De leukste steden in Noord-Engeland

ANWB samen met Pharos Reizen en VisitBritain

Ken jij de leukste steden van Noord-Engeland nog niet? Geen nood. Samen met onze reisdochter Pharos Reizen en Visit Britain zetten we een aantal steden op een rij. Van de historie in havenstad Liverpool tot aan de middeleeuwse stadsmuren van York. En van de bijzondere stad Durham tot aan het bruisende Leeds in het hart van West-Yorkshire. Deze steden mag je tijdens je vakantie in Noord-Engeland eigenlijk niet missen...

Historische steden in Noord-Engeland

Houd je ervan om een stap terug in de tijd te zetten? Dan kun je je historisch hart ophalen in Noord-Engeland. Deze regio heeft een paar parels van steden:

Liverpool: belangrijkste haven

Zes gebieden in het historische centrum en havengebied van Liverpool getuigen van de ontwikkeling van een van ’s werelds grootste handelscentra tijdens de 18e en 19e eeuw. Maritieme handelsstad Liverpool is een deel van Liverpool dat in 2004 door UNESCO is aangewezen als Werelderfgoed. Het gebied bestaat onder andere uit het Albert Dock, Stanley Dock, Pier Head en het gebied rond de William Brown Street.

Liverpool speelde een belangrijke rol in de groei van het Britse Rijk en werd de belangrijkste haven voor het vervoer van onder meer slaven en emigranten van Noord-Europa naar Amerika. Liverpool was pionier op het gebied van ontwikkeling van de moderne dock-technologie, transportsystemen en havenbeheer. The International Slavery Museum bij Albert Dock geeft een indrukwekkend beeld van de slavenhandel, de handelspositie van Liverpool en haar nalatenschap. In het Merseyside Maritime Museum kunnen bezoekers aan boord van een kotter, waar ze zelf kunnen proberen om smokkelaars te vangen.

Tegenwoordig is Liverpool niet alleen meer die havenstad en kun je Werelderfgoed kunst en een warm welkom verwachten. Het is DE stad van the Beatles en het Beatles museum is een must-see. Houd je van kunst, sla dan het Tate Liverpool museum niet over, het is een van de vele gratis musea die Liverpool telt. Uren winkelen, kan je zeker ook in deze stad. Er is een aantal jaren geleden een modern winkelcentrum gebouwd maar ook veel kleinere winkeltjes kun je hier vinden. Voor lekker uit eten gaan of ergens een echte Britse kop thee drinken is Liverpool ook the place-to-be. Kortom een historische stad die zeer veel te bieden heeft.

Meer weten over Liverpool? Kijk eens bij VisitBritain.

Durham: Normandische architectuur

Durham is een gemoedelijk, middeleeuws stadje te midden van natuurschoon. Het leeft er, mede door de grote studentenpopulatie die het stadje rijk is. Durham is misschien wel Engeland’s best bewaarde geheim: fascinerend, indrukwekkend en sfeervol. Een stad met twee locaties die op de UNESCO Werelderfgoedlijst prijken: Durham Cathedral en Castle.

De Amerikaanse schrijver Bill Bryson, die tal van reisboeken schreef, noemde Durham Cathedral de 'beste kathedraal op aarde'. Samen met het 11e eeuws Durham Castle staat ze bovenaan de lijst om te bezoeken tijdens een bezoek aan Durham. Je staat versteld van deze prachtige voorbeelden van Normandische architectuur. De kathedraal werd ook gebruikt in een aantal Harry Potter-films.

Ga mee op een cruise op de rivier de Wear voor een beleving van één van de meest imposante stadspanorama's in Europa. Wat Durham leuk maakt is de mix van geschiedenis, groen en leven in de brouwerij.

Meer weten over Durham? Kijk eens bij VisitBritain.

Bradford: City of Film

Bradford was het decor van vele grote films, waaronder bekende klassiekers zoals The Railway Children en recentere films zoals The King's Speech. Volg het spoor naar de plekken waar filmsterren als Colin Firth en Julie Walters werden gefilmd.

Vanwege de rijke filmgeschiedenis van de stad en haar inspirerende filmlocaties riep UNESCO Bradford uit tot City of Film. Ben je filmliefhebber, dan dien je zeker een paar uurtjes door te brengen in het gratis National Media Museum om de geheimen van de film en televisie te ontdekken. Het indrukwekkende gebouw met glazen gevel kijkt uit over het nieuw aangelegde stadspark. In het gebouw wordt het verhaal van televisie en film in negen verdiepingen aan displays en interactieve tentoonstellingen verteld. Hier tref je onder andere de camera waarmee de eerste films in Groot-Brittannië werden opgenomen.

Kies een film uit het archief met 25.000 titels van het British Film Institute of bezoek het IMAX-theater met een spannend filmaanbod. Met een scherm zo groot als vijf dubbeldekkers is het de perfecte afronding van jouw bezoek.

Historisch Lancaster

Lancaster is een kleinere stad gelegen in de regio Lancashire. Een kasteel, musea maar ook veel oude gebouwen kunt u bewonderen in deze stad vol historie en erfgoed. Zo ook het Lancaster Castle waar vroeger de heksen van Engeland werden berecht.

Elke herfst gaat er het gratis Lancaster Music Festival op vijftig locaties van start. Zo kunt u genieten van maar liefst tweehonderd optredens in de historische binnenstad en in het duizend jaar oude kasteel, waar op de prachtige binnenplaats ook vaak concerten worden gehouden.

Eigenlijk is heel Lancashire een bijzonder levendige, enerverende regio met een aantal geweldige muziekfestivals. Het Great British R&B Festival is tot het allerbeste R&B-festival van Europa uitgeroepen. Tijdens dit zomerse weten honderden blues-muzikanten alles uit zichzelf en hun instrumenten te halen in de rond het voormalige fabrieksstadje Colne.

Moderne steden

Liever toch een wat modernere stad? Ook dat is Noord-Engeland.

Hull: meer dan aankomst met een ferry

Voor veel mensen is Hull bekend als haven waar de ferry van P&O aanlegt. Hull was langere tijd de voornaamste noordoostelijke haven van Engeland, maar inmiddels is het een levendige bestemming die zeker op cultureel gebied veel aanbod heeft. Beleef de cultuur tijdens het Freedom Festival. Dit jaarlijkse festival, waarbij de straten van Hull door gevestigde internationale artiesten en aanstormende talenten in een wolk van kleur, muziek en plezier worden gehuld. Volg de rivier Humber tot Hulls bruisende kades, duik in maritieme musea en ontdek een divers aanbod aan winkeltjes.

De meest populaire bezienswaardigheid in Hull is het immense aquarium The Deep, dat lijkt op een gigantische haai die met zijn kop uit de rivier Humber steekt. Vanaf hier maak je een fijne wandeling langs de kade naar de oude Fruit Market, een centraal punt voor Hull’s hippe cafés, clubs en kunstenaarsstudio's.

Sheffield: groenste stad van Europa

Sheffields bijnamen - The Steel City en Outdoor City - lijken weinig met elkaar gemeen te hebben, maar ze passen beide goed bij deze stad.

De smeltovens en smederijen produceerden het beroemde Sheffield staal. Rijke trotse Victoriaanse industriëlen bouwden de grote stadsgebouwen, staalfabrieken, mijncentrales en mijnen waar de stad nog steeds bekend om staat. Veel van deze industriële plekken zijn tegenwoordig omgetoverd tot musea en expositieruimten, en het staal van Sheffield is zichtbaar in de gebouwen van de stad. Maar bezoekers worden pas echt verrast door al het stadsgroen.

Een derde van Sheffield ligt in het Peak District National Park, en zodoende beschikt de stad over meer dan tweehonderd parken, bosgebieden en tuinen. Het is één van de groenste steden in Europa, waardoor het zeer populair is bij liefhebbers van buitensport.

Newcastle: bruisend nachtleven

Newcastle upon Tyne was voor veel mensen lange tijd niet meer dan een tussenstation - op doorreis naar de imposante kastelen en pittoreske marktplaatsjes in Nationaal Park Northumberland. Of startpunt van een wandeling langs Hadrians Wall, de Romeinse muur die van de Westkust naar de Oostkust loopt. Twintig jaar geleden was Newcastle één van de armste steden van Engeland. Maar de stad heeft zichzelf opnieuw uitgevonden. Tegenwoordig is het een bruisende eindbestemming op zich.

Verenigd door zeven bruggen over een spectaculaire rivierlandschap, vormen Newcastle (een stad aan de noordelijke oever van de rivier de Tyne) en Gateshead (een dorp op de zuidelijke oever) een divers en uiterst levendige bestemming voor iedere bezoeker. Cultuur van wereldklasse, een bruisend nachtleven, bekroonde restaurants, inspirerende geschiedenis en de beroemde, vriendelijke ‘Geordie spirit’ staan op je te wachten.

De oevers van de River Tyne en de Quayside van NewcastleGateshead vormen het meest trendy district van de stad, boordevol culturele locaties. De uitzichten over de rivier zijn prachtig. Een absolute must in Newcastle is het BALTIC Centre for Contemporary Art; een museum voor moderne kunst ondergebracht in een voormalige graanmolen dat gratis toegankelijk is. Vanaf het BALTIC steek je de rivier Tyne te voet over via de eerste en enige kantelbrug ter wereld, de Gateshead Millennium Bridge. 'De knipogende brug', haar bijnaam, is een architectonisch wonder en is ’s avonds kleurrijk verlicht. Deze brug mag niet ontbreken in je fotoalbum!

York: grootste kathedraal van Engeland

Er zijn maar weinig plekken in de wereld die zo doordrenkt zijn met geschiedenis en karakter als York. Deze betoverende tweeduizend jaar oude ommuurde stad is de hoofdstad van het graafschap Yorkshire. De bijna perfect bewaard gebleven middeleeuwse stadsmuren omringen de steegjes gevuld met boetiekjes, traditionele pubs, talrijke musea en zandstenen kerken.

Het gezellige York herbergt knusse winkelstraatjes en een prachtige binnenstad die zich goed leent voor een stadswandeling. In het hart van de stad ligt de indrukwekkende York Minster, de grootste Gotische kathedraal van Engeland. De hoeveelheid musea is ongekend. Een kleine greep uit het enorme aanbod: National Railway Museum, Jorvik Viking Centre en York's Chocolate Story, een smaakvol museum over de beroemde chocoladefamilies in York. Je dagen zijn makkelijk gevuld in deze veelzijdige stad.

York is ook een unieke bestemming om te shoppen. Ontdek de kleine winkeltjes, of haal je hart op in de chique boetieks en grote winkelcentra. Mis vooral The Shambles niet: een geweldig fotogenieke middeleeuwse straat gevuld met ouderwetse curiosawinkeltjes, antiekhandelaars en toffeemakers.

Sunderland: pittoreske badplaats

Wie wil uitwaaien én een leuke stad wil zien moet naar Sunderland, een levendige badplaats aan de rivier Wear in het noordoosten van Engeland. De pittoreske kustlijn van de stad heeft mooie parken, boulevards, een pier en een bruisende jachthaven. Maar ook het nationale glascentrum gelegen in Sunderland; een interessant ambacht met een lange historie. Ontspan op één van de zandstranden, fiets door de parken of huur een kajak. In deze badplaats valt nog veel meer te ontdekken zoals restaurants, nachtclubs en winkelgelegenheden.

Op zoek naar spektakel? Zorg dan dat je Sunderland eind juli bezoekt tijdens de jaarlijkse Sunderland International Airshow. Dit is één van Europa’s grootste gratis luchtshows, vol met acrobatiek in de lucht en klassieke vliegtuigen.

Leeds: kloppend hart van West-Yorkshire

Leeds is een spannende stad met voor ieder wat wils en een flinke dosis ‘Noordelijke’ gastvrijheid. Van winkelcentra met glazen daken en Victoriaanse molens, tot modern ballet en gezellige boetiekjes, Leeds is de bezieling van Engeland met een moderne blik. Gelegen aan de rivier Aire, is Leeds één van de grote industriële steden in Groot-Brittannië en het kloppend hart van West-Yorkshire. Een rap ontwikkelde stad in Noord-Engeland, waar je in een wereld van goede restaurantjes, klassieke kunst en weelderige architectuur stapt. Drink lokaal bier in de traditionele bierhuizen en winkel in het schitterend gerestaureerde Victoria Quarter.

Bezoek winkelwalhalla  Kirkgate Market,  de eerste locatie van het beroemde warenhuis Marks & Spencer dat hier een eenvoudige winkel in 1884 begon.  Om de dag af te sluiten en de smaak van Noord-Engeland te proeven, ga je naar The Oldest Fish and Chip Shop in the World, in Yeadon. Als je dorst hebt gekregen, dan is het tijd voor een pint bij één van de vijf onafhankelijke pubs van Leeds Brewery.

Manchester: stad van de kunst én voetbal

Wat te doen in Manchester, door locals afgekort als ‘MCR’ – de op één na grootste stad van Engeland. Als je van kunst, design en schitterende musea zoals Manchester Art Gallery houdt, dan is Manchester the place to be.

Gelegen in het noordwesten van Engeland ligt Manchester: haar industriële verleden en moderne vibe vloeien naadloos in elkaar over. Sfeervolle restaurants met moderne Britse gastronomie in Victoriaanse oude pakhuizen en glimmende nieuwe winkelcentra die zich vermengen met art deco warenhuizen. 

Manchester staat verder bekend als een stad van kunst, met schitterende musea. Het uitgaansleven is geweldig, met gezellige pubs, clubs en muziekpodia. De stad is gebouwd aan oude waterwegen, die het hart van het industriële tijdperk deden kloppen, terwijl de stad nu wel gemaakt lijkt om te shoppen, met enorme winkelcentra en kleine boetiekjes. Wat Notting Hill is voor Londen, is de wijk Northern Quarter voor Manchester: vintage winkels, leuke koffietentjes en gezellige kroegen.

Maar wie Manchester zegt, zegt voetbal, Manchester City en Manchester United, twee van ’s werelds meest beroemde voetbalclubs. Beide bieden een toffe stadiontour die het bezoek meer dan waard is. Overigens bevindt het National Football Museum zich ook in Manchester.

Bron tekst & beeld: VisitBritain

Zelf eens op vakantie naar het schitterende Noord-Engeland?

Je ziet: er is voor ieder wat wils in het schitterende Noord-Engeland! Bij onze reisdochter Pharos Reizen vind je verschillende reizen langs de leukste steden waarover je net gelezen hebt.

Bekijk Pharos-aanbiedingen naar Noord-Engeland

Meer weten over Noord-Engeland? Bekijk dan de tips van Pharos Reizen!

Meer lezen over Noord-Engeland

Speciaal voor jou geselecteerd