Vakantie Noord-Ierland

Zelfs in de tijd dat er in Noord-Ierland veel gewelddadigheden plaatsvonden, was er nooit sprake van een echte dreiging voor toeristen. Het reizen in Noord-Ierland is net zo veilig als elders in het Verenigd Koninkrijk.

In Belfast of Londonderry zijn nog steeds wat meer politieagenten en militairen aanwezig dan in andere steden. Maar hiervan ondervinden toeristen geen enkele hinder.

Ontdek Noord-Ierland

Nog niet veel mensen hebben Noord-Ierland ontdekt als vakantiebestemming. Dat is geen wonder gezien de recente geschiedenis van het gebied. Maar nu is het er al jaren rustig en bloeit het land op. En het is een prachtig land. Ontdek de wilde schoonheid van de Sperrin Mountains, de prachtige meren van Fermanagh en het wonder van de Giant's Causeway. Duik in de rijke en kleurrijke geschiedenis door kastelen, landhuizen en musea te bezoeken. Ontdek hoe gastvrij de mensen hier zijn. Geniet van de Ierse muziek in een gezellige pub. Wees er dus snel bij voordat de massa's dit prachtige stukje Verenigd Koninkrijk overspoelen.

Attracties en evenementen

Noord-Ierland is klein, maar er is verrassend veel te beleven. Houd je bijvoorbeeld van dieren, dan bezoek je de dierentuin van Belfast of een van de andere dierenparken. Wil je weten hoe de Noord-Ieren vroeger leefden, dan bezoek je een van de prachtige openluchtmusea. In het Ulster American Folk Park bij Omagh kun je bijvoorbeeld in de huid kruipen van Noord-Ieren die naar Amerika emigreerden. Ben je in voor een beetje spanning, dan loop je over de door zalmvissers gebouwde wiebelbrug van Carrick a Rede in county Antrim. En wil je op eigen kracht een beetje wiebelen, ga dan whisky proeven bij de Old Bushmill's Distillery.

Bezienswaardigheden

In Noord-Ierland is de geschiedenis voelbaar. Ontdek raadselachtige steencirkels en grafheuvels. Verbaas je over de merkwaardige afgodsbeelden op eilandjes in Lough Erne. Voel de mysterieuze sfeer die er hangt rond Keltische grafstenen en kloosterruïnes. Je zult in de ban raken van de fraaie middeleeuwse kastelen die er zijn. Je zult onder de indruk zijn van de schitterende landhuizen en bijbehorende fraaie tuinen die je bezoekt. Maar ook het verhaal dat de nederige cottages in het Ulster Folk Museum in Belfast vertellen, zal je raken.

Dorpen en steden

In Noord-Ierland zijn leuke dorpjes waar de zoetige geur van turfvuur nog boven de rieten daken hangt. Er zijn pittoreske vissersplaatsjes met pastelkleurige huisjes. Maar de steden van Noord-Ierland zijn toch het interessantst. In de Victoriaanse tijd was Belfast een zeer welvarende industriestad. Dat is nog te zien aan de imposante gebouwen uit die tijd, zoals de City Hall en Malone House. Ook de kathedraal is een bezichtiging waard vanwege de prachtige glas-in-loodramen. De zeventiende-eeuwse stad Londonderry is volledig omringd door wallen. Het is een van de mooiste steden met stadswallen van Europa. En dan is er nog de stad Armagh met zijn elegante huizen uit de tijd van koning George en twee imposante kathedralen.

Eten en drinken

Noord-Ierland is hard op weg een culinaire reisbestemming te worden. Heel wat restaurants in steden en dorpen slepen prijzen in de wacht voor hun kookkunst. Veel meer dan je voor mogelijk houdt in zo'n klein land. Er zijn zelfs drie etablissementen met Michelin-sterren. Dat heeft iets te maken met de uitstekende lokale producten. Met heerlijke boerenkaas, uitstekend vlees, verse vis en biologische groenten en fruit maken chef-koks heerlijke gerechten. Proef ze zelf. En dat hoeft echt niet in een peperduur toprestaurant. Er zijn talloze eetgelegenheden waar je voor een redelijke prijs heerlijk kunt eten. Kies bijvoorbeeld voor klassiek Frans, traditioneel Iers of 'modern fusion'.

Kamperen

Kamperen in Noord-Ierland

Er zijn enkele tientallen prima campings in Noord-Ierland. Het zijn meestal rustige campings, soms met een buitenzwembad maar doorgaans zonder entertainment. Vaak liggen ze op mooie plekjes in de natuur. Op sommige campings kun je vanuit het raampje van je tent of caravan prachtig over de heuvels uitkijken. Campings aan een meer hebben soms allerlei watersportvoorzieningen. Er zijn ook campings aan de kust met een eigen strandje. Bij Belfast is een camping vlak naast een overdekte ijsbaan. Ideaal voor mensen die Belfast willen bezoeken. En natuurlijke voor schaatsende kampeerders.

Kunst en cultuur

Vrijwel nergens zijn zoveel musea te vinden als in Noord-Ierland. Misschien komt dat door de lange geschiedenis of het rijke culturele erfgoed van dit kleine land. Er zijn dan ook letterlijk tientallen erfgoedcentra. Misschien zijn er zoveel musea omdat er veel verwoede verzamelaars zijn. Er zijn musea met oude fietsen, antiek kantwerk, militaria enzovoort. In de meeste musea staat niet het kijken, maar het beleven centraal. In een openluchtmuseum, zoals dat van het Ulster Folk and Transport Museum in Holywood, ervaar je bijvoorbeeld zelf hoe de Noord-Ieren vroeger leefden. En in het wetenschappelijke ontdekkingscentrum W5 in Belfast kun je zelf een laserharp bespelen, een robot tot leven wekken of een geluidsmuur aanraken.

Natuur

De wonderschone natuur van Noord-Ierland is wereldberoemd. Veruit het beroemdste natuurfenomeen is de Giant's Causeway die bestaat uit een soort dam van gigantische zes- of achtkantige basaltkolommen die uit zee oprijzen. Mythen vertellen dat een verliefde reus deze wonderlijke 'weg' heeft aangelegd. Maar er is meer natuur om je over te verwonderen. De Sperrins Mountains zijn prachtige heuvels waar je heerlijk kunt wandelen. Iemand die de indrukwekkende Mourne Mountains eens heeft gezien, zal ze niet snel vergeten. Huur een boot om de schitterende meren en eilandjes van Fermanagh te verkennen. Ook de ruige klipkust en de negen diepe, groene 'glens' (nauwe valleien) van Antrim zijn wonderschoon.

Overnachten

Als je wilt overnachten in Noord-Ierland, heb je volop keus. Vooral in Belfast en Londonderry worden steeds meer prima hotels gebouwd. Een goed en goedkoop alternatief is een ' hostel '. Die vind je in de stad, maar ook midden in de prachtige natuur. Van juni tot september kun je bovendien slapen in een studentenbed op een universiteitscampus. Gastvrije en gezellige B&B's en 'guesthouses' zijn er in alle soorten en maten, van statige landhuizen tot moderne bungalows. Een eigen vakantiehuis biedt vrijheid. Kies voor een modern appartement langs de rivier of juist voor een romantische witte cottage op het platteland.

Uitgaan

Noord-Ieren zijn gek op muziek. Vooral in Belfast en Londonderry valt er op muziekgebied heel wat te beleven. Liefhebbers van klassieke muziek gaan naar de Waterfront Hall van Belfast of het imposante Millennium Forum van Londonderry. Liefhebbers van Ierse live muziek gaan met een pint Guinness luisteren naar een bandje in een traditionele pub. Liefhebbers van moderne feestmuziek, gaan op zoek naar een trendy pub of club. Voor housemuziek moet je naar de Shine en voor R&B naar de Milk bar club in Belfast. In het Nerve Centre van Londonderry treden de nieuwste lokale bands op.

Winkelen

Winkelen in Noord-Ierland wordt steeds leuker. Belfast heeft bijvoorbeeld Lisburn Road. Daar kun je winkelen in traditionele, maar ook supermoderne modewinkels en boetieks. Dit is de plaats voor charmante damespakjes, hippe schoenen of overhemden van het beroemde Ierse linnen. Verder vind je in Belfast naast bekende warenhuizen ook onafhankelijke winkels met mode, sierraden en woonaccessoires. Voor iets unieks moet je in Londonderry zijn. Snuffel rond in het middeleeuwse Craft Quarter onder de stadsmuren en ontdek iets totaal origineels. Designerkoopjes vind je in The Linen Green, een outletcentrum net buiten Dungannon.

Zon, water en strand

Zonnen in Noord-Ierland?

Natuurlijk is Noord-Ierland door het klimaat geen echte strandbestemming. Toch kun je er op een mooie dag lekker naar het strand. Er zijn schitterende stranden met duinen erachter of stranden waar spectaculaire klippen bovenuit torenen. Benone Beach bij Londonderry heeft bijvoorbeeld een fraaie achtergrond van klippen en heuvels. En vanaf het strand is het uitzicht over de zee en Donegal schitterend. Er zijn nogal wat stranden waaraan een 'blauwe vlag' is toegekend. Dit betekent onder andere dat ze schoon zijn, goed worden onderhouden en dat er rekening wordt gehouden met het milieu. Leuke badplaatsen zijn Newcastle, Portrush en Portstewart. Hier vind je gouden stranden en het bijbehorende strandvertier.

 

Misschien vind je dit ook interessant:

Praktische informatie Groot-Brittannië en Noord Ierland