Monaco

Monaco behoeft eigenlijk geen nadere introductie. De stadstaat is bekend van het casino, de Grand prix, de prinsen en prinsessen (de Grimaldi's) en het prettige belastingklimaat. Voeg daar nog het lekkere weer en de exorbitante luxe bij die je er vindt, en het plaatje is compleet. Het klopt allemaal. Monaco, het een na kleinste land ter wereld (na Vaticaanstad), is een belevenis voor allen die houden van dure auto's, toprestaurants en vijfsterren hotels. Wie dat budget niet heeft kan het allemaal gratis aanschouwen…een spektakel op zich.

Attracties en evenementen

Het legendarische casino is een logische stop bij een bezoek aan Monaco. Zelfs al houd je niet van gokken, is het boeiend (en soms schokkend) om te zien hoe snel geld kan rollen. Houd er rekening mee dat de dresscode strenger is dan in Nederlandse casino's. Bezoek ook vooral het beroemde Cafe de Paris voor een (prijzig) kopje koffie. Het is een ideale plek om naar alle mensen te kijken. Het hoogtepunt van het jaar is uiteraard de Grandprix (formule 1 autoraces). Kaartjes zijn ontzettend duur (vanaf 300 euro) en hotels vragen topprijzen. Maar spectaculair is het wel (voor een keertje).

Monegaskisch verkeersbureau: visitmonaco.com, worldtravelguide.net.

Bezienswaardigheden

Om maar even een oud misverstand uit de weg te helpen: Monaco en Monte Carlo zijn niet hetzelfde. De gehele stadstaat heet Monaco en Monte Carlo is slechts een van de wijken van Monaco. De andere zijn Monaco-stad, Fontevielle, Révoires en La Condamine. Monaco-ville is samen met Monte Carlo de meest aansprekende. De oude stad kent het paleis en de nauwe straatjes, Monte Carlo trekt duizenden liefhebbers naar de glamour van het casino.

Eten en drinken

Monaco beschikt over tientallen restaurants van allerlei origine. Een simpele pizza, een Japanse maaltijd of verse vis is zo gevonden. Echt populaire Monegaskische gerechten zijn er niet, de keuken is regionaal. Dat betekent dus de heerlijke Provençaalse keuken met veel Italiaanse invloeden. Een goede pasta is nooit ver weg. Wie op budget is, moet niet in Monaco eten. De drank bij uitstek is de Côtes de Provence-wijn. Het prinsdom beschikt over maar liefst vijf Michelin-sterrenrestaurants. De allerbekendste en beste is Louis XV, nabij het casino, met het hoogste aantal van drie sterren. De rekening is astronomisch hoog.

Kunst en cultuur

Het nog altijd heersende adellijke geslacht Grimaldi nam al in 1454 de macht over de havenstad over van de Genuezen. Na perioden van Spaanse en Franse heerschappij werd Monaco in 1861 een onafhankelijk vorstendom. De grondwetten van 1911 en 1962, die het parlement meer rechten verschaften, leidden van een absolutistische tot een constitutionele monarchie.

Natuur

Het vorstendom Monaco ligt aan een natuurlijke baai en is aan de landzijde geheel omsloten door Frankrijk. De oppervlakte bedraagt nog geen 2 km² De 32.000 inwoners, voorzover niet van buitenlandse komaf, spreken Frans. De landcode is MC.

Uitgaan

Uitgaan is geen probleem in Monaco: het kan tot diep in de nacht. Het prinsdom beschikt nota bene over een eigen opera en een philharmonisch orkest die het culturele deel van een avondje uit kunnen voorzien. Bars en nachtclubs zijn er ook in voldoende mate. In de buurt van het casino (of erin) bevinden zich enkele exemplaren. Zeer beroemd is Jimmy'z, een nachtclub met een tamelijk strikt deurbeleid. Iets meer relaxed is Stars and bars, een op Amerikaanse leest geschoeide club. Wat voor heel Monaco geldt, geldt voor het nachtleven dubbel: het is duur!

Winkelen

In de steegjes van Monaco worden souvenirs verkocht. Op het plein en aan de grote winkelstraten vind je de grote juweliers en modewinkels van bekende ontwerpers.

Zon, water en strand

Monsieur, où est la plage? Volop zon, volop zee te zien…alleen waar is het strand? Of het nu aan de hoge grondprijs ligt, aan de beperkte ruimte of een andere oorzaak heeft: Monaco heeft geen noemenswaardige stranden. Er zijn wat kleine stukjes strand maar velen zijn geconfisqueerd door luxe hotels. Deze strandhotelclubs vragen een fors entreebedrag - als je al toegelaten wordt. Niet getreurd, even buiten Monaco barst het weer van zand- en kiezelstranden. Maar dan in Eze, Nice, Antibes of al die andere beroemde badplaatsen. Franse badplaatsen dan.

Meer praktische informatie?

Ga je op vakantie naar Monaco? Bereid je dan goed voor met onze praktische informatie. Van lokale verkeers- en douaneregels tot informatie over de medische zorg en inentingen.

Bekijk praktische informatie Monaco