Coulissen van Westerwolde

Nederland, Groningen, Sellingen

Een wandeling rondom Sellingen is een fijne kennismaking met het halfopen coulissenlandschap van Westerwolde: lage graslanden, bosjes, houtwallen, hogere essen. Zandwegen en vlonderpaden slingeren er aangenaam doorheen en geven steeds een andere kijk op de omgeving.

Routebeschrijving:

1. Vertrek met de rug naar het gemeentehuis (Dorpsstraat 1, Sellingen) en steek de Dorpsstraat over. Ga tussen nummer 8 (het kantoor van de Vereniging Bevordering Toerisme) en nummer 12 RD het Kerkpad op, dit is een klinkerpad. Rechts van het pad staat een rood paaltje. Sla bij de 1ste splitsing LA in de richting van de NH-kerk. Dit is nog steeds het Kerkpad. Loop vóór de ingang van de kerk langs. Aan het einde van het Kerkpad RA

2. Loop RD naar het natuurterrein de Holle Beetse – Vennekampen, naar de Zuid-Esweg, een half verharde weg. Op deze plaats staat een infopaneel over het natuurterrein. Ga na ruim 500 meter over de Zuid-Esweg het 1ste pad RA (bij bord Staatsbosbeheer). Het gras-pad gaat over in een vlonder-pad. Loop over de vlonder en ga daarna nog steeds RD.

3. Sla aan het einde LA bij de provinciale weg. Loop over het fietspad en sla na ongeveer 40 meter  LA bij een SBB-bord, een pad dat rechts van een houtwal loopt. Voorbij het bankje loopt het pad links van een houtwal en rechts van een wei. Aan het einde LA, dit is een klinkerweg en bij de eerste splitsing weer LA (de Borgerschapenweg).  

N.B. Wandelaars met hond moeten bij dit punt de blauwe lijn op de kaart volgen, d.w.z. bij de splitsing RA en bij het fietspad LA langs de oude melkfabriek.Ga verder bij punt 5.

4. Vervolg de Borgerschapenweg en ga na ca.200 meter RA door een klaphek, een pad van Staatsbosbeheer, verboden voor honden. Dit gras-pad (kan drassig zijn!) voert rechts langs een bos, de Slangenborg, en langs een afrastering. Aan het einde van de afrastering doorlopen in de richting van een klaphek en een vlonder. Ga door het klaphek en loop over de vlonder. Sla aan het einde van dit pad RA. Loop naar de provinciale weg. Sla bij de weg LA, het fietspad op en loop langs de oude melkfabriek van Laude.

5. Sla de 1ste weg LA, de Oosterkamperweg. Ga daarna de 1ste weg RA, de Schapenweg. Loop ongeveer 300 meter RD tot een smal paadje links van een es bij en bord van SBB. Loop RD  over dit pad en ga aan het einde LA in de richting van een kanaal. Sla vóór het kanaal LA, een brede zandweg langs het kanaal met een smal fietspad. Na 400 meter LA , de Slangenborgerweg.

N.B. Wandelaars met hond moeten bij dit punt RD de zandweg langs het kanaal volgen tot aan de sluis. Hier LA, de Borgerschapenweg. Ga na een paar meter RA, een smal bospaadje op ( nog vóór huisnummer 8 en een picknickbank ). Aan het einde LA. Ga verder bij punt 7.

6. Negeer twee wegen naar links en ga RA bij het bord van SBB met een klaphek, verboden voor honden. Volg dit pad (over een wal) langs de rietfilterplassen. Bij het gebouwtje met zonnepaneel RA en vervolgens weer LA, langs het riet. Loop om de plassen heen en tussen de plassen door langs het riet, het pad volgend met twee keer een bocht naar rechts en tenslotte een bocht naar links. Aan het einde, bij het kanaal, LA. Bij de sluis LA, Borgerschapenweg. Ga na een paar meter RA, een smal bospaadje op (nog vóór de picknickbank). Aan het einde LA.

7. Na ruim 300 meter 1ste pad RA. Er staat hier aan de linkerkant van de weg een rood paaltje. Dit is een pad van Staatsbosbeheer. Volg vanaf hier de rode paaltjes, die aan de linkerkant staan en ga het 1ste pad LA het bos in. Het pad maakt een paar bochten, negeer twee keer de paden naar rechts. Aan het einde van dit pad is een slagboom, ga hier LA naar de open plek met picknickbank, die uitkomt op een asfaltweg. Ga LA de asfaltweg op en neem de 1ste weg RA, de Zuid-Esweg (half-verhard). Na ruim 300 meter 1ste pad RA, een paadje over de Zuid-Es.  Aan het einde LA. Weg helemaal uitlopen. De Breetuinenweg gaat over in de Hassebergerweg. Op de hoek Hassebergerweg / Dorpsstraat staat een stenen bank, de Burgemeester Buiskoolbank. Ga hier LA, de Dorpsstraat in en passeer de Oude Stelmakerij op nummer 32 en de sokkel van het standbeeld van Heksje Hasje bij nummer 20. Loop RD naar het gemeentehuis, het startpunt van deze rondwandeling.

De vroeg-gotische Nederlands Hervormde kerk dateert waarschijnlijk uit de 14de eeuw. In de zomermaanden is er op de woensdagmiddagen iemand aanwezig voor rondleidingen. Tijdens de restauratie in 1972/1973 werden er binnen plafondschilderingen ontdekt uit de 15de eeuw. Het deel van dak boven het koor is bedekt met holle en bolle pannen, ook wel monniken en nonnen genoemd.

Het landbouwgebied De Holle Beetse – Vennekampen dreigde in de jaren 70 te veranderen in een militair oefenterrein (het plan Kikkert). Hevige protesten van de dorpelingen wisten dat te voorkomen. Nu is het een fraai natuurgebied: natte graslanden, houtwallen en bosjes waar reeën zich thuis voelen. Het is een eldorado voor vogel- en bloemenliefhebbers. Voor wandelaars zijn vlonderpaden aangelegd.

Aan de provinciale weg in Laude staat een groot vervallen gebouw uit 1938, de coöperatieve melkfabriek van Sellingen en omstreken. Hier werd o.a. het ‘Lauder kaasvat’ geproduceerd, een kaasmal van kunststof waarin veel gemakkelijker kaas kon worden gefabriceerd. Tot 1976 werden de Edammer kazen met behulp van deze vaten gemaakt. In 1976 kwam er een einde aan de bedrijvigheid. Momenteel wordt er een nieuwe bestemming gezocht voor het pand.

Het esdorp Sellingen ligt op een zandrug, een tange. In de middeleeuwen werd hier dierlijke mest, bosgrond en heideplaggen over de akkers gestrooid, waardoor ze hoger werden. Dit is op veel plaatsen nog goed te zien. De wandeling gaat langs de Tange-es en over de Zuid-es.

Dit kanaal is een eeuw geleden gegraven om de wateroverlast, ontstaan door de ontginning van het moeras, tegen te gaan. Tot de Tweede Wereldoorlog gebruikte de scheepvaart het kanaal voor de aanvoer van kunstmest en de afvoer van aardappelen. Nu is het er stil. Omdat het verval tussen Ter Apel en Bourtange meer dan 8 meter is, telt het kanaal acht schutsluizen.

De rietfilterplassen zijn aangelegd om het water uit het kanaal te zuiveren, voordat het in de Holle Beetse – Vennekampen terecht komt. Vogelaars komen hier om tussen het riet watervogels en zwaluwen te spotten. Links in het bos ligt een natuur-kampeerterrein waar vroeger de barakken stonden die in de Tweede Wereldoorlog gebruikt werden door de Arbeidsdienst. Hier werd geprobeerd om jonge mannen de idealen van het nationaal socialisme bij te brengen, tevergeefs overigens.

De Burgemeester Buiskoolbank staat op de hoek van de Dorpsstraat en de Hassebergerweg. Jan Buiskool, rijksinspecteur voor de werkverschaffing in de jaren 30, werd geroemd door de landbouwers en de regering in Den Haag. Hij hielp immers werklozen aan het werk op het land. De arbeiders keken heel anders tegen hem aan. Zij noemden hem ‘de Drijver’ en spraken van de Hel.

De Oude Stelmakerij, Dorpsstraat 32, is het oudste woonhuis van Sellingen. In de 18de eeuw was hier een herberg gevestigd, daarna een stelmakerij. Het gebouw is nog niet zo lang geleden gerestaureerd. Nu is het een Streek Historisch Centrum waar je ook terecht kunt voor informatie over het Westerwolde van nu. De expositie over de geschiedenis van Westerwolde is vrij toegankelijk.

Voor Dorpsstraat 20 staat een sokkel zonder standbeeld. Hier hoort het beeld te staan van Heksje Hasje, de legendarische goede heks die Sellingen beschermde tegen boosdoeners. Eind 2017 werd het beeld meegenomen door onverlaten en tot op heden is ze niet teruggekeerd. De mythe is te lezen op de website van de verhalenbank.