De fatbike: fietsfenomeen in opmars

Populair, maar kwalitatief niet het beste op de weg

Nadat in een ver verleden de eerste elektrische fietsen door met name het seniore gedeelte van Nederland werden omarmd, hebben ook jongeren de weg naar de e-bike ontdekt. Maar dan wel met een eigen stijl: de fatbike. Ziet er superleuk uit, rijdt lekker comfortabel en is vaak flink goedkoper dan een mainstream e-bike. Maar wat betreft kwaliteit en veiligheid is nog een wereld te winnen. Is de fatbike gevaarlijk? Een aantal nadelen van de fatbike uitgelicht.

Van snorfiets naar fatbike

Volgens ANWB e-bike-expert Wouter Duijndam is kwaliteit in de categorie fatbike bepaald niet vanzelfsprekend, terwijl ze wel als warme broodjes over de toonbank gaan. ‘Dat de fatbike zo populair is, heeft wat ons betreft twee oorzaken.’ De eerste is de helmplicht die vanaf 1 januari 2023 voor snorfietsen geldt. ‘Dat maakt dat veel jongeren overstappen op een e-bike. Die moet er natuurlijk wél een beetje leuk uitzien en een aangenaam prijskaartje hebben. Dan zit je precies in de categorie fatbike.’

Een fatbike opvoeren is niet moeilijk

De tweede oorzaak van de populariteit van de fatbike is het gemak waarmee zo’n fiets is op te voeren. Daarin schuilt een risico waarvan niet iedereen zich bewust is. Duijndam legt uit: ‘Een e-bike mag in Nederland niet sneller gaan dan 25 km/u en een vermogen hebben tot 250 watt. Ga je sneller, of is de fiets sterker, dan ben je volgens de wet op pad met een bromfiets. En dan geldt dat je verzekerd moet zijn. Jongeren – en hun ouders – realiseren zich dat vaak niet. Maar als je met een opgevoerde fiets bij een ongeval betrokken raakt, kun je in flinke problemen komen met aansprakelijkheid.’

De belangrijkste 5 nadelen van je e-bike opvoeren

Goedkope onderdelen

Goedkope onderdelen is een van de nadelen van een fatbike. Duijndam kan nu al zeggen dat hij soms schrikt van de kwaliteit van onderdelen. ‘De fatbikes die wij inmiddels onder de loep hebben genomen, zijn bijna zonder uitzondering voorzien van heel goedkoop schakelmateriaal, goedkope accu’s en een goedkope motor. Zelfs ketting en tandwielen zijn vaak van het allergoedkoopste materiaal en dat geldt ook voor de remmen. Dat is niet alleen op termijn slecht voor je portemonnee, maar ook gevaarlijk. Op goed werkende remmen moet je kunnen rekenen en met een accu van twijfelachtige achtergrond loop je meer gevaar op accubrand. Ik zou zo’n accu niet in mijn huis willen hebben’.

Geen Europese typegoedkeuring

Ook een nadeel: De meeste fatbikes komen ons continent direct uit China binnen, maar zijn dan nog niet geschikt voor gebruik op de openbare weg in Nederland. Volgens Duijndam moet dat eigenlijk wel, aangezien iedere in massa geproduceerde fiets daaraan moet voldoen. ‘Helaas wordt daar niet of nauwelijks op gehandhaafd, de politie geeft dat geen prioriteit. Dus zien we nu flink wat hardrijdende fatbikes van bedenkelijke kwaliteit op de weg.’

De belangrijkste wetten en regels voor elektrische fietsen 

Tips voor een goede fatbike: middenmotor en Ruff Cycles

Het aanbod goede fatbikes is nog heel beperkt, zegt Duijndam. Hij raadt aan niet zomaar zelf een fiets via internet te bestellen, maar bij de grote merken te zoeken naar iets moois. ‘Let daarbij op of er gebruik is gemaakt van goede onderdelen. De meeste fatbikes zijn voorzien van een achterwielmotor, maar soms is er een middenmotor gemonteerd. Dat heeft de voorkeur, helemaal als deze van Bosch of een ander goed merk is. Ruff Cycles is een voorbeeld van een hip merk dat wél goede onderdelen gebruikt.’

De ANWB-expert adviseert ook je goed te laten informeren bij een onafhankelijke specialist. ‘En de belangrijkste tip: bestel niet zomaar een hippe fiets voor weinig van het web. Als er wat mee aan de hand is, is garantie niet altijd vanzelfsprekend en je loopt kans dat je met je fiets niet bij de lokale fietsenmaker terechtkunt als er wat kapotgaat. Die hebben vaak de onderdelen niet, of helpen liever mensen die dáár hun fiets hebben gekocht.’

Eerder lichtten we zeven hippe en kwalitatief goede elektrische fietsen uit:

Welke hippe e-bike is jouw favoriet?

Je vindt ook een overzicht met stijlvolle e-bikes in de E-bike vergelijker.

Help mij een veilige e-bike kiezen