De 5 mooiste nationale parken in Noord-Engeland

ANWB samen met Pharos Reizen en VisitBritain

Noord-Engeland is een fantastische streek voor een autovakantie. Vooral de nationale parken zijn adembenemend mooi. We zetten samen met onze reisdochter Pharos Reizen en VisitBritain de mooiste nationale parken op een rij. Van het Lake District tot aan het Peak District, Noord-Engeland met zijn parken is the place to be. Dit zijn onze 5 favorieten.

1. Lake District

Wist je dat het Lake District vaak het mooiste gebied van Engeland wordt genoemd? Het Lake District staat bekend om de bergtoppen die uitkijken over diepe, spiegelende meren. Van alle meren die het Lake District kent, is het indrukwekkende Windermere met zijn zeventien kilometer het langst. Geen wonder dat veel toeristen hun bezoek aan het Noord-Engelse natuurgebied starten in het gelijknamige stadje Windermere. Maar wie het water van dichtbij wil zien kan beter doorreizen naar Bowness, een paar kilometer verderop. Want daar maakt het meer echt onderdeel uit van het gezellige centrum. Pubs en terrassen bij de haven bieden uitzicht op de dobberende bootjes. De heuvels aan de overkant, op heldere dagen met gemak te zien, maken het plaatje compleet. Wit besneeuwde boomtoppen in de winter, prachtige tinten groen, bruin en oranje in de lente. Hier geniet je van het buitenleven. Ook bekende schrijvers zoals Beatrix Potter en William Wordsworth lieten zich inspireren door het natuurschoon van de regio. In het Lake District kun je niet alleen genieten van natuur en outdoor activiteiten, denk ook eens aan het maken van een boottocht over het meer, een ritje met een stoomtrein of een bezoek aan het Beatrix Potter museum. 

Bekijk meer info over Lake District bij VisitBritain

2. Yorkshire Dales

De Yorkshire Dales zijn een prachtige mengelmoes van mergelbergen, weelderige groene valleien, en heidevlakten die bezaaid zijn met dorpjes en de typische stenen muurtje die het landschap doorkruisen. In het gebied kun je heerlijk wandelen, fietsen, rotsklimmen en ritjes maken met de auto of de motor.  Van alle mogelijke manieren om de Yorkshire Dales te bewonderen is per fiets misschien wel de aangenaamste. Niet voor niets voerde de eerste etappe van de Tour de France in 2014 (die dat jaar in Engeland startte) dwars door dit natuurgebied. Met wonderschone plaatjes als resultaat: een bonte mix van glooiende groene weides, kale rotsen en plukjes schapen. Naast dit natuurschoon wemelt het van de lukraak verspreide boerderijen, landhuizen, kastelen en dorpjes. De Tour-etappe is nog altijd een populaire route om zelf te fietsen.  Er wordt nu zelfs jaarlijks de Tour-de-Yorkshire georganiseerd.

Het natuurgebied bestaat uit valleien (de 'dales') met elk een uniek karakter. De zuidelijke dales trekken de meeste bezoekers, maar de wat meer afgelegen noordelijke dales zijn met hun ongerepte natuur en woeste watervallen ook meer dan de moeite waard. Rotsklimmen is in deze regio een populaire activiteit. Tip voor een regenachtige dag: ook onder de grond valt van alles te beleven. Bij Gaping Hill vind je bijvoorbeeld een van Engelands grootste grotten.

3. North York Moors

Nationaal park North York Moors ligt ten noorden van York en omvat een lang stuk kustlijn met steile kliffen, schilderachtige vissersdorpjes en zanderige baaien. Bezoek je de schitterende kastelen en abdijen en struin je door authentieke marktdorpjes waar het lijkt alsof de tijd heeft stil gestaan. Als je in dit nationale park bent mag je absoluut niet het uitkijkpunt van Sutton Bank overslaan. Dit wordt ook wel het mooiste uitzicht van Engeland genoemd. Je loopt hier in anderhalve kilometer vanaf het Sutton Bank National Park bezoekerscentrum naar het uitkijkpunt waar je versteld staat van het prachtige vergzicht. Bij mooi weer zie je hier vaak paragliders. Je kunt natuurlijk lekker wandelen of fietsen huren om de omgeving te verkennen en ook voor kinderen is dit een aanrader. Er is een natuurlijk aangelegd speelgebied met boomhutten, een stenen kasteel en speelboom.

Ook de knusse dorpjes hier zijn een bezoek meer dan waard waaronder de marktstadjes en pittoreske dorpjes zoals Hutton le Hole, Goathland (bekend van de tv serie Heartbeat) en Helmsley.

Wil je North York Moors op een andere manier ontdekken? Ga dan naar Pickering en stap aan boord van een van de stoomtreinen van de North Yorkshire Moors Railway. Een belevenis op zich met een prachtige uitzicht. Vergeet niet een foto te maken van het Goathland station dat diende als Hogsmeade station in de film Harry Potter en de Steen der Wijzen.

4. Peak District

Het is niet moeilijk om voor te stellen waarom het Peak District het eerst nationale park van Groot-Brittannië werd. Het is namelijk ongekend mooi. Het Peak District bezit enkele van de ruigste landschappen in Engeland. Heuvels en dalen worden doorkruist door hoge grillige rotsformaties, de heidevelden die van kleur veranderen. Dit nationale park gelegen tussen Manchester en Sheffield is een walhalla voor outdoor liefhebbers. Fietsen, klimmen, wandelen, paardrijden en grotten bezoeken er zijn veel mogelijkheden. Maak je geen zorgen, ook als je geen fanatieke sporter bent, geniet je van het Peak District vanuit de auto of door een korte wandeling te maken. Het bijzondere natuurschoon heeft al velen geïnspireerd, zo schreef Charlotte Brontë hier Jane Eyre en werden hier veel films en televisieseries opgenomen als Harry Potter, Pride & Prejudice en Wuthering Heights

Houd je van lekker eten? In de lokale restaurants, tearooms en gastro-pubs loopt het water je ongetwijfeld in de mond. Een bekende plaats is Bakewell, hier komt het populaire Britse taartje Bakewell Pudding vandaan. Neem een kop thee en zet je tanden in dit zoete taartje in de originele pudding shop in dit stadje.

Een van de grootste attracties van het Peak District is Chatsworth House en haar tuinen. Dit immense landhuis is bekend en geliefd. Bewonder de 30 prachtige ingerichte kamers en ontdek de kunst aan de muur. Breng zeker ook een bezoek aan de Engelse tuin van dit landhuis. Ben je hier met kinderen, dan kunnen ook zij hun hart ophalen in de speeltuin en de kinderboerderij.

Bekijk meer info over Peak District bij VisitBritain

5. Northumberland

De meeste heldere rivieren, de schoonste lucht, een UNESCO Werelderfgoed locatie, het minst bewoonde park, fascinerende landschap, Northumberland National park heeft het allemaal. Dit park staat niet alleen bekend om de natuur maar ook om de geschiedenis. Het staat nu vol met romantische ruïnes, imposante kastelen en de bekende Romeinse Muur van Hadrianus. Deze muur is een must-see tijdens je bezoek aan Noord-Engeland. De muur van Hadrianus was onderdeel van de grens van het Romeinse Rijk en is goed bewaard gebleven. Er zijn diverse bezoekerscentra op de route van de muur die een goede indruk geven van hoe het er vroeger uit gezien moet hebben.  Het onlangs geopende centrum The Sill is zeker een bezoek waard, hier ontdek je de natuur, geschiedenis, cultuur en het erfgoed van Northumberland.  Zelfs als de nacht valt in dit nationale park kijk je hier nog je ogen uit. Het is ook een zogenaamd ‘Dark Skies’ gebied. Er is hier maar zo weinig kunstlicht dat het de beste plek in Engeland is om sterren te kijken. Meer dan 2000 sterren kan je hier gemakkelijk met het blote oog zien en met een verrekijker bewonder je de melkweg.

Bekijk meer info over Northumberland

Bron tekst & beeld: VisitBritain

Zelf eens op vakantie naar het schitterende Noord-Engeland?

Noord-Engeland is schitterend voor een heerlijk ontspannen vakantie. Bij onze reisdochter Pharos Reizen vind je verschillende reizen langs onder andere onze top 5 nationale parken.

Bekijk Pharos-aanbiedingen naar Noord-Engeland

Meer weten over Noord-Engeland? Bekijk dan de tips van Pharos Reizen!

Meer lezen over Noord-Engeland