Oude Willem-route

Nederland, Drenthe, Diever

69
67
68
62
61
63
65
72
73
94
70
76
69

Oude Willem is de naam van een buurtschap midden in Nationaal Park Drents-Friese Wold. Het ontstond in de eerste helft van de 20e eeuw, toen men in dit gebied begon met de ontginning van heidevelden. Nu wordt het buurtschap omringd door uitgestrekte bossen, heidevelden en stuifzanden. In de omgeving van Hoogersmilde en langs de Drentse Hoofdvaart voert de route door een voormalig 'turfgraversgebied'. Het Leggelderveld is een restant van de uitgestrekte veen- en heidegebieden van weleer. Het Blauwe Meer is ontstaan door zandwinning.

Dankzij een enthousiaste huis­arts worden er al sinds 1949 toneel­stukken van Shakespeare opge­voerd in Diever. Het Shakespeare Theater is een openluchttheater en ligt midden in de bossen (www.shakespearetheaterdiever.nl).

De bossen aan weerszijden van de weg bestaan vooral uit grove dennen die zijn aangeplant op voor­malige stuifzandheuvels. Op som­mige plekken in het Dieverzand mag het zand weer stuiven en wor­den nieuwe open plekken gemaakt. Een informatiepaneel vertelt het verhaal van de werkkampen die hier van 1935-1946 stonden. De eerste bewoners waren werklozen uit het westen van het land die de woeste gronden in cultuur moesten bren­gen. Tijdens de Tweede Wereldoor­log hebben hier Joodse dwangarbei­ders gezeten, in afwachting van transport naar Kamp Westerbork.

Bij de ontginning van de woeste gronden werd de kronkelende beek de Vledder Aa rechtgetrokken. Zo kon het overtollige water sneller en beter van de landbouwgronden wegstromen. Inmiddels is de klok teruggedraaid en zijn de oude kron­kels hersteld. Geleidelijk zal het oude beekdallandschap met hooi­velden en natte heide terugkeren. Grazende Schotse Hooglanders zor­gen ervoor dat het gebied niet dichtgroeit met struiken en bos.

Ook het landbouwgebied voor­bij de Oude Willem is de laatste jaren grondig op de schop gegaan. De bemeste bovenlaag van de grond is weggehaald en de geka­naliseerde beek de Tilgrup is deels gedempt, waardoor het water in het gebied blijft. Inmiddels ligt er weer een fors meer achter de Oude Willem, met rondom na­tuurlijke oevers en natte heidevel­den.

Het Leggelderveld is een verras­send gevarieerd natuurgebied met bos, heide, zandafgravingen en veenputten. De forse heuvels zijn opgewaaide zandduinen, een over­blijfsel uit de tijd dat er veel zand aan de oppervlakte lag. Datzelfde zand wordt al sinds 1905 afgegra­ven voor de kalkzandsteenfabriek in Hoogeveen. In het eerste meer zijn de zandzuigers nog steeds be­zig, het tweede, zeer diepe meer is nu een geliefde plek om te zonnen of een duik te nemen. De naam het Blauwe Meer is goed gekozen: doordat het mineraal glauconiet in de ondergrond voorkomt, heeft het water een opvallende blauwgroene kleur.

Bordjes verwijzen naar een hu­nebed dat even rechts van de weg ligt. Het is in 1953/1954 gerestau­reerd door archeoloog Van Giffen, de man die zich vijftig jaar lang in­tensief met de Drentse hunebedden heeft beziggehouden. Dit hunebed kon hij te voet bereiken, want hij woonde op het aangrenzende Land­goed De Heezeberg. Of het hunebed er echt zo heeft uitgezien is overi­gens maar de vraag. Van Giffen trof oorspronkelijk slechts wat losse ste­nen aan, die hij zelf in deze vorm heeft opgestapeld.