De leukste wijken van Barcelona

Waar vind je luxe winkels, waar vintage chic? Gaudí... waar vind je die? En wat zijn de relatief rustige wijken? Hip & happening Barcelona in vijf wijken. 

Het oude hart van Barcelona

Op Praag na heeft Barcelona de grootste Gotische wijk van Europa: Barri Gòtic, een labyrint van smalle steegjes waar nauwelijks zonlicht lijkt te komen. De zon vecht zich ternauwernood een weg naar binnen door de imposante glas-in-lood-ramen van de oude kathedraal. De wijk wordt dagelijks onder de voet gelopen door citytrippers. En terecht!

De wijk bruist van de energie met als toppers de middeleeuwse kathedraal La Seu en Mercat de la Boqueria – 'de buik van Barcelona' – waar meer dan 30.000 verschillende soorten eten worden verkocht.

Plaça de Sant Felip Neri is een pleintje dat je betovert (zie foto). Er is hier in de afgelopen honderd jaar niets veranderd. Er zijn geen hippe boetiekjes. Sterker, er zijn helemaal geen winkels. Er zijn ook geen goochelaars, bellenblazers of volle terrassen. Je vindt er niet meer dan een paar bomen, geworteld in oud plaveisel.

Wat is er te doen in Barri Gòtic?

Grootste trekpleister van Barri Gòtic is de kathedraal van Barcelona, ook wel bekend als La Seu. Tevens geliefd is het ‘pleinen-duo’ Plaça Reial en Plaça del Pi. Ook een bezoek aan het historisch museum, met vele resten uit de Romeinse tijd, is aan te raden.

In Barri Gòtic ligt tevens één van de bekendste winkelstraten van Barcelona: Avinguda del Portal de l'Angel. Hier tref je voornamelijk de grote bekende (Spaanse) ketens. Voor de kleine boetiekjes kun je terecht in de zijstraten. Speciaalzaakjes vind je onder meer in Carrer de Ferran en Carrer de Avinyó.

Vanwege de vele toeristen barst Barri Gòtic van de (tapas)bars, cafés, clubs en restaurants. Een leuke plek voor een hapje en/of drankje is Plaça Reial. Vooral voor het populaire restaurant Quinze Nits staan lange wachtrijen. In het nabijgelegen Jamboree kun je de avond passend afsluiten met een drankje, ondertussen genietend van live muziek.

19e eeuw in Barcelona

Het Parijs van Barcelona. Statig, welvarend en vol gebouwen in de stijl van het Catalaanse modernisme. Het leuke is dat er in deze speciaal voor de bourgeoisie gebouwde wijk veel meer te ontdekken valt dan Gaudí's Casa Batlló en Casa Milà. Dus wie de tijd heeft...

Antoni Gaudí's Casa Batlló en zijn Casa Milà liggen om de hoek van het metrostation. In Carrer de Girona zit het oudste café van Eixample, Café del Centre uit 1873. Het café is altijd in handen van dezelfde familie gebleven en gelukkig niet ten prooi gevallen aan de bekende designkoorts waar Barcelona in de jaren tachtig en negentig van de vorige eeuw nogal onder te lijden heeft gehad. Het café oogt als een mooi oud geworden dame met schorre stem, aan wier slordig gestifte lippen je wilt hangen, 139 jaar oud, delightfully dusty, en vol verhalen.

Wat is er te doen in Eixample?

Het beroemdste gebouw van Barcelona ligt in Eixample: de Sagrada Família. Deze surrealistische kerk – ook wel 'De Onvoltooide' genoemd – is sinds 1882 in aanbouw en trekt jaarlijks meer dan 2 miljoen bezoekers. Naast deze wereldberoemde attractie huisvest Eixample twee andere indrukwekkende en modernistische gebouwen van de architect Antoni Gaudí: Casa Milà en Casa Batlló. Wie geen zin heeft in wachtrijen doet er verstandig aan nog een stukje door te lopen voor een ander museum, namelijk dat van Antoni Tàpies. In 1990 kreeg deze belangrijkste moderne kunstenaar van Catalonië zijn eigen museum aan Carrer d'Aragó. Het gebouw herbergt de grootste Tàpiescollecties ter wereld met op het dakterras Tàpies’ beroemde sok van ijzerdraad.

Ook totaal niet toeristisch is Casa Asia. Dit Azië Huis aan de periferie van Eixample vond ik werkelijk een ontdekking. Misschien wel mooier dan Gaudí's Casa Batlló. Rijk gedecoreerd en nog gratis ook. Tja, dan het winkelen. Eixample is welvarend en dat zie je gereflecteerd in haar etalages. De Passeig de Gràcia is de PC Hooftstraat van Barcelona. Deze brede promenade staat vol exclusieve winkels en is de duurste straat van Spanje qua koop- en huurprijzen.

Hippe wijk in Barcelona

De gesaneerde hoerenbuurt van weleer barst bijna uit zijn voegen van de hippe design- en vintagewinkeltjes. Wat Raval extra aantrekkelijk maakt is het MACBA (het Museu d'Art Contemporani), dat hier ooit als 'cruiseschip' is binnengevaren om de oorspronkelijk vooral bij zeelui populaire wijk een ander aanzien te geven.

Rond het maagdelijk witte museum verzamelt zich elke namiddag een select groepje skateboard punkrockers. De zelf aangemeten sterrenstatus belet hen niet zich te laten fotograferen. Leuk spektakel om naar te kijken.

Wat is er te doen in El Raval?

Het MACBA (Museum van moderne kunst) en het Palau Güell zijn de belangrijkste bezienswaardigheden in El Raval. Ook het Maritiem Museum is een bezoek waard. Wat je zeker niet mag missen is een bezoek aan de bekendste markt van Barcelona, La Boqueria ('de buik van Barcelona'). Het is de grootste versmarkt van Spanje en trekt dagelijks zowel toeristen als locals. Wie uitgebreid wil tafelen, heeft ook ruime keus. De multiculturele wijk telt vele ‘etnische’ restaurants, zodat je alle smaken van de wereld kunt proeven. El Raval staat echter vooral bekend om de goede uitgaansmogelijkheden, waar je tot diep in de nacht kunt uitgaan. Saillant detail: in El Raval bevinden zich de vier oudste kroegen van Barcelona, waaronder Bar Marsella in Sant Pau, waar sinds 1820 absint wordt geschonken. De kroeg is een beauty, compleet met mozaïeken vloer, verweerde spiegels en kroonluchters die bijna bezwijken onder 192 jaren stof. Er wordt nog altijd absint geschonken. Even doorbijten... vooral de volgende ochtend.

Ingeklemd tussen twee megalomane trekpleisters van de stad, Antoni Gaudí's Parc Güell in het Noorden (drommen) en zijn La Pedrera in het Zuiden (rijen), vind je in Gràcia een wirwar van straatjes, die bijna allemaal uitkomen op een pleintje. Opmerkelijk zijn de vele pleinen, die vernoemd zijn naar helden. Zo is er een John Lennon Plein en bestaat er zelfs een plein voor Anna Frank (hier met een 'a' geschreven).

De 5 meest aansprekende pleinen in Gràcia

  1. Plaça del Sol
    Een van de meest geliefde pleinen bij de inwoners van Gràcia is het Plaça del Sol, oftewel het plein van de zon. Hier schittert uiteraard de zon ‘s middags, waardoor de vele terrassen en tapasbars gezellig druk zijn. Op een hoek van het plein staan twee architectonische pareltjes: twee lage gebouwen prachtig versierd en opvallend gekleurd, een ware trekpleister voor fotograferende toeristen en passanten.

  2. Plaça Rius i Taulet
    Het epicentrum en kloppende hart van Gràcia vind je op het plein Plaça Rius i Taulet, dat naast alle gezellige terrassen ook het dorpshuis en een imposante klokkentoren bevat. De bedoeling bij de bouw van de klokkentoren was dat alle inwoners van Gràcia de tijd konden zien waar ze ook waren, vandaar dat deze toren zo hoog is. Dit plein wordt in de volksmond ook wel Plaça de la Vila de Gràcia en Plaça d’Orient genoemd. Hier vlakbij ligt het Mercat de L’Abaceria Central, waar de locals hun boodschappen doen.

  3. Plaça de la Revolució de Setembre de 1868
    Op dit plein vind je vaak markten gespecialiseerd in ambachtelijke producten. Het is een zonnig plein met veel speelruimte voor kinderen en met een aantal leuke terrassen. Het gebouw op de hoek van Carrer Ramón i Cajal is zeker een foto waard. Onderaan het plein staat een schuilplaats van tijdens de burgeroorlog. Vlakbij het Plaça de la Revolució ligt de Chocolateria La Nena, waar je heerlijke ‘churros con chocolate’ kunt eten.

  4. Plaça de la Virreina
    Het meest intieme plein in deze lijst is zonder twijfel het plein van Plaça de la Virreina, met zijn schattige kleine kerk en de bomen eromheen. Neem een drankje op het terras van de Bar Virreina en geniet van de gezellige sfeer van dit plein.

  5. Plaça del Diamant
    Dit levendige plein draagt de naam van het bekendste boek van de Catalaanse auteur Merçè Rodoreda, “La Plaça del Diamant”. De sculptuur op het plein symboliseert de drie hoofdspelers van deze roman, Colometa, Quimet en het verdriet. Verder is er op dit plein veel speelruimte voor kinderen en een aantal gezellige terrasjes. Onderaan het plein staat een bunker, dat diende als schuilplaats voor de buurtbewoners tijdens de oorlog.

Het allerbeste moment om deze wijk en de pleinen te ontdekken is zonder twijfel tijdens het Festa Major de Gràcia, dat ieder jaar eind augustus plaatsvindt. Tijdens dit jaarlijkse evenement worden de straten van Gràcia versierd. 

Wat is er te doen in Gràcia?

Dé bezienswaardigheid van Gràcia is Parc Güell. Dit surrealistische park, ontworpen door Gaudí lijkt uit een vertelling uit een kindersprookje. Kleine huizen van peperkoek, serpentijnen bankjes en een salamander van mozaïek geven dit park een bizar karakter. Uitgekeken op alle scherven, ga shoppen! Gràcia is veruit de leukste wijk van Barcelona voor wie van shoppen houdt. 

Hier geen warenhuizen van El Corte Inglés of ZARA, maar boetiekjes met op de achtergrond het zachte geratel van een naaimachine. Jaren geleden besloten veel jonge ontwerpers het drukke centrum in te ruilen voor het rustige Gràcia. De kleding is bijna allemaal zelfgemaakt en voor Nederlandse begrippen bespottelijk goedkoop. 

Het mooiste uitzicht in Barcelona

Voor het mooiste uitzicht op de stad moet je naar Montjuïc. De beroemde berg laat zich op twee manieren bereiken, via de kabelbaan (die overigens met harde wind niet gaat) en gewoon met de trap, inclusief roltrappen. Bovenop de heuvel bevindt zich Fundació Joan Miró, een prachtig museum gewijd aan het werk van de Catalaanse kunstenaar. De weg ernaar toe is lang en warm.

In 1992 was de wijk decor van de Olympische Spelen, waardoor je hier naar hartenlust kunt sporten. Je kunt zelfs ervaren hoe het is om in een olympisch zwembad te zwemmen. Wie zich iets minder wil inspannen kan in het gras gaan liggen en genieten van het weidse uitzicht.

Wat is er te doen in Montjuïc?

De lijst van bezienswaardigheden en attracties in Montjuïc is indrukwekkend: Font Màgica (Magische Fontein) aan het Plaça d’Espanya, het Museu Nacional d’Art de Catalunya (MNAC) in het schitterende Palau Nacional, Poble Espanyol, het Olympisch stadion- en museum, Fundació Joan Miró, de botanische tuinen, het Castell de Montjuïc en de betoverende panorama’s vormen een likkebaardend rijtje. Qua eten en drinken valt er minder te beleven. Picknick mee dus!

Meer leuke adresjes in Barcelona?

Haal het maximale uit je stedentrip Barcelona met onze ANWB Extra Reisgids Barcelona. Je bestelt 'm gemakkelijk online. Inclusief grote uitneembare kaart.

Bestel ANWB Extra Reisgids Barcelona

Een stedentrip naar Barcelona boeken

Wil je Barcelona met eigen ogen zien? Boek dan een stedentrip bij de ANWB. Veilig, vertrouwd en altijd het met voordeel van je ANWB-lidmaatschap. Samen met onze reispartner Stedentrips.nl zochten we de allerbeste aanbiedingen voor je uit. Altijd met gratis extra's.

Bekijk de top 10 stedentrips Barcelona

Speciaal voor jou geselecteerd