Vakantie Noordoost-Engeland

Northumbria zal je verrassen. De kust heeft echte duinen en lange zandstranden, maar ook rotseilanden met zeldzame zeevogels. Wandelend langs het strand kom je zelfs kastelen tegen. En plotseling rijst Holy Island voor je op uit zee. In het binnenland klinkt de roep van het korhoen over een ruig en leeg heideland.

In deze stille natuur kun je zomaar tegen de indrukwekkende Romeinse muur van Hadrianus oplopen. Ook de steden zullen je verrassen. Wandel maar rond door het kleine, rustige Durham met zijn wereldberoemde kathedraal. Of ga shoppen en feesten in het onstuimige en eigentijdse Newcastle.

Attracties en evenementen

In Northumbria komt de geschiedenis tot leven. Wil je weten hoe mensen vroeger leefden in Northumbria? Bezoek dan het indrukwekkende openluchtmuseum Beamish. Of maak het middeleeuwse kloosterleven mee in Bede's World in Jarrow. Als je geïnteresseerd bent in het zeemansleven, bezoek je de volledig gereconstrueerde zeehaven in Hartlepool. Ga dan ook naar het Captain Cook Birthplace Museum in Middlesbrough. En vergeet niet zijn kleine schip de Endeavour in Stockton. Wil je meer weten over het leven van nu? Steek dan de handen uit de mouwen in het Life Science Centre in Newcastle.

Bezienswaardigheden

In Northumbria heeft honderden jaren strijd gewoed. Dat is te zien ook. Je vindt er talloze indrukwekkende middeleeuwse burchten, ruïnes en verdedigingswerken. Bamburch Castle is zo'n machtig gebouw dat je moet bezichtigen. De ruïne van Warkworth Castle aan de rivier de Coquet is ook prachtig. Van recenter datum zijn de pompeuze huizen van de machtige industriebaronnen. Bezoek bijvoorbeeld het prachtige Raby Castle of het stijlvolle Belsay Hall. Het schitterende Victoriaanse Cragside House was het eerste huis waar ze hydro-elektriciteit gebruikten.

Stille dorpjes, fraaie stadjes en moderne grootsteden

Northumbria is een gebied met mooie, stille dorpen, levendige marktstadjes en moderne grote steden. Het dorpje Blanchland wordt beschouwd als een van de mooiste van Engeland. De marktstadjes met hun keienstraatjes en speciaalzaakjes zijn zeker een bezoek waard. Ga bijvoorbeeld naar het historische stadje Berwick-upon-Tweed met zijn unieke bolwerken. Of bezoek Barnard Castle met het beroemde Bowes museum. Moderne kunst en modern plezier vind je in de grote steden. Newcastle is de laatste jaren helemaal opgeleefd en heeft bijvoorbeeld een internationaal centrum voor moderne kunst. In Sunderland kun je het nationale glascentrum bezoeken.

Dorpen en steden

Morpeth

Als je houdt van stijlvol shoppen en interessante geschiedenis, is de historische stad van Northumberland een goed uitgangspunt. Ga bijvoorbeeld winkelen in het warenhuis Rutherfords en bezoek dan een galerie of oud landhuis.

Wooler

Het kleine, maar aantrekkelijk marktstadje Wooler met zijn charmante huizen van natuursteen, is de toegangspoort tot de prachtige natuur in de Cheviot Hills en het Northumberland National Park

Blanchland

Dit pittoreske dorpje met zijn oude huizen van honingkleurige steen, wordt wel het mooiste van Engeland genoemd. De pub van het dorp, de Lord Crewe Arms, stamt al uit de 12e eeuw. 

Sunderland

Deze stad bij de zee heeft het allemaal: prachtige stranden, een levendig stadshart, fascinerende attracties, zoals het National Glass Centre en spectaculaire evenementen, zoals de internationale vliegshow. 

Stanhope

De vredige marktplaats Stanhope midden in de idyllische Durham Dales is een toevluchtsoord voor rustzoekers. Je kunt er wandelen langs de rivier de Wear, zwemmen in een openluchtzwembad midden in de natuur of gewoon gezellig winkelen.

Eten en drinken

Kraster kippers horen bij Northumbria. Deze goudbruin gerookte en gezouten harinkjes smaken prima. En neem er meteen een lekker glas Newcastle Brown Ale bij. Uit het heuvelland van Northumberland komt heerlijk mals lamsvlees. In dat graafschap hebben ze bovendien heerlijke honing, geweldige kazen en fantastisch ijs. En wist je dat ze in Seahouses de beste ' fish and chips' van heel Engeland bakken? Niets is zo lekker als buiten op een bankje een portie friet met vis eten terwijl de zeewind om je oren waait.

Kamperen

Kamperen bij een kasteel

Je kunt heerlijk door Northumbria zwerven. Bijvoorbeeld met een tentje in de rugzak of fietstas of met een caravan achter de auto. Er zijn allerlei kampeerplekjes op het platteland en aan de kust waar je onder de sterren kunt slapen. Sla je tenten bijvoorbeeld op voor een kasteel. Of zet je caravan op een veldje naast een boerderij. Dan kun je de boer helpen met het voeren van de kalfjes of het scheren van de schapen. De meeste campings in dit gebied hebben zowel plaats voor caravans als voor tenten.

Kunst en cultuur

In Northumbria moet kunst groots en eenvoudig zijn. Als je vanuit het zuiden Newcastle binnenkomt, zie je een enorme roestige engel oprijzen. Het is de Angel of the North van Antony Gormley. Hij heeft een vleugelwijdte van maar liefst 54 meter. Newcastle heeft, na Londen, het grootste internationale centrum voor moderne kunst met de naam BALTIC. Dit bevindt zich in een oude graansilo aan de oever van de rivier de Tyne. Natuurlijk moet je ook de moderne Gateshead Millennium Bridge bekijken. Dit grote oog waakt over de Tyne.

Tastbaar verleden

Om de muur van Hadrianus kun je niet heen. Deze Romeinse verdedigingsmuur is maar liefst 117 kilometer lang. Loop langs de muur en bezoek een Romeins fort of een museum. En probeer je dan het leven van een patrouillerende Romeinse soldaat voor te stellen. Holy Island is ook een plaats waar je het verleden kunt voelen. Alleen als het eb is kun je de verlaten kloosterruïne op dit magische eiland bezoeken. En dan is er de kathedraal van Durham. Dit schitterende en ontzagwekkende Romaanse bouwwerk moet je absoluut bezoeken.

Natuur

Natuur en stilte vind je in overvloed in Northumbria. In het noordwesten liggen de indrukwekkende Cheviot Hills. Daaronder strekken de stille heidevelden van het Northumberland National Park zich uit. Ga op zoek naar het zeldzame korhoen in de North Pennines. Verder naar het zuiden kun je wandelen of fietsen langs majestueuze rivieren, zoals de Tyne, Rede en Coquet. Als je geluk hebt, zie je er otters spelen en zalmen springen. De schitterende kust is een waar vogelparadijs. Vaar met een bootje naar de Farne-eilanden om de grappige papegaaiduikers te zien broeden.

Overnachten

In Northumbria kun je natuurlijk wakker worden in een kasteel. Het middeleeuwse Langley Castle vlakbij Hexham, bijvoorbeeld, heeft kamers met hemelbedden en twee meter dikke muren. En als de studenten vakantie vieren, kun je zelfs slapen in Durham Castle. Wakker worden in een 'fisherman's cottage' met uitzicht op zee kan ook. Er zijn talloze leuke en soms zeer aparte vakantiehuisjes te huur. Of kies voor zo'n knusse, roze geverfde B&B aan de kust. Dan hoor je de zee en ruikt gebakken eieren met spek als je opstaat.

Uitgaan

Als je een avondje uit wilt in Northumbria, moet je in de stad zijn. Ga naar Durham voor een goed maal en een klassiek concert. Bijvoorbeeld in de spectaculaire Durham Cathedral. Wil je feesten tot diep in de nacht, dan moet je in Newcastle zijn. De 'club scene' is er de laatste jaren geëxplodeerd. Zowel aan de kade als in het oude centrum vind je goede pubs en clubs. Ga bijvoorbeeld eens kijken in de Tuxedo Princess. Dat is een nachtclub op een boot met een spectaculaire draaiende dansvloer.

Winkelen

Die mooie sjaal en die grappige theepot die wil je toch gewoon hebben? In de grote steden van Northumbria kunt u winkelen tot je erbij neervalt. Ga bijvoorbeeld naar het stijlvolle Eldon Square midden in Newcastle. Wil je parkeren voor de deur, dan ga je naar het enorme drive-in Metro Centre in Gateshead. Outlet-centra zijn er ook waar je designerspulletjes voor soms maar de helft van de prijs kunt krijgen. Voor leuke speciaalzaken en kleurrijke markten moet je in de kleine marktstadjes zijn.

Zon, water en strand

Zin in een ouderwets dagje strand? Ga dan naar de kust van Northumbria! Stroop je broekspijpen op en ga pootjebaden of beestjes zoeken in getijdenpoeltjes. Overal zie je ijscokarretjes, gestreepte strandstoelen en souvenirwinkeltjes. De stranden zijn er zanderig, schoon en niet druk. Voor nostalgisch strandvertier kun je onder andere naar Whitley Bay, met zijn promenade, poppenkastvoorstellingen en suikerspinnen. Voor een aparte sfeer moet je naar Embleton Bay. Hier vind je duinen, schilderachtige zomerhuizen en een prachtig uitzicht op de middeleeuwse ruïne van kasteel Dunstanburgh.

 

Misschien vind je dit ook leuk:

Praktische informatie Groot-Brittannië en Noord Ierland