Experiment: Een week zonder fiets

Die uitdaging gingen drie middelbare scholieren aan op verzoek van het ANWB Kinderfietsenplan.

Hun fiets stond een week lang op slot waardoor ze andere manieren moesten verzinnen om op school, naar vrienden en sportclubs te gaan. Dat viel niet mee.

 

‘Ja, je hebt het goed gezien. Je fiets staat op slot! Dat is even schrikken, hè?’ Amon (12) en Mickey (12) uit Amsterdam en Monica (13) uit Leiden treffen hun fiets begin september op slot aan met een begeleidende brief. Ze doen - met medeweten van hun ouders - mee aan een experiment van het ANWB Kinderfietsenplan. Ze krijgen zo een inkijkje in het leven van een kind zonder fiets.

De drie lezen in de brief: ‘Dat is lastig thuiskomen zo meteen… Helaas is dit voor veel kinderen in Nederland een dagelijks probleem. Want heel veel kinderen hebben helemaal geen fiets, omdat hun ouders niet genoeg geld hebben om deze voor ze te kopen.’

‘De ANWB wil die kinderen helpen door hen een fiets te geven. Maar daar hebben we jouw hulp hard bij nodig! Om mensen in Nederland op te roepen hun (oude) fiets te doneren, willen we jou vragen een week lang zonder fiets te leven. Zodat jij kan vertellen hoe erg dit eigenlijk is. Ga je de uitdaging aan?’, schrijft ANWB.

Na een korte vertwijfeling zeggen de drie Ja. Maar dan doemt het eerste probleem al op: hoe kom ik nu thuis? Monica springt bij een vriendin achterop de fiets en Mickey en Amon gaan naar huis lopen. En meteen realiseert Amon een volgende hobbel: ‘Oh, ik heb vanavond een afspraak en nu eigenlijk geen idee hoe ik daar moet komen. Ik ben zo gewend om een fiets te hebben.’

Veel geregel

Hun week ziet er anders uit; de meest vanzelfsprekende dingen, zoals naar een sportclub of naar vrienden gaan, zijn plots een gedoe. ‘Ik fiets normaal elke dag naar school, maar heb nu geprobeerd van klasgenootjes een lift te krijgen. Het is heel veel geregel en het lukte niet altijd. En dan die stomme zware boekentas…’, zucht Monica. ‘Ik denk dat ik zonder fiets veel minder vriendinnen zou hebben, want je kunt er dan niet zomaar even gezellig heen.’

De 12-jarige Mickey is niet heel blij zonder fiets. Alles wat je doet kost meer tijd. Hij pakt regelmatig zijn skateboard om naar vrienden of school te gaan. ‘Ik ben daar drie kwartier mee bezig. En als het dan ook begint te regenen, is dat niet leuk. Ik kan me niet voorstellen hoe het is om nooit een fiets te hebben. Vreselijk voor al die kinderen die geen fiets kunnen betalen’, zegt hij.

Saaier leven

En ook Amon valt het experiment tegen. Hij loopt die week vaak naar school en smokkelt soms door de bus te pakken. ‘Als ik net als arme kinderen ook geen geld zou hebben voor de bus, zou ik een veel saaier leven hebben.’ Hij slaat bezoekjes aan vrienden over. ‘Hoe kom ik daar zonder fiets!? Het is heel irritant dat je dingen die je leuk vindt niet kan doen. Zonder fiets zijn er redelijk veel dingen die je moet missen.’

Het ANWB Kinderfietsenplan doneert een fiets aan kinderen tussen 10 en 13 jaar die zich anders geen fiets kunnen veroorloven. Omdat ANWB vindt dat alle kinderen recht hebben op een fiets, zamelt zij ongebruikte exemplaren in, knapt ze op en geeft ze aan kinderen die ze hard nodig hebben.