De leukste 17 streken om te kamperen in Frankrijk

Frankrijk is een van de populairste landen om te kamperen. De verschillende streken hebben voor ieder wat wils; waar strandliefhebbers de Route du Soleil nemen naar de Provence, gaan cultuursnuivers liever naar Occitanië om te kamperen tussen het Unesco Werelderfgoed. Avonturiers zetten koers naar de Auvergne om de 1887 meter hoge Puy de Sancy te beklimmen en een duik te nemen in de kratermeren. En zo zijn er nog veertien leuke streken voor je volgende kampeervakantie. Daar gaan we.

1. Dobberen op de Dordogne en slenteren op boerenmarkten

In het zuidwesten van Frankrijk ligt de veelzijdige regio Aquitaine. Vooral de populaire Dordogne, het departement waar menig Nederlander als kind al met de familie de tent opsloeg, trekt jaarlijks veel kampeerders. Een kanotocht over de rivier is er eigenlijk een must, en daar hoef je echt niet sportief voor te zijn. De stroom leidt je bijna vanzelf langs dorpen, kastelen en rotswanden. Bezoek ook de historische steden Périgueux, Bergerac en Sarlat. Op de boerenmarkten vind je lokale lekkernijen als Sturia-kaviaar en pastis Gascon – een traditionele taart van appels of pruimen met Armagnac.

De wijnhoofdstad van de wereld, Bordeaux, ligt westelijker in Aquitaine. Aan de oever van de Garonne staat het Cité du Vin-museum, waar je alles te weten komt over wijn.

Bekijk de campings in Aquitaine.

2. Pyrénées-Atlantique: surfen in Biarritz en mystiek aan de Spaanse grens

Aan de kust van Aquitaine ervaar je weer een heel andere kampeerbeleving met prachtige zandstranden en bossen met schaduwrijke fietspaden. De beroemde badplaatsen Biarritz en Saint-Jean de Luz zijn charmante surfparadijzen met uitdagende golven van de Atlantische Oceaan. Kleine kinderen hebben waterpret in een van de meren achter de duinen. Het Dune de Pilat is het hoogste duin van Europa en een van de meestbezochte bezienswaardigheden van Aquitaine. Beklim je de ruim 110 meter hoge zandberg, dan heb je een geweldig uitzicht over de Atlantische Oceaan en de dennenbossen.

Zoek je het liever nog wat hogerop? Neem de historische houten trein (heropening in april 2022) in de plaats Sare naar de mystieke berg La Rhune, op de grens van Frans-Baskenland en Spanje. Onderweg zie je grazende Manech-schapen en Baskische Pottok-pony’s op de bergflank. Op de top wacht je een panoramisch uitzicht over de Baskische kust en de Pyreneeën.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Aquitaine.

Bekijk de campings in Aquitaine

3. Vulkanen beklimmen en zwemmen in kratermeren in Auvergne

De regio Auvergne heeft vulkanisme als rode draad. Je hoeft je haringen niet in hard lavasteen te timmeren, maar je ziet het wel aan het landschap. Aan de uitgedoofde vulkaan Puy Mary bijvoorbeeld, ook wel bekend als de ‘piramide van Auvergne’. Beklim de 1887 meter hoge Puy de Sancy in Parc Naturel Régional des Volcans d’Auvergne voor een geweldig uitzicht over alle vulkanen in de omgeving. Of zwem op warme dagen in kratermeer Lac Chambon.

In de stad Clermont-Ferrand zie je het donkere lavagesteente terug in de huizen en fonteinen. De kathedraal Notre-Dame-de-l’Assomption is dan ook gitzwart. Het dorp Salers staat op de lijst van mooiste dorpen van Frankrijk. Rondom het dorp grazen koeien op de vulkanische almen, waardoor hun melk rijker is aan mineralen. Dat proef je in de rauwmelkse Salers-kaas.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Auvergne.

Bekijk de campings in Auvergne.

4. Pittige mosterd en pittoreske wijndorpen in Côte d’Or

Het departement Côte d’Or in Bourgogne ligt ten zuiden van Parijs, waar de uitdrukking ‘een bourgondisch leven leiden’ is ontstaan. Beleef het zelf met de fiets of auto via de 60 kilometer lange slingerende Route van de Grand Crus tussen Dijon en wijnhoofdstad Beaune, langs 38 pittoreske wijndorpen. Proef onderweg de Chardonnay en Pinot Noir waar de regio bekend om staat. Dijon, de hoofdstad van Bourgogne, wordt ook wel ‘de stad met honderd kerktorens’ genoemd. En de pittige mosterd komt er natuurlijk vandaan.

Tijdens je kampeervakantie word je dus omringd door uitgestrekte wijngaarden, maar ook door ongerepte natuur met bossen en mooie meren. Houd tijdens een van de zestien wandelroutes door natuurreservaat Combe-Lavaux je ogen open voor bijzondere dieren als de ringslang en de Europese wilde kat. De grotten van Bèze zorgen voor een onvergetelijke ondergrondse belevenis; je kunt er een boottocht maken over een ondergrondse rivier.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Bourgogne.

Bekijk de campings in Côte d’Or.

5. De kustplaatsen van Languedoc-Roussillon en het Franse Venetië

Het mediterrane klimaat van de streek Languedoc-Roussillon in het zuidoosten van Frankrijk trekt jaarlijks heel wat kampeerders. Met name de 200 kilometer lange kustlijn met 28 badplaatsen is populair. Leucate Plage is dankzij de strandtenten en speeltoestellen geliefd bij gezinnen. Rustzoekers gaan naar het kleine strand La Plagette. Voor oesterliefhebbers is een bezoek aan zoutwaterlagune Étang de Thau een must, die bekendstaat om de hier gekweekte Bouzigues-oesters.

Een andere aanrader is de havenplaats Sète, het Venetië van Frankrijk met veel grachten, kades met kleurrijke gevels en gezellige smalle straten. Narbonne – een van de oudste steden van Frankrijk – staat bekend als de stad waar het altijd zonnig is. Je vindt er overblijfselen van de Romeinse Via Domita uit 118 v. Chr.: de eerste Romeinse weg in Gallië, die Italië verbond met Hispania.

Bekijk de campings in Languedoc-Roussillon.

6. Kamperen tussen het talloze Unesco Werelderfgoed in Occitanië

In het hart van het zuidwesten van Frankrijk ligt Occitanië, een regio waar je kampeert tussen talrijke Unesco Werelderfgoedlocaties. Carcassonne bijvoorbeeld, in de heuvels van de Pyreneeën. Deze grootste vestingstad van Europa pronkt met zijn 3 kilometer lange stadsmuren met 52 torens. En de stad Albi, die bekendstaat als Ville Rouge vanwege de rode bakstenen die zijn gebruik voor onder andere de bouw van de indrukwekkende Pont Vieux en de kathedraal Sainte-Cécile – het grootste bakstenen gebouw ter wereld.

Saint Guilhem le Désert is volgens Unesco een van de allermooiste dorpen van Frankrijk: prachtige stegen, een abdij uit de 9de eeuw en uitzicht op de rivierkloof van de Hérault. Het keteldal Cirque de Gavarnie is de enige Franse plek die vanwege zowel natuurlijke als culturele factoren bestempeld is tot werelderfgoed. Ook is het een mooi gebied voor wandelaars die van een uitdaging houden.

Bekijk de campings in Midi-Pyreneeën.

7. Ruige berggebieden en Romeinse bouwwerken in Gard

Het departement Gard heeft de ruige Cevennen en is rijk aan Gallo-Romaanse cultuur. In Parc National des Cévennes kun je niet om de 1567 meter hoge berg Mont Aigoual heen, een ware kuitenbijter voor wandelaars en fietsers. Bezoek er ook de druipsteengrotten van Trabuc, de kloof Gorge du Tarn met de indrukwekkende brug van Millau en het prachtige keteldal Cirque de Navacelles.

Het tussengelegen Nîmes heeft een tweeduizend jaar oude geschiedenis en was destijds de belangrijkste stad van het Romeinse Gallië. Bezoek er het amfitheater Arènes de Nîmes en de Romeinse tempel Maison Carrée – het Vierkante Huis. Een andere aanrader is Le Pont du Gard: de drie verdiepingen hoge Romeinse brug over de Gardon-rivier, uit de 1ste eeuw n. Chr.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Languedoc-Roussillon.

Bekijk de campings in Gard.

8. Genieten van mirabellen, meren en munsterkaas in Lorraine

Tegen de grens van Luxemburg aan ligt de regio Lorraine, ook wel bekend als Lotharingen. Bezoek het Regionaal Natuurpark van Lotharingen, voor een wandeling of fietstocht over de Woëvre-vlakte. Verkoeling vind je bij een van de vele meren, zoals het Madinemeer. Of sla je hengel uit aan de oever van de Moezel. Kinderen stappen graag de dierentuin van Amnéville in, waar tweeduizend dieren wonen.

De regio zit vol historie. In het dorp Domrémy-la-Pucelle staat het huis waar de nationale heldin Jeanne d’Arc in 1411 werd geboren. Het idyllische Metz is de hoofdstad van Lorraine en een van de groenste steden van Frankrijk. Ook op het gebied van architectuur kijk je je ogen uit, van middeleeuws tot modern. Op de lokale markt zie je veel mirabellen liggen: de bekroonde pruim. Van de wereldproductie komt 75 procent uit de boomgaarden van Lorraine. Andere lokale lekkernijen voor bij de borrel op de camping zijn de quiche Lorraine, munsterkaas uit de Vogezen en brie de Meaux.

Bekijk de campings in Lorraine.

9. Mountainbiken bij de meanderende Maas

Vanaf Utrecht is het 325 kilometer rijden naar de Franse Ardennen. Het is dan ook een mooie kampeerbestemming voor een lang weekend weg. In dit noordelijke deel van de regio Champagne-Ardennen leven sportievelingen zich uit met kajakken op de Semois en mountainbiken in trailwalhalla Les Hautes-Rivières. Voor fietsers is de Trans-Ardennes (85 km) door de mooie Maasvallei tussen Charleville-Mézières en het dorp Givet een aanrader.

Bezoek ook de prachtige plaats Verdun aan de oevers van de Maas, bekend vanwege de Slag om Verdun in de Eerste Wereldoorlog en een belangrijke herdenkingsplek. Onder de stad ligt de Citadelle Souterraine, een militaire stad. Er waren een bakkerij, een kantine, een drukkerij en een eetzaal voor officieren, de officiersmess. Tijdens de oorlog leefden hier meer dan tweeduizend soldaten.

Bekijk de campings in Champagne-Ardennen.

10. Wereldberoemde wijngaarden in de Champagne-Ardennen

In het zuiden van de regio Champagne-Ardennen liggen de wereldberoemde wijngaarden. Het is de plek waar de godendrank champagne wordt gemaakt. Het best kun je die proeven in Épernay, aan Avenue de Champagne. Wandel er langs de vele champagnehuizen of reserveer van tevoren een proefsessie. Bezoek ook de champagnekelders in Reims en bekijk daar de indrukwekkende Cathédrale Notre-Dame de Reims. HIn dit gotische bouwwerk, een van de voornaamste van het land, werden de koningen van Frankrijk gekroond.

Natuurliefhebbers moeten in Regionaal Natuurpark Forêt d’Orient zijn met meer dan zeventig waterplassen, bossen vol haagbeuken en eiken, wallenlandschappen en dennenbossen. Midden in het park ligt het bosgebied Forêt d’Orient met tien wandelpaden en het fietspad Voie Verte des Lacs. In het lac d’Orient mag je zwemmen en zeilen.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Champagne-Ardennen.

Bekijk de campings in Champagne-Ardennen.

11. Mont Saint-Michel en de Maple Leaf Route in Normandië

Denk je aan Normandië, dan zie je de uitgestrekte stranden misschien al voor je. De geschiedenis geeft deze een extra betekenis. Zo staat een van de stranden bekend als Juno Beach, het strand waar de Canadezen op D-Day (6 juni 1944) aan land kwamen om Europa te bevrijden. In het Juno Beach Centre worden de 45.000 Canadezen herdacht die omkwamen tijdens de oorlog. Voor kinderen is hier een route met interactieve spellen. Ook interessant: de route van het Canadese leger per fiets afleggen via de Maple Leaf Route. 

Sowieso is het een goed idee om de fiets achter op de caravan te binden, want in Normandië ligt meer dan 500 kilometer aan fietspaden, langs de stranden, door het groene binnenland en langs het beroemde eiland Mont Saint-Michel dat sinds 1979 Unesco Werelderfgoed is. De pre-Romaanse kerk, de abdijkerk uit de 11de en 15de eeuw en de Romaanse en gotische kloostergebouwen: het is een indrukwekkend gezicht.

Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden van Normandië.

Bekijk de campings in Normandië.

12. De kaarsrechte krijtwitte kliffen van Picardië

De noordelijke streek Picardië telt ongeveer 60 kilometer aan kust met krijt- en zandrotsen. De kaarsrechte witte kliffen tussen de plaatsen Cayeux-sur-Mer en Ault torenen meer dan 100 meter boven de zee uit. Een andere bezienswaardigheid is de baai van de Somme. Dit is de grootste riviermonding in Noord-Frankrijk met een oppervlakte van 7200 hectare. De baai maakt deel uit van het natuurreservaat Parc du Marquenterre en je vindt er de grootste zeehondenkolonie van Frankrijk: zo’n driehonderd grijze en gewone zeehonden.  

In Amiens staat de grootste gotische kathedraal van Europa met veel gedetailleerde versieringen. De stad is ook onlosmakelijk verbonden aan de Franse auteur Jules Verne. Het huis waar hij van 1882 tot 1900 woonde, Maison de Jules Verne, is vandaag de dag een museum met meer dan zevenhonderd persoonlijke objecten. Ga voor een leuk en leerzaam familie-uitje naar Park Samara. In dit grote themapark vlak bij Amiens staat de prehistorie centraal.

Dit zijn de leukste bezienswaardigheden van Picardië.

Bekijk de campings in Picardië.

13. Loire-Atlantique: kleine baaien en gezellige vissershavens

Het departement Loire-Atlantique telt 160 kilometer aan zandstranden. Bij de badplaats Saint Nazaire liggen er twintig verstopt in kleine baaien tussen de rotsen. Het prachtige La Baule heeft het langste strand (9 km) van Europa. Voor reuring en gezelligheid moet je in de vissershaven Pornic zijn, gebouwd op een rots. 

Pak de fiets en verken het eiland Île d’Yeu van 23 vierkante kilometer, in de Golf van Biskaje, met goed begaanbare wegen en paden. Ga op ontdekkingstocht door het moerassige gebied Marais Poitevin, te voet, per fiets of op de boot. De smalle kanalen hebben de bijnaam ‘Het groene Venetië’. De stad Nantes heeft een rijke historie met moderne kunstwerken op straat. Het bekendste project is Les Machines de l’île: mechanische dieren waar je op mag klimmen en zitten. Rond Nantes vind je uitgestrekte wijngaarden, die vooral bekend zijn om de Muscadet wijnen. 

Bekijk de campings in Loire-Atlantique.

14. Kamperen tussen de kastelen in de Loire

In de Loirestreek staan een aantal van de mooiste kastelen in Frankrijk. Brissac bijvoorbeeld, dat met tweehonderd zalen en zeven verdiepingen een van de hoogste kastelen van het land is. In de kelder mag je de wijnen proeven die in de omgeving worden verbouwd. In het ‘dameskasteel’ Château de Chenonceau over de Cher-rivier zwaaiden tussen de 16de en 19de eeuw zes vrouwen de scepter. Hiervan is koningin Catharina de’ Medici de meest beroemde. Wandel er over de avenue van sinaasappelbomen en vind een uitweg in het doolhof van drieduizend coniferen.

In het weelderige renaissancistisch kasteel Château Royal de Blois zijn tegenwoordig drie musea gevestigd: Musée des Beaux-Art, Musée Archéologique en Musée Lapidaire. Ook zijn er ’s zomers regelmatig riddershows en in de avond muziekvoorstellingen. Enkele andere iconische kastelen zijn Chambord, het meest imposante kasteel van de regio, Cheverny, dat als inspiratiebron diende voor kasteel Molensloot in de Kuifjestrips, en het door water omringde ‘visserskasteel’ Château de la Bussière.

Bekijk de campings in de Loire.

15. Paarse lavendel, witte zandstranden en bleke rosé in de Provence

Heel wat kampeerders pakken jaarlijks de Route du Soleil naar de Provence, een van de populairste vakantieregio’s van het land. Je raakt meteen ontspannen als je de glooiende paarse velden vol lavendel ruikt en ziet. En al helemaal wanneer je neerstrijkt op een van de vele witte zandstranden. Bij het vissersdorp Cassis bijvoorbeeld, waar je na een stranddag in de haven geniet van zeebaars op een bedje van algen en stukjes venkel – dé visspecialiteit uit de Provence. Voor visliefhebbers is de dagelijkse vismarkt bij de oude haven van Marseille, Vieux Port, een aanrader. 

Ook is het leuk om tijdens de kampeervakantie per boot of kano de Grand Canyon van Europa te ontdekken: de 25 kilometer lange Gorges du Verdon met de knalblauwe rivier en rotswanden van 700 meter hoog. Fietsers pakken de lavendelroute tussen Montélimar en Nyons van 49 kilometer lang. En wandelaars stappen door de wijngaarden. Pauzeer onderweg bij een van de wijnboeren voor een glas Côtes de Provence rosé, die wereldberoemd is. 

Bekijk de campings in de Provence.

16. Witte paarden, roze flamingo’s en zwarte stieren in de Rhônedelta

Het moerassige natuurgebied de Camargue in de Zuid-Franse Rhônedelta ligt aan de Middellandse Zee. Bewonder het beschermde natuurgebied vanaf de rug van een paard: moerassen en zoutpannen, zwarte stieren, wilde Camargue-paarden en roze flamingo’s. Geniet van de Kleine Camargue van bovenaf na beklimming van de historische Carbonnière-toren uit de 13de eeuw, nabij de stad Saint-Laurent-d’Aigouze. Vanuit de toren van de kerk Notre-Dame-de-la-Mer in Saintes-Maries-de-la-Mer kijk je uit over de weidse Camargue. In deze provinciehoofdstad vindt ieder jaar op 24 en 25 mei een bedevaart plaats die zigeuners uit heel Europa aantrekt.

Arles is het mini-Rome van Frankrijk vol Romeinse schatten. Een bekende inwoner van de stad was Vincent van Gogh. Hij maakte er enkele van zijn beroemdste schilderijen. Liefhebbers van vintage halen hun hart op in het middeleeuwse L’Isle-sur-la-Sorgue met meer dan 250 antiekwinkels.

Bekijk de campings in de Rhône.

17. Bergen bedwingen en grotten bekijken in Rhône-Alpes

De regio Rhône-Alpes grenst in het oosten aan de Alpen. De bergnatuur prijkt er dan ook met reuzengletsjers en schitterende bergpieken, zoals die van de Mont Blanc en de Grande Motte in het natuurpark van de Vanoise. De Aiguille du Midi is hét hoogtepunt van Chamonix. Op een hoogte van 3842 meter heb je vanaf het kleine broertje van de Mont Blanc een adembenemend uitzicht over de Franse, Zwitserse en Italiaanse Alpen. Je komt er met de kabelbaan.

In de regio zijn meerdere grotten te bezichtigen, zoals die van Chauvet met prehistorische muurschilderingen. Grotte de la Madeleine is een van de mooiste van de Ardèche met indrukwekkende draperieën, stalactieten en stalagmieten. Fietsers vinden in de Alpe d’Huez een mooie uitdaging. Een populaire fietsroute met het gezin is een deel van de fietsroute ViaRhôna, langs de Rhône en Lyon. In het wijngebied van Rhône-Drôme vind je verder gezellige wijndorpen. De grotere steden Grenoble (met Fort de la Bastille) en Lyon (met de kathedraal van Saint-Jean) zijn gezellige plaatsen om te winkelen of een terras te pakken.

Bekijk de campings in de Rhône-Alpes.