Kamperen in de Atlantische Loirestreek

In samenwerking met het Frans Bureau voor Toerisme en de Atlantische Loirestreek

In de Atlantische Loirestreek kampeer je in ‘de tuin van Frankrijk’. Zo wordt deze regio namelijk ook wel genoemd, te danken aan het afwisselende landschap met stranden, bossen en heuvels. De rivier de Loire stroomt daar kronkelend doorheen, met aan de oevers honderden kastelen die staan te pronken. De steden en dorpen zitten vol bezienswaardigheden en de uitgestrekte stranden zorgen voor de nodige verkoeling tijdens de vele zonnige dagen.

Dorpen en steden

De hoofdstad van de Atlantische Loirestreek is Nantes: een hippe stad met een rijke historie en allerlei moderne kunstwerken op straat. Het bekendste is het project Les Machines de l’île: mechanische dieren waar je op mag klimmen en zitten. Het middeleeuwse dorp Vouvant, omringd door oude stadsmuren, is bestempeld als Les Plus Beaux Villages de France; oftewel een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Je ziet hier straten vol bloemen, kleurrijke luiken, oude bruggen en middeleeuwse tuinen. Op de pleinen en in de steegjes wemelt het van de cafés en kunstateliers. De charmante badplaats Pornic is gebouwd op een rots. Vakantiegangers komen hier voor de stranden, het aardewerk en de restaurants in de vissershaven. De kustlijn Côte de Lumière kent nog veel meer gezellige vissersdorpen, zoals Les Sables d’Olonne, La Baule en Saint Gilles Croix de Vie.

Kastelen en kloostergebouwen

In deze regio kun je niet om de kastelen heen. Brissac heeft tweehonderd zalen en is met zeven verdiepingen meteen een van de hoogste kastelen van Frankrijk. Château d’Angers staat aan de oevers van de rivier de Maine. Bezoekers komen hier niet alleen om de zeventien enorme torens te bewonderen, maar ook voor het beroemde wandtapijt Tapisserie de l’Apocalypse, dat 103 meter lang is. De tuin met bloemperken en fonteinen nodigt uit voor een wandeling. Een andere bezienswaardigheid is de indrukwekkende abdij van Fontevraud, een van de best bewaard gebleven kloostergebouwen ter wereld. De abdij staat sinds het jaar 2000 op de Werelderfgoedlijst van Unesco.

Eindeloos fietsen  

Neem gerust de fietsen mee, want de Atlantische Loirestreek heeft 3000 kilometer aan fietspaden. Er zijn drie lange fietsroutes, waar je natuurlijk ook een klein stuk van kunt pakken. La Loire à Vélo voert je langs de rivier met kastelen, grotwoningen, wijngaarden en dorpen. De Vélodyssée-route is met 1200 kilometer de langste van Frankrijk. Een deel hiervan passeert de Vendée waarbij je langs een oude visserswijk, de badplaats Saint-Gilles-Croix-de-Vie en het indrukwekkende moerasgebied van Olonne fietst. Gezinnen met jonge kinderen fietsen graag een deel van de Vélo Francette, met vlakke paden langs de slingerende rivier.

Wandelen, wijn en waterwegen

Marais Poitevin is een moerasachtig gebied dat je te voet – volg de witte paden – per boot of op de fiets ontdekt. De smalle kanalen tussen groene bomen, struiken en gras hebben het de bijnaam ‘Het groene Venetië’ gegeven. Wijnliefhebbers wandelen en fietsen graag in het heuvelachtige wijngebied bij Nantes, tussen rivieren de Loire en de Vendée. De wijnhuizen zijn een leuke plek om te pauzeren met een rondleiding en een proeverij. De rivier Mayenne en zijn mooie valleien zijn ook geliefd bij wandelaars; het jagerspad is 85 kilometer lang en boordevol flora en fauna. Ook zijn er mogelijkheden om de rivier op te gaan met een (rondvaart)boot of kajak.

Twee bijzondere eilanden

Voor de kust liggen twee paradijselijke eilanden die je gemakkelijk met de boot bereikt. Op het ongerepte Île d’Yeu kun je volop fietsen en wandelen door ruige natuur met kliffen, moerassen, duinen, weiden en zandstranden. Ook aan vissersdorpen geen gebrek, zoals het pittoreske Port Joinville. Het eiland Île de Noirmoutier is iets groter en bestaat uit drie delen: rotsachtig landschap in het noorden, zoutmoerassen in het midden en zandduinen in het zuiden. Onderweg doemt het Château de Noirmoutier op: een middeleeuws kasteel met een museum en stadsmuur. Dit eiland is ook te bereiken via een weg. Althans, bij eb, want tijdens vloed verdwijnt deze Passage du Gois onder water. Is dat het geval? Verderop is er ook een brug.

Avontuurlijke gezinsuitjes

Kleine avonturiers duiken het verleden in bij Le Puy du Fou: een attractiepark dat bijna volledig uit shows bestaat. In de indrukwekkende openluchttheaters komen ridders, vikingen en gladiatoren in actie in gereconstrueerde kastelen en op oude vikingschepen. Het park wint geregeld toonaangevende prijzen. In het kleinschalige attractiepark Parc d’Attractions les Naudières kunnen kinderen zich uitleven met midgetgolfen, trampolines, een doolhof en een achtbaan. Liefhebbers van dierentuinen gaan naar de Zoo La Boissière du Doré met tijgers en orang-oetans. Of naar de Zoo de la Flèche, dat een van Europa’s mooiste dierentuinen schijnt te zijn. Met 1200 dieren raak je hier niet snel uitgekeken.

© A. Lamoureux - OT Pays de Monts

Stranden en zwembaden

De Atlantische Loirestreek heeft een 450 kilometer lange kustlijn, met 160 kilometer aan zandstranden. Bij de badplaats Saint Nazaire liggen er twintig, verstopt in kleine baaien tussen de rotsen. Pornic is een van de gezelligste plekken aan de kust. Veel toeristen sluiten hier de dag af met een diner in de pittoreske haven. Zit je op een camping meer richting het binnenland? De meeste hebben een zwembad, vaak met toezicht voor kleine kinderen.

Kamperen in de natuur

In de Atlantische Loirestreek vind je campings in alle soorten en maten. Er zijn kleinschalige campings waar kampeerders in alle rust genieten van het vergezicht voor de deur, en grotere met meerdere zwembaden en veel entertainment voor de jongste gasten. Het aanbod van accommodaties is breed, van eenvoudige stacaravans tot luxe chalets met keuken, badkamer en airconditioning. Deze campings in de Atlantische Loirestreek bieden voor elke kampeerder wat wils.

Meer informatie over de Atlantische Loirestreek lees je op deze website.