Java en Bali

De Gordel van Smaragd, zo beschreef Multatuli Indonesië. Een fascinerend eilandenrijk waar je niet uitgekeken raakt. De Kampioen trok dwars door Java en Bali. Lees de longread (gem. leestijd 2,5 minuut).

Een andere wereld

Niets wonderlijker dan aankomen in een jou onbekend Oost-Aziatisch land. Terwijl de avond snel valt, trekken de roezige beelden als een begoocheling voorbij: zwermen bromfietsen, verspreide gigantische gebouwen, trottoirs vol hectiek en eindeloos veel lage gevels. We zijn in een andere wereld beland.Het duurt anderhalf uur voor de auto de stad achter zich laat. Jakarta. Ze rijden hier links, waarom eigenlijk? Bij het wegrestaurant is het chaotisch, de lucht is klam en er hangen exotische geuren, een voorbode van de uitgebreide Indonesische ‘nasi’ die ons wacht. Bij het toilet hangt een bord: Wastafel.Zo ‘ver weg’ is Indonesië namelijk ook weer niet. De onafhankelijkheid werd bijna vijftig jaar geleden officieel en hoewel voor de jongeren Blanda (Nederland) een ver land is als andere, zijn de sporen nog overal. In Bandung lees ik op een gevel: Warenhuis De Vries. Hoe herkenbaar! (let op: de tekst gaat verder onder de video)

Bekijk direct onze aanbieding

Selfies

Op Midden-Java voegen we ons – later – bij een groep Nederlandse reizigers, met wie we het wereldberoemde boeddhistische heiligdom Borobudur aandoen, een kilometer of veertig van Jogjakarta. Voor mij verrijst de indrukwekkend grote stoepa, een massieve ronde structuur, gebouwd op een vierkante verhoging. Negen verdiepingen. De grote centrale stoepa bovenop staat symbool voor het Nirwana, de hoogste staat van welzijn, het einde van de begeerte: hoofddoel van het boeddhisme. Het is best nog wel een klimmetje om er te komen tussen selfies scorende toeristen door. Het boeddhisme is geen religie, het is een manier van in het leven staan. Daar sta ik dus midden in het leven, in mijn eigen Nirwana, met een meeslepend uitzicht op onder meer de Merapi. Dat is een actieve vulkaan die ze dan ook heel toepasselijk ‘Berg van vuur’ hebben genoemd. Iets oostelijker op Java stappen we pal naast een ander groot heiligdom, het hindoeïstische tempelcomplex Prambanan (1200 jaar oud), op de fiets. Wil je het inlandse leven goed leren kennen, huur dan absoluut een tweewieler. Je peddelt in alle rust door de dorpjes en de rijstvelden. Een vrouw met driekantige hoed staat midden in de sawa, een rijstveld, om haar heen blinkende watervlakken. Een idyllisch tafereel dat onze groep verleidt veelvuldig de smartphone uit de rugzak te halen. We staan stil bij een erf. Drie mannen in hurkzit zitten te glimlachen, ellebogen op de knieën. Het is een tafereel dat we nog vaker tegenkomen. Op de achtergrond komt de Lara Jonggrang, de hoogste tempel (47 meter) van de Prambanan, geregeld in beeld: een forse toren die in een punt toeloopt, maar zelf ook weer uit kleine puntige zuilen lijkt opgebouwd. We sturen dwars door beschutte kampongs. Overal lachen bewoners ons hartelijk toe. Het gaat hier vriendelijk en relaxed aan toe. In de Prambanan bekijken we de reliëfs en beelden van personen en dieren die de zes grote en honderden kleine Hindoe-tempels sieren. Shiva is in het Hindoe-geloof geen god maar een ‘goddelijke persoonlijkheid’. De grootste tempel is aan Shiva gewijd. De essentie van de verering die hier plaatsvond heb ik nog niet helemaal in de smiezen, maar ik voel een diep respect. Ook de meest sexy vulkaan van Java, de Bromo, is een plek van Hindoeïstisch eerbetoon. We arriveren om 04.30 uur per jeep op het uitzichtpunt Penanjuk, na om tien over twaalf in ons hotel in Batu te zijn opgestaan. De zon komt op boven de bergkam en in de diepte piekt de rokende krater van de Bromo boven een zee van wollige mist. De Bromo staat zelf namelijk in een enorme oude kratervlakte – die nu dus bedekt is met lage bewolking. Een spectaculair gezicht.Later, als het slaaptekort weggestopt en de mist opgetrokken is, lopen we over de barre zandgronden van de oude krater naar de hoog oprijzende Bromo. Zijn het de goden die daar in de krater zitten te brommen? Nee, het is de vulkaan zelf. Grappig: door statische elektriciteit in de atmosfeer staan onze kapsels stijf overeind. Dat moet uiteraard ook voor het thuisfront worden vastgelegd.

Offerandes

Op Bali is de sfeer anders. Ook hier staan de huizen dicht bijeen en stopt er zomaar een brommer voor het verkeerslicht met een metershoge baal kroepoek achterop. Maar het is overzichtelijker, nóg vriendelijker.De meerderheid van de bevolking hangt een lokale vorm van hindoeïsme aan, de Agama Hindu. Dat zie je aan de kleine offerandes die op de drempel van winkels, erven, binnenplaatsen, kamers en bij de vele huistempels liggen: schaaltjes met walmende wierook en kleine voorwerpen zoals bloembladen, fruit,koffie en sigaretten. Om de geesten gunstig te stemmen. De profeten, godheden, zielen. Een verblijf op Bali is niet compleet zonder een bezoek aan Ubud, het culturele hart van het eiland. Je vindt hier tal van uitstekende restaurants, cafés en kunstgaleries met werk van lokale kunstenaars. Het was al een populaire trekpleister, maar sinds de film ‘Eat, Pray, Love’ met Julia Roberts hier is opgenomen weten vooral Amerikanen de weg naar de kunstzinnige stad te vinden. Op Bali zijn duizenden tempels en pagoden, ook op privéterrein; religie bepaalt het dagelijks leven. Maar ook zijn er brede stranden, zoals het befaamde van Kuta, waar we een dag doorbrengen tussen een mix van toeristen en locals. Aan de oostkust bij het dorp Candidasa gaan we zelfs nog feestelijk snorkelen in een droombaai, genaamd Blue Lagoon. Maar de mooiste belevenis is toch die hindoe-bruiloft. We stoppen als we de feestelijkheden langs de weg zien en worden zomaar gastvrij binnengehaald. Eet! Drink! Dans op de live muziek! De bruid, gekleed in kostbare traditionele kledij, heet Itha, de bruidegom Arik. Iedereen glimlacht naar ons, het eten is niet meer weg te stouwen. Wat een land.

Reisaanbod FOX Verre Reizen

Bekijk het aanbod van FOX Verre Reizen voor een volledig verzorgde Bali vakantie!
Fox heeft 20 jaar ervaring en wordt beoordeeld met een reizigersbeoordeling van een 8.9.
Kwaliteit en betrouwbaarheid van de ANWB.

Bali vakantie - FOX verre reizen
 

Verder lezen over Indonesië of direct je reis boeken