloed aan bezienswaardigheden vind je in de Culturele Driehoek, waar ook de oude koningsstad Polonnaruwa onder valt. Door de talrijke eeuwenoude tempels, ruïnes, stoepa’s en gigantische boeddhabeelden duik je terug in de tijd. Beste manier om de meesterwerken te bekijken? Te fiets!

Tip 4: Dambulla

Ook in het centraal gelegen Dambulla wemelt het van de archeologische schatten. Absoluut hoogtepunt is het reusachtige grottencomplex vol prachtige boeddhabeelden en kleurrijke muurschilderingen. Meest spectaculair is de Gouden Tempel, de op 160 meter hoogte gelegen toegangspoort naar de vijf belangrijkste heilige kamers. Fijne bonus: het adembenemende 360 graden uitzicht.

Tip 5: Anuradhapura

We sluiten het culturele rondje af met Anuradhapura. Dit openluchtmuseum geldt als één groot werelderfgoedgebied en is dankzij de vele historische heiligdommen, zoals de ‘boom van de verlichting’, een belangrijke bedevaartsplaats voor boeddhisten én een must see voor toeristen.

Tip 6: Mirissa

Met ruim 1.300 kilometer kustlijn telt Sri Lanka veel paradijselijke plekjes die voldoen aan het heerlijke clichébeeld van hagelwitte stranden, wuivende palmbomen en een azuurblauwe zee. Zoals Mirissa. In deze bij surfers populaire tropische badplaats aan de zuidkust drink je chillend in een hangmat uit een kokosnoot en ervaar je het bountygevoel. Maar dat is niet alles. Mirissa is namelijk dé plek om walvissen te spotten. Als het meezit zie je hier ook orka’s, dolfijnen en zeeschildpadden.

Tip 7: Treinreis Kandy-Ella

Stap in Kandy aan boord van de trein naar Ella en maak de treinreis van je leven. Tijdens deze zeven uur durende bucketlisttrip tuf je dwars door een sprookjeslandschap met groene bergen, schitterende valleien, uitgestrekte thee- en rijstvelden en watervallen. Tip: stap onderweg uit in Nuware Eliya en blijf een paar dagen hangen in dit oude koloniale Britse hill station. Deze koele regio staat bekend om zijn vele theeplantages, koloniale verleden en wordt daardoor ‘Little England’ genoemd.

Tip 8: Adam’s Peak

De meest bijzondere beklimming op Sri Lanka is de pelgrimstocht naar Adam’s Peak. Voor hindoes, boeddhisten, moslims en christenen is dit een heilige berg, omdat ze geloven dat Adam, Boeddha of Shiva hier de eerste voet op aarde heeft gezet. Maar ook voor toeristen is de klim via 5.500 traptreden naar de 2.243 meter hoge top een onvergetelijke ervaring. Al was het maar omdat je de tocht ’s nachts aflegt, zodat je bij zonsopkomst je ogen uitkijkt.

Tip 9: Galle

Wist jij dat Sri Lanka ooit een Nederlandse kolonie was? In de zuidelijke kustplaats Galle is dat nog goed te zien. Zo is de grootste bezienswaardigheid van dit koloniale stadje het goed bewaarde Nederlandse fort uit de 17e eeuw dat op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Naast deze sporen uit het verleden bezit het gemoedelijke Galle veel leuke hotelletjes, barretjes, winkels en restaurants. Uitgekeken? Op slechts vijf kilometer liggen de fraaie stranden van Unawatuna.

Tip 10: De Sri Lankaanse keuken

In Sri Lanka raak je niet snel uitgekeken – én uitgegeten. Curryliefhebbers betreden hier de hemel, maar ook als je van verse vis houdt of een zoetekauw bent, wordt het een vakantie om je vingers bij af te likken. Het eten is wel aan de pittige kant, dus vergeet niet om af te blussen met een exotische vruchtensmoothie. Meer informatie over de Sri Lankaanse keuken.

Meer bezienswaardigheden? Bestel de ANWB Ontdek Reisgids Sri Lanka.

Zin gekregen in een vakantie naar het schitterende Sri Lanka?

Reis met ons mee langs theeplantages en met palmen omzoomde baaien, ontmoet de olifanten in hun eigen leefgebied en laat je overweldigen door de gastvrije bevolking. Een indrukwekkende groepsrondreis met ANWB Ledenreizen. En hoe langer je lid bent, hoe meer extra's je krijgt!

Bekijk aanbieding Sri Lanka

Deze groepsrondreis niets voor jou? Kijk dan eens bij reisdochter FOX voor een rondreis door Sri Lanka.

Misschien vind je dit ook interessant: