Kamperen in de regio Occitanië

In samenwerking met Zuid-West-Occitanië

Uitgestrekte wijngaarden, valleien, rivieren en zonnebloemvelden: dat vindt de kampeerder in de Franse regio Occitanië, met onder andere de departementen Gers, Haute-Garonne, Tarn en Tarn-et-Garonne. De regio is rijk aan oude kastelen, kloosters en middeleeuwse dorpen en steden. De zomers zijn hier bijna zonder uitzondering zeer warm en droog en met de meeste zonnige dagen per jaar in het land. Meren en rivieren zorgen voor de nodige verkoeling. We vertellen je waarom een kampeervakantie in Occitanië een absolute aanrader is.

Indrukwekkende steden

In het hart van het zuidwesten van Frankrijk, in de hele regio Occitanië lonken bekende steden, zoals Toulouse, de hoofdstad van de regio met tweeduizend jaar geschiedenis. Breng een bezoek aan de indrukwekkende basiliek van Saint-Sernin en het voormalige ziekenhuis Hôtel-Dieu Saint-Jacques, die beide op de Werelderfgoedlijst van Unesco staan.

De stad Auch is de historische hoofdstad van Gascogne en een van de warmste steden van Frankrijk. Met soms meer dan driehonderd zonnige dagen per jaar. Het oude stadsdeel ligt op een rots boven de rivier de Gers. Het is een klim via een trap van 234 stenen naar het standbeeld van d'Artagnan, de prachtige Sainte-Mariekathedraal en de beste restaurants van de provincie.

Montauban is de op een na oudste vestingstad van Zuid-Frankrijk met de bekende middeleeuwse brug Pont Vieux. Albi is de hoofdstad van Tarn en staat sinds 2010 op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De stad heeft de bijnaam Ville Rouge, onder andere vanwege de rode bakstenen die zijn gebruikt voor de bouw van de kathedraal Sainte-Cécile – het grootste bakstenen gebouw ter wereld – en zijn eigen indrukwekkende Pont Vieux.

Charmante dorpen

Sla ook de charmante dorpen in deze streek niet over, zoals Bastides, Castelnaux en Sauvetés. Saint Guilhem le Désert is volgens Unesco een van de allermooiste dorpen van Frankrijk, met de abdij uit de 9de eeuw, prachtige stegen en een uitzicht op de rivierkloof van de Hérault. Ga in het dorp Sorèze naar de abdijschool en wandel door de denkbeeldige wereld van de wandtapijten van het stijlvolle museum Dom Robert. Het jaar rond zijn er festiviteiten in de hele regio, van dorpsfeesten tot festivals met muziek en een circus.

Kathedralen, kastelen en musea

Je komt opmerkelijke monumenten tegen in de regio Occitanië: abdijen, kathedralen, kastelen en andere locaties die door Unesco als werelderfgoed zijn geclassificeerd. Ook aan musea geen gebrek. In het Berbie-paleis in Albi herbergt het Musée Toulouse-Lautrec ’s werelds grootste openbare collectie gewijd aan de Franse kunstschilder Henri de Toulouse-Lautrec.

Iets ten noorden van Toulouse, in Montauban, ligt Musée Ingres Bourdelle in het voormalige bisschoppelijk paleis. Hier bewonder je de werken van kunstschilder Jean Auguste Dominique Ingres (1780-1867) en beeldhouwer Antoine Bourdelle (1861-1929), die allebei in deze stad zijn geboren.

In Gers, in de Abdij van Flaran, is de permanente Simonow-collectie tentoongesteld, met honderd bijzondere kunstwerken uit de 17de tot 20ste eeuw. 

Wandelen en fietsen

Over de heuvels, door de valleien, langs de velden en wijngaarden van Occitanië kun je volop wandelen en fietsen. Wandelaars kunnen hun schoenen stuklopen met 40.000 kilometer aan geel, groen of blauw gemarkeerde wandelpaden. Occitanië telt meer dan 1000 PR® paden (Promenade et Randonnée), van heel makkelijk tot moeilijk, van één tot zeven uur lopen. Van de populaire pelgrimspaden naar St. Jacques de Compostelle (Santiago de Compostella) is de voie du Puy-en-Velay (gr®65) het bekendst. Dit pad voert langs abdijen, kapittelkerken en bruggen uit de 13de eeuw. 

Ontdek je de omgeving liever op de fiets, dan kun je ook alle kanten uit. Van een fietstocht met het gezin over de groene paden tot lange fietstochten met iets meer uitdaging, of fietsen door de Tarn-vallei langs de Gorges van de Aveyron. De nieuwe fietsroute Vallée de la Baïse (V82), die de hele Gers doorkruist, is ook een aanrader. Diehards nemen de route van de cols door de Pyreneeën, in de sporen van de Tour de France.

Een regio voor actievelingen en sensatiezoekers

Naast wandelen en fietsen zijn er nog veel andere manieren om Occitanië te verkennen. De Europese route d’Artagnan vanaf de rug van een paard, of het Canal des Deux Mers, Canal du Midi en de rivier de Baïse vanaf een boot.

De meanderende Tarn-vallei verken je bij uitstek vanaf het water; de Tarn is een geweldige plek om te kanoën. Het blauwgroene water baant zich een weg door een indrukwekkend decor van kliffen, gaten en overhangende rotsen. Peddel verder de vallei in onder het viaduct van Millau door en van meander naar meander tot in Ambialet.

Een woestere tocht over het water is mogelijk in de Pyreneeën, waar ontelbare wateren stromen. Perfect om te raften, af te dalen met een hot-dog of te wildwaterzwemmen.

Echte avonturiers gaan bungeejumpen vanaf de Pont Napoléon in de Pyreneeën of canyonen, klimmen of paragliden in Gorges de l’Aveyron. Voor het paragliden zijn ook de overhangende rotsen van de Larzac boven Millau en de vallei van de Louron in de Pyreneeën ideaal.

Culinair genieten 

Het departement Gers staat bekend om de armagnac. Deze stevige brandewijn (40%) wordt gemaakt van droge witte wijn die minstens twee jaar is gerijpt op eiken vaten. Armagnac, dat veel ouder is dan cognac, wordt verwerkt in verschillende regionale specialiteiten, zoals de pastis gascon, een nagerecht van bladerdeeg met appels en armagnac. 

Andere lokale lekkernijen uit Occitanië zijn de wijnen, Ségala-kalfsvlees, worst uit Toulouse, zwart varkensvlees, wijnen, meloen en de unieke druiven Chasselas de Moissac. Heerlijk, aan je picknicktafel voor de tent, net als de regionale aperitieven zoals Floc de Gascogne, Quercy des Iles en Gaillac. Er zijn veel boerenmarkten in de regio waar je de lekkernijen kunt kopen. Zoals die van Revel op zaterdagochtend, een van de honderd mooiste markten van Frankrijk.

Avontuurlijke uitjes met de hele familie

Occitanië is de bakermat van de Europese ruimtevaartindustrie en dat zal de reden zijn dat in Toulouse dit grootste themapark van Europa ligt: Cité de l’Espace.

Over apenbruggen klimmen, van boom tot boom slingeren met tarzanlianen en rivieren oversteken met de zipline of tokkelbaan; klimfanaten kunnen de hele dag in de toppen van eeuwenoude bomen doorbrengen in gave klimbossen. Ook peuters leven zich in de klimparken helemaal uit.

Verder is Occitanië een walhalla voor visliefhebbers. Je kunt er vissen in de rivieren, bergstromen en meren. Vooral de privévijvers zijn ideaal voor een gezinsuitje, daar heb je gegarandeerd beet.

Kamperen in de natuur

Kampeerders hebben hier een ruime keuze uit tientallen campings. Er zijn grote sterrencampings in de heuvels met meer dan driehonderd plaatsen en alle luxe die je je maar kunt bedenken. Maar ook vind je er rustige kampeerterreinen met weinig plekken en een schitterend uitzicht op de Pyreneeën. Veel campings liggen aan het water, met activiteiten als waterskiën en kanoën. Voor bijna alle campings geldt: ze vormen een ideaal startpunt voor een wandeling of een fietstocht in de omgeving. Bekijk ons kampeeraanbod in Occitanië in de departmenten Gers, Haute-Garonne, Tarn en Tarn-et-Garonne, en kies de camping die helemaal bij je past.