De leukste wijken in Istanbul

Waar vind je de mooiste bezienswaardigheden? Waar kun je shoppen en waar moet je zijn om even helemaal tot rust te komen? Het leukste van Istanbul in vijf wijken.

1. Sultanahmet

In de oude stad van Istanbul vind je alle belangrijke bezienswaardigheden op loopafstand van elkaar. Het is overdag een openluchtmuseum, ’s avonds rust. Thé place to be tijdens een bezoek aan Istanbul.

Wat is er te doen in Sultanahmet?

Welke reisgids of toeristische kaart je ook bekijkt, voor de hoogtepunten van Istanbul zullen ze je allemaal naar de wijk Sultanahmet loodsen, de wijk vernoemd naar Sultan Ahmed I. En dat is niet voor niks. De top 3 van populairste attracties vind je namelijk hier. Het Topkapi Paleis, de Blauwe Moskee en de Hagia Sophia staan allemaal in de wijk Sultanahmet. Plus een handvol andere eersteklas bezienswaardigheden. De Zee van Marmara, het Hippodroom en de oude stadsmuur bijvoorbeeld. Of je één dag of een hele week in Istanbul bent, deze wijk bezoek je gegarandeerd.

Overdag en ’s avonds is nogal een verschil in deze wijk. Want barst het overdag van de toeristen, in de avond en nacht is hier niet zo heel veel te beleven, zeker in vergelijking met andere wijken. Maar, doe hier je voordeel mee! Hotels zijn betaalbaar in Sultanahmet, en een beetje rust als je wil slapen kan uiteraard geen kwaad. Plus, het uitzicht vanaf je dakterras is bijna gegarandeerd spectaculair. Turend over het water, of starend naar een van de minaretten op de Blauwe Moskee.

Hoe kom je in Sultanahmet?

De wijk Sultanahmet is te bereiken met de lokale trein in Istanbul of de moderne tram (niet de historische tramlijn). Via de tramlijn kun je uiteindelijk ook overstappen op de metrolijn in Istanbul, die je bijvoorbeeld naar het vliegveld kan brengen. De wijk zelf is niet groot, en alle bezienswaardigheden liggen op loopafstand van elkaar.

2. Beyoglu

Overdag shoppen, ’s avonds uitgaan. Dat is Beyoglu in het kort. Net boven de Gouden Hoorn vind je de Istiklal Cadessi, zeg maar de Kalverstraat van Turkije. Waar het elke avond koopavond is. En waar je ook nog eens een zinderend nachtleven vindt.

Wat is er te doen in Beyoglu?

Shoptijgers en nachtdieren kunnen allebei hun hart ophalen in de wijk Beyoglu. Op een heuvel, net ten noorden van de Gouden Hoorn, ligt het moderne Istanbul. De reden dat Istanbul een metropool is, een kosmolitische hotspot voor alles wat hip&happening is.

Laten we beginnen bij de nacht. De Istiklal Cadessi, een lange voetgangersweg, staat ’s avonds vaak helemaal vol met mensen. Jong en oud, van over de hele wereld en met allemaal hun eigen smaak en voorkeur. In alle zijstraatjes vind je bars, clubs en cafeetjes. Populaire clubs van het moment zijn Kasette en Propaganda, en wil je tot in de vroege uurtjes dansen, dan kun je terecht bij Wake Up Call. Maar de mogelijkheden zijn eindeloos. Je kunt hier wekenlang, misschien wel maandenlang elke avond uitgaan en niet één keer in dezelfde tent terechkomen.

Maar ook overdag is Beyoglu een absolute aanrader. In de buurt Cukurcuma bijvoorbeeld, waar je eindeloos kunt struinen over antiekmarktjes en in kleine designshops. Ook leuk: je toekomst laten voorspellen door een waarzegger. Volg de bordjes Falci en je bent op het juiste adres.

Naast het shoppen (de Istiklal Cadessi is niet alleen ’s nachts altijd druk, overdag is het de Kalverstraat van Istanbul), zijn er nog twee redenen om Beyoglu absoluut te bezoeken. De eerste is het Istanbul Modern Art Museum (Istanbul Modern). Het eerste en nog steeds beste museum voor moderne kunst. En het Pera Palas hotel, een van de mooiste hotels van de stad. Stamt uit 1982, gebouwd voor reizigers die met de Oriënt Express aankwamen. En die allure heeft het nog steeds.

Hoe kom je in Beyoglu?

De beste manier om Beyoglu te ontdekken is gewoon te voet. Ook leuk: het toeristische trammetje rijdt in deze wijk. Ook stopt metrolijn 2 in Beyoglu (waar je bijvoorbeeld mee naar de Turkish Telekom Arena, het stadion van Galatasaray kan).

3. Kadiköy

Aan de Zee van Marmara ligt Kadiköy. Een van de Aziatische wijken van Istanbul, waar je een stuk minder toeristen tegenkomt en waar je heerlijk relaxt waterpijp kunt roken in een van de Turkse koffiehuizen.

Wat is er te doen in Kadiköy?

Nou, een stuk minder dan in Sultanahmet of bijvoorbeeld Beyoglu. En dat is precies de reden waarom je graag naar Kadiköy wil. Het is een van de wijken in Istanbul waar vooral gewoond wordt. De ferryterminals (oa de boot naar de Prinseneilanden neem je hier) kunnen druk zijn, maar over het algemeen lopen mensen hier rustig naar de kant van het water voor een kopje koffie of lunch.
Meer van hetzelfde, maar ook zeker de moeite waard, is de buurt Moda, een beetje in het zuiden van Kadiköy en ook aan het water. Veel jonge Turken zijn hier naartoe verhuisd, om een koffietentje of restaurantje te openen bijvoorbeeld. Of voor die rust. Werken doe je in Europa, de rust vind je in Azië.

Is er dan niets te doen in Kadiköy? Natuurlijk wel. In de smalle straatjes zitten zij aan zij leuke winkeltjes, veel handwerk. En er is een geweldige markt. De Kadiköy Sali Pazari. Hier koop je de meest verse vis, organische producten zoals kaas, thee, kruiden, groenten en fruit. Lekker eten doe je ook in een van de restaurantjes die rondom deze markt liggen. Wederom: alles vers.

Hoe kom je in Kadiköy?

Via metrolijn 4, of met de ferry. Van en naar Kadiköy vertrekken veel veerboten. Dit is dan ook een van de plekken vanaf waar je op de Prinseneilanden kan komen. In de wijk zelf rijdt de Moda Tramway Loop, een historisch en nostalgisch trammetje. In een rondje.

4. Nisantasi

De Fifth Avenue van Istanbul is vooral heel erg hip. Exclusieve designers en de duurste merken ter wereld wisselen elkaar hier af. In de duurste wijk van Istanbul is het vooral leuk om je te vergapen aan de rich & famous.

Wat is er te doen in Nisantasi?

Boutique hotels, trendy restaurants, café, bars, kunstgalleries. Alles wat hip is vind je in Nisantasi. Het is dan ook de meest vooraanstaande wijk in heel Istanbul. En waar het hier eigenlijk alleen om draait: geld uitgeven.

Laten we beginnen met shoppen. Gucci, Prada, Chanel, Luis Vuitton, niks ontbreekt in deze wijk. Maar ook de beste Turkse designers zijn hier gevestigd. Arzu Kaprol (een gevestigde naam in zowel Turkije als Frankrijk) heeft een vestiging in de straat Atiye Sokak. Hakan Yildirim, in de modewereld bekend als Hakaan, zit een paar straten verderop, net als Elif Cigizoglu – bekend om het kleden van veel Turkse sterren. Veel van haar ontwerpen zijn op de Turkse tv gedragen.

Heeft shoppen niet helemaal je voorkeur, maar kunst wel? Ga dan ook zeker even deze wijk in. Er zit een karrenvracht aan belangrijke Istanbulse galeries. Zowel jonge, talentvolle Turkse kunstenaars en ontwerpers als internationale artiesten.

Hoe kom je in Nisantasi?

Met je eigen chauffeur, denk je nu natuurlijk. Maar heb je die niet kun je ook uitstappen bij metrohalte Osmanbey Metro Istasyonu (lijn 2) of busstation Nisantasi.

5. Prinseneilanden

De hectiek van deze miljoenenmetropool even helemaal ontvluchten? Dat kan! In de Zee van Marmara liggen de Prinseneilanden. Een verzameling van negen eilanden, waar je vanuit Istanbul zo met de boot kunt komen. En dan is het vooral relaxen. Of, wat ook kan, een toeristisch tochtje per paardenkoets of een fiets huren.

Wat is er te doen?

Het is heel simpel: je komt er alleen met de boot en auto’s rijden er niet. De Prinseneilanden, een groep van negen eilanden in de Zee van Marmara, op zo’n twintig kilometer van Istanbul en de Bosporus, net voor de kust van het Aziatische deel van de stad. Je ziet de metropool liggen, je voelt de drukte van alledag, daar aan de overkant, maar op de Prinseneilanden draait het maar om één ding: rust.

Van de negen eilanden zijn er vier bewoond: Büyükada, Burgazada, Heybeliada en Kinaliada. De andere vijf (Sedef Adası, Yassıada, Sivriada, Tavşanadası en Kaşıkadası) zijn niet bewoond en daardoor ook een stuk minder toeristisch. Je kunt ze wel bezoeken, maar dan moet je zelf een bootje zien te huren en er op eigen houtje heen varen.

Büyükada

Het grootste eiland van de negen is Büyükada, met name bekend om de prachtige zandstranden die je er kunt vinden. Een dagje relaxen gaat dan ook zo voorbij. Want al zijn de eilanden een bezienswaardigheid op zichzelf, er zijn ook nog genoeg attracties te bekijken als je de oversteek hebt gemaakt. Het Sint-Jorisklooster bijvoorbeeld, of de Hogere Zeevaartschool. Wat ook mogelijkheden zijn: het huren van een fiets of een tochtje per paardenkoets. Hoe de eilanden trouwens aan hun naam gekomen zijn: ze dienden ooit als verbanningsoorden voor Byzantijnse prinsen. Maar tegenwoordig is het absoluut geen straf om hier te zijn.

Hoe kom je op de Prinseneilanden?

Er vertrekken vanuit Istanbul vanaf twee plekken veerboten die naar de Prinseneilanden varen. Vanaf veerbootstation Katabas, dichtbij het Dolmabahçe Paleis. En vanaf Kadiköy aan de Aziatische kant.

Meer leuke adresjes in Istanbul?

Haal het maximale uit je stedentrip Istanbul met onze ANWB Extra Reisgids Istanbul. Je bestelt 'm gemakkelijk online. Inclusief grote uitneembare kaart.

Bestel ANWB Extra Reisgids Istanbul

Jouw eigen stedentrip Istanbul boeken?

Kun je na het lezen van dit artikel niet wachten om Instanbul met eigen ogen te zien? Boek je stedentrip bij ANWB Ledenreizen, veilig, vertrouwd en met veel extra's voor leden! Samen met Stedentrips.nl kiezen we de tien beste aanbiedingen voor je uit.

Bekijk top 10 stedentrips Istanbul

Speciaal voor jou geselecteerd