Brussel bruist: 10 x de leukste hotspots

Een stedentrip naar België op de planning? Kies Brussel! In de lappendeken van bruisende Brusselse buurten is er in deze stad voor ieder wat wils. Reis af naar de middeleeuwen met een bezoek aan de Grote Markt, beklim het futurische Atomium, laat je vintage-hart sneller kloppen op de rommelmarkt of strijk neer tussen de hipsters in St. Gilles voor een Belgisch biertje.  

1. Duik in de Brusselse geschiedenis op de Grote Markt

Maak een reis naar de middeleeuwen met een bezoek aan de Grote Markt van Brussel of ‘Grand-Place’, zoals ze op z’n Frans zeggen. Laat je omringen door klassieke Gildehuizen, het Broodhuis met zijn neogotische uitstraling en het stadhuis uit de vijftiende eeuw, die niet voor niets op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staan.

Opvallend zijn de verschillende bouwstijlen op dit plein: gotiek, barok, neoclassicisme en neogotiek. Dat heeft alles te maken met het bombardement door de Fransen in 1695 en de latere transformaties. Vergeet ook niet naar boven te kijken: op de stadhuistoren zie je het vergulde standbeeld van de aartsengel Michaël en de draak. En als je nog iets beter kijkt, zie je dat deze niet precies in het midden van het gebouw staat. Oeps, foutje…

2. De bekendste Brusselse inwoner: Manneken Pis

Onmisbaar tijdens een bezoek aan de Belgische hoofdstad: Manneken Pis. Je vindt dit Brusselse icoontje vlakbij de Grote Markt, op de hoek van de Stoofstraat en de Eikstraat. Dit mannetje is hét symbool van de Brusselse folklore, de levensvreugde van de inwoners en van hun capaciteit tot zelfspot.

Geloof het of niet: van dit 58 centimeter lange beeldje zijn echte kledingmaten opgemeten. Handig, want bij veel gelegenheden krijgt Manneken Pis een tof outfitje aan. Zo was hij eerder te zien als Elvis, Mickey en uiteraard als Rode Duivel. Zijn eerste kostuum, voor zo ver dat bekend is, kreeg hij al in 1698 van de Keurvorst van Beieren. Goed om te weten: alle kostuums zijn zó gemaakt dat het mannetje nog wel zijn dagelijkse ‘taak’ kan uitoefenen.

3. Atomium: een avontuurlijk ruimteschip met 360°-uitzicht

Het Atomium is hét symbool van de Belgische hoofdstad en al vanaf honderden meters afstand zichtbaar. Het imposante kunstwerk heeft negen bollen, waarvan er vijf toegankelijk zijn voor publiek. Maak een surrealistische wandeling door de bollen en buizen en bekijk exposities over de Wereldtentoonstelling in 1958, waarvoor het zilveren gebouw destijds is gebouwd.

’s Avonds gaan de 3000 led-lampjes aan, waardoor dit stalen kunstwerk de allure krijgt van een futurisch ruimteschip dat ieder moment zou kunnen wegzoeven. Benieuwd hoe de Brusselse omgeving er van bovenaf uitziet? Bezoek dan de bovenste bol, die een 360° uitzicht biedt of geniet van een lunch op 95 meter hoogte in het panoramisch restaurant.

4. Kuifje en Suske & Wiske komen tot leven in het Stripmuseum

Wist je dat striptekenen ook wel de negende kunstvorm wordt genoemd? Niet gek dus dat er een speciaal museum voor stripfiguren bestaat. Al drie decennia wordt de Belgische tekentraditie gevierd in het enorme Stripmuseum van Brussel. Elk poppetje, van de Smurfen tot Suske & Wiske en van Guust tot Kuifje, komt hier tot leven.

Uiteraard zijn de tentoonstellingen een saluut aan de tekenaars, maar ze laten ook treffend zien hoe het tekenen in z’n werk gaat. Het uitzonderlijke art nouveau-gebouw van architect Victor Horta geeft een bezoek bovendien een extra dimensie. Goed om te weten: het museum organiseert naast tentoonstellingen ook wandelingen, bijvoorbeeld langs de stripmuren in het centrum van Brussel.

5. Shop in stijl in de Hubertusgalerijen

Winkelen in stijl? Dat kan langs de chique arcades van de Hubertusgalerijen, ontworpen door door architect Jean-Pierre Cluysenaer. De drie galerijen - Koningsgalerij, de Koninginnegalerij en de Prinsengalerij – zijn zonder twijfel de mooiste overdekte winkelgalerijen van Europa. De prachtige passages stammen uit het jaar 1846 en ademen nog steeds deze sfeer uit.

De structuur van metaal en glas geven de galerijen een fenomenale uitstraling en beschermen de bezoekers tegen weer en wind. Laat je betoveren door de schitterende juwelen in de etalages, proef echte Belgische chocolade of neus rond in de beroemdste boekhandel van Brussel: Tropismes. Je treft er ook een bioscoop, origineel opgericht door de bekende Lumière-broers. Heerlijk om een uurtje (of twee) rond te dwalen.

6. Avenue Louise: chique in het quadraat

Dat de hoofdstad van België vooral ook een deftige en welvarende diplomatenstad is, blijkt wel uit een wandeling op stand over de Avenue Louise. Bijna 3 kilometer lang rijgen ambassades, flagstores van chique kledingmerken en architectonische hoogstandjes zich aaneen en is één van de meest prestigieuze en dure lanen van Brussel. Niet gek dus dat deze laan ook wel de Champs-Elysées van Brussel wordt genoemd.

De Louiselaan werd in 1847 aangelegd voor een makkelijke toegang naar het populaire recreatiegebied Ter Kamerenbos en dit is nog steeds erg geliefd. Het bos vormt een natuurlijke uitloper van het Zoniënwoud, dat in het zuidoosten van Brussel tot diep in de stad dringt. Kom tot rust onder de grote, ruisende bomen, maak een wandeling naar het ravijn of ga joggen of skaten over de wegen. In het weekend kun je met een bootje varen naar een eiland om er iets te eten of drinken.

7. Drink een pintje in hipsterwijk St. Gilles

“Allez, doe mij een pinteke!” Wie zin heeft in een Belgisch biertje is in de hippe wijk St. Gilles aan het juiste adres. In de lappendeken van bruisende Brusselse buurten heeft deze wijk gelukkig alles behalve haar identiteit verloren. Eén van de leukste pleinen voor een biertje en een daghap is het Sint Gillisvoorplein, waar alle (sub)culturen samenkomen.

De wijk staat daarnaast bekend om de indie galeries en art nouveau-gebouwen, zoals het Hortamuseum met glas in lood en keramiek. Dit museum was vroeger het huis van architect Victor Horta en is nu een wereldberoemde bestemming voor kunstliefhebbers. Een groot deel van de interieurdecoratie bleef bewaard; de mozaïeken, de glasramen, het meubilair en de muurschilderingen vormen samen een harmonisch geheel.

8. Ontdek vintage shoppen in de volkswijk Marollen

Noem de Marollen gerust de Jordaan van Brussel, al heeft deze wijk nog steeds haar authentieke karakter. Zo wordt hier nog altijd het echte Brussels gesproken. Je vindt de wijk tussen het Justitiepaleis en het Zuidstation. Vroeger was het straatbeeld vol met zwervers en drugsdealers, tegenwoordig vestigen zich er steeds meer hippe winkels.

Elke dag is er op het Vossenplein een rommelmarkt, waar vintage-liefhebbers hun hart kunnen ophalen. De beste koopjes vind je ’s ochtends vroeg als ook de handelaren van chique antiekzaken in de buurt hun slag slaan. Meer antieke schatten liggen uitgestald in de winkels van de Blaesstraat, waar je kunt snuffelen tussen de oude beelden en hutkoffers. Je bent zeker een paar uur zoet!

9. Speel een liedje mee in het Muziekinstrumentenmuseum

Alleen al om de prachtige art nouveau-achtige locatie in een oud warenhuis is een bezoek aan het Muziekinstrumentenmuseum van Brussel de moeite waard. Je vindt er maar liefst 9000 instrumenten en het museum heeft één van 's werelds grootste en meest buitengewone collecties van muziekinstrumenten.

De 1100 meest interessante en meest sprekende exemplaren staan opgesteld in vier zalen, omkaderd door beeldmateriaal en tekstpanelen. Het museum neemt je mee langs de rijke geschiedenis van de klassieke, moderne, populaire en traditionele muziek. Ook leuk: je kunt veel instrumenten zelf bespelen, via toetsen in de vloer. Klaar met één van je virtuoze solo’s? Drink dan een koffie in het rooftop-café onder de mooi vormgegeven koepel en geniet van het adembenemende uitzicht op de Belgische hoofdstad.

10. Wandel door het Jubelpark en bezoek haar musea

Het Jubelpark is een echte must-see in Brussel. Het park werd aangelegd voor de 50ste verjaardag van de onafhankelijkheid van België en is een uitgestrekt geheel van tuinen en paviljoenen, bezaaid met monumenten en musea. Voor elk is er wel wat wils en je kunt je hier prima een dag vermaken.

De blikvanger van het park is de indrukwekkende Triomfboog met bronzen vierspan erop bestaande uit 3 booggewelven. De Triomfboog biedt een schitterend uitzicht over Brussel. Verder vind je hier meerdere musea. Hou je van kunst? Bezoek dan het 60.000 vierkante meter grote Koninklijk Museum voor Kunst en Geschiedenis. Wil je graag een F-16 of tank van dichtbij bekijken? Dan is het Koninklijk Museum van het Leger en de Krijgsgeschiedenis wat voor jou! En voor de autoliefhebbers is er Autoworld met een selectie van zo’n 230 auto’s.

Misschien vind je dit ook interessant

Praktische informatie over België
Leuke tips voor een vakantie naar België 
Stedentrip Antwerpen